Un derrame de diésel está siendo controlado en Galápagos. Alrededor de las 8 de la mañana de ayer,  23 de abril de 2022, una embarcación de buceo se hundió en Bahía Academia, en la Isla Santa Cruz —la isla más poblada de la provincia insular. 

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El hundimiento de la embarcación causó un derrame de diésel en la zona donde ocurrió el accidente. Según el Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica, personal del Parque Nacional Galápagos “tomó acciones inmediatas para reducir los impactos” y se encuentra controlando la situación. 

¿Cuánto diésel se derramó?

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El Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica dijo en un comunicado en redes sociales que la embarcación llamada Albatros “contenía dos mil galones de diésel”. Sin embargo, no todo ese combustible fue el que se derramó. 

Hasta ahora, ninguna institución ha confirmado la cantidad total de diésel derramada.

Alberto Andrade, coordinador de la organización Frente Insular le dijo a GK que al momento del accidente, la tripulación de la embarcación “actuó inmediatamente” y logró evitar que la cantidad de combustible que se derramó fuera “mínima”. Según Andrade, entre lo más destacable de este hecho está la actuación de los tripulantes porque “sino [el derrame] hubiera sido realmente peor”.

Michelle Montenegro, experta en ciencias ambientales dice que el que se haya contenido el derrame es importante porque el primer paso ante un hecho así siempre es la detección temprana. “Mientras más rápido se actúe, menos contaminación e impactos negativos habrá”, asegura la experta.

¿Cómo se está controlando el derrame? 

Aunque el personal de la embarcación turística actuó de inmediato, sí hubo diésel que se derramó en las aguas de la reserva marina. Para controlar eso, el personal del Parque Nacional Galápagos también se activó rápidamente.

En su cuenta de Twitter, el Parque Nacional dijo que sus guardaparques “colocaron barreras de contención y dispersante para limitar posibles impactos negativos al entorno”. 

Además, el Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica dijo que en la zona principal donde ocurrió el hundimiento “se colocaron barreras de contención y paños absorbentes para aislar el combustible”.

Según el Ministerio, también hay grupos de guardaparques liderando “operaciones para la aplicación de dispersante biodegradable en las zonas afectadas”. Los dispersantes son productos que se usan cuando hay derrames en cuerpos de agua que ayudan a reducir los hidrocarburos a partículas finas y permitir que estos se biodegraden rápidamente.

Alberto Andrade, de la organización Frente Insular, también dijo que la comunidad de la isla de Santa Cruz se activó ante el derrame y que hicieron una especie de minga para mitigar los impactos. Andrade dijo que en una pequeña área, sacaron escombros. Sin embargo, destacó el esfuerzo que hubo entre el Parque Nacional y el personal de la embarcación que respondió rápidamente para evitar una catástrofe. 

¿Hay impactos?

Hasta ahora, no se sabe cuál es la cantidad exacta de combustible que se derramó. Además, ni el Parque Nacional Galápagos ni el Ministerio de Ambiente han reportado todavía el impacto ambiental.

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Hasta no tener esa información, los expertos dicen que es difícil hablar de manera precisa sobre las consecuencias del derrame en la biodiversidad de Galápagos. Sin embargo, la bióloga marina Sofía Green dice que los derrames siempre impactan los ecosistemas. 

En este caso particular, la bióloga dice que como el derrame de diésel fue cercano a la costa, lo que se verá es que la mancha superficial del derrame cubrirá la filtración de los rayos de luz dentro del agua. Esto, dice Green, “lo que causa es que se vayan muriendo algas y otras especies que necesitan de la luz debajo del área donde ha ocurrido el derrame”.

Pero no es lo único. Green dice que el derrame podría también impactar a la fauna del lugar, específicamente a las aves marinas como piqueros de patas azules o pelícanos porque “pierden su protección contra el frío y contra el agua en el momento en que sus alas se embarran de esta sustancia”. 

Según la experta, a largo plazo el derrame también podría causar problemas en el sistema reproductivo de los animales. 

Otras acciones

Con respecto a la embarcación hundida, el Parque Nacional Galápagos dijo que se ejecutarán acciones de reflote, conforme a un protocolo de contingencia. Hasta ahora no se sabe cuándo se ejecutarán estas acciones.

Además, tras detectar una mancha superficial de combustible en la bahía, el Parque Nacional Galápagos cerró temporalmente las actividades acuáticas y turísticas en varios puntos. Estos son: 

  • Punta Estrada.
  • La playa de los Alemanes.
  • Las Grietas.
  • La Playa de la Estación Científica Charles Darwin.
  • La Playa La Ratonera, junto a la estación científica Charles Darwin.

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Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.