Las detenciones a miembros de bandas delincuencia organizada se han intensificado en el Ecuador. Sin embargo, a las 03:00 de la mañana del 22 de abril de 2022,  la Policía Nacional hizo una detención inusual: a Gabriel Cortez, jugador del Barcelona Sporting Club en Guayaquil

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Según información preliminar de la Fiscalía y la Policía, Gabriel Cortez fue detenido en una redada contra Los Tiguerones, una de las bandas delictivas que asola al Ecuador. 

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GK contactó al jefe de prensa del equipo, quien dijo que el club se pronunciará cuando las autoridades den declaraciones sobre la detención del jugador. La Policía dijo que a las diez de la mañana daría una rueda de prensa sobre el operativo.

Tampoco ha habido un pronunciamiento de parte del jugador detenido, que fue trasladado a la ciudad costera de Esmeraldas donde empezó la investigación.

El operativo incluyó 29 allanamientos liderados por la Fiscalía en Esmeraldas, Guayas y Manabí. Como consecuencia, hubo 18 detenidos. 16 en Esmeraldas, un sargento de la Policía en servicio activo en Manabí. Gabriel Cortez fue detenido en Guayaquil. Todos, adujo la Policía, porque formarían parte de la banda Los Tiguerones.

Según la Policía Nacional, le seguían el rastro al jugador pero no había sido detenido porque esperaban que se emita una boleta de captura en su contra, que además debía de llegar de Esmeraldas.

Gabriel Cortez era el goleador del torneo LigaPro con siete goles y se había convertido en la figura del equipo popularmente conocido como torero

¿Quiénes son Los Tiguerones?

Los Tiguerones es una banda que se desprende de la banda Los Choneros, un grupo narcotraficante en la provincia costera de Manabí, que luego se convirtió en una poderosa pandilla carcelaria, liderada por Jorge Luis Zambrano, alias “Rasquiña”, asesinado en un centro comercial en Manta el 28 de diciembre de 2020.

William Jofre Alcívar Bautista, alias Comandante Willy —conocido también como Negro Willy— es el líder de Los Tiguerones. Alcívar es un ex guía penitenciario

Esta banda se disputa el poder en las cárceles del Ecuador con otras organizaciones delictivas, como  los Lagartos, los Chonekillers y Los Lobos, también subbandas pertenecientes a Los Choneros.  

Los Tiguerones se fortalecieron con los negocios ilícitos del narcotráfico. Según una nota de la BBC, esta banda tiene mucha relación con los “carteles del narcotráfico de Jalisco Nueva Generación”. Además, es un rival de la banda Los Gánster Negros. En diciembre de 2020, ambas bandas se enfrentaron en la cárcel de varones de Esmeraldas. En esa cárcel, se estima que al menos 900 presos forman parte de Los Tiguerones

Los Tiguerones provocaron la primera gran masacre en las cárceles del 2021. Según un informe policial, Negro Willy habría ordenado asesinar a alias Fito, supuesto líder de Los Choneros que reemplazó a Rasquiña como jefe de la gran organización delincuencial. 

Para evitarlo, Los Tiguerones y otras bandas ingresaron armas a la cárcel para que alias Cuyuyuy matara a Fito. Sin embargo, el plan fracasó y se desató la masacre que dejó 80 presos fallecidos

Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.