Los Lagartos son una gran banda delictiva compuesta por otras más pequeñas. Después de Los Choneros y sus aliados —Los ChonekillersLos LobosLos Tiguerones— son considerados una de las bandas criminales más peligrosas del Ecuador. 

Según la organización Insight Crime, una organización que se dedica a investigar el crimen organizado en la región, Los Lagartos se derivan de una pandilla que ha operado en el sistema penitenciario de Ecuador durante al menos diez años. Insight Crime, dice que Los Lagartos empezaron trabajando como sicarios para grupos delictivos más grandes. 

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En la actualidad, Los Lagartos operan principalmente en el Guasmo, un populoso y pobre sector del sur de la ciudad portuaria de Guayaquil, que además es uno de los lugares más violentos del país. Según testimonios recogidos por revista Vistazo de entre sus habitantes, la violencia en la zona se debe precisamente a las disputas entre Los Lagartos y quienes aspiran a liderar la banda afuera pues su líder actual, alias Choclo, está en prisión.

Se cree que la base de operaciones de Los Lagartos estaba en una zona del Guasmo a la que se llama Ciudad Perdida, al pie del estero Salado, un estuario que penetra Guayaquil por varios ramales, cuyos alguna vez ricos ecosistemas han sido depredados en varios tramos porque ha sido usado como vertedero de desechos industriales y de personas. 

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En julio de 2021, Ciudad Perdida fue intervenida por 500 policías entre los que había oficiales del Grupo de Operaciones Especiales (GOE), personal de la Secretaría Técnica de Asentamientos Irregulares, y policías metropolitanos. 

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En el operativo, se derrumbaron docenas de casas vacías que, supuestamente, eran usadas como centro de acopio de drogas. Según la Policía Nacional, la construcción de las casas habría sido financiada por Los Lagartos. Además, dice la Policía, se ubicaban en esta zona porque por ahí sacaban la droga que se lleva en los buques que zarpan desde Guayaquil .

¿Quién es el líder de Los Lagartos?

El líder de Los Largartos es Carlos Mantilla Cevallos, alias Choclo. Mantilla asumió el liderazgo de la banda después de que su hermano, Geovanny Mantilla, alias el Gorras, falleciera por covid-19 en la cárcel de Sucumbíos en junio de 2020. Alias el Gorras operaba una red de microtráfico en el Guasmo y fue parte de los Latin King, una pandilla de origen latino estadounidense que ha extendido su presencia a varios países de la región —en Ecuador su presencia es especialmente fuerte. 

Alias Choclo está detenido en la Penitenciaría del Litoral desde 2012 por asesinato. Según la Policía, tal como lo hacía su hermano, maneja la banda delictiva desde la prisión.

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Choclo estaría involucrado en el asesinato del presentador de televisión Efraín Ruales. Según las investigaciones de la Fiscalía, el líder de Los Lagartos habría sido contactado por el autor intelectual del crimen, cuya identidad aún no se conoce, para que asesinara a Ruales. Según la Fiscalía, luego de que el autor intelectual le pagara a alias Choclo, él contrató a tres jóvenes para que ejecutaran el crimen. 

Por el asesinato de Ruales, hay siete personas llamadas a juicio hasta ahora. También habría un menor de edad involucrado en el asesinato de Ruales.

GK
(Ecuador, 2011) Periodismo que importa sobre lo que te importa.