Productores bananeros cerraron la vía Puerto Inca-Naranjal en Guayas para reclamar por los bajos precios de la fruta. Cerraron la vía con racimos de banano. Los problemas del sector bananero se agravaron con la invasión de Rusia a Ucrania, dos países que compran el 25% de las exportaciones de este producto. 

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El cierre se hizo la madrugada y mañana de hoy, lunes 14 de marzo. Los productores de banano de Los Ríos, El Oro y Guayas se unieron para pedirle al gobierno que declare al sector en emergencia y que se les compre la sobreoferta de la fruta que no pudieron vender a los exportadores.

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Gerónimo Saltos, uno de los productores de banano que participó en el cierre de la vía, le dijo a los medios locales que no se está respetando el precio mínimo del banano que fue acordado en 6,25 dólares por caja. Según Saltos, hay un excedente de oferta porque se han expandido las zonas para sembrar la fruta y eso perjudica a los pequeños y medianos productores. 

Saltos dijo que también pedían que el gobierno “los ayude con subsidios e  insumos agrícolas”. Gerónimo Saltos también dijo que pedían que se les dé como subsidio una parte del precio del barril de petróleo que está sobre los 100 dólares —casi 50 dólares más de lo que fue presupuestado por el gobierno para 2022. Según él, piden que se declare el estado de emergencia porque “ya no podemos subsistir más”. 

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Factores que agravan la crisis en el sector bananero

Ecuador envía a Rusia y Ucrania cerca de 1.100 millones de dólares anuales en exportaciones no petroleras. Las principales son banano, flores y camarón. Esos y otros productos ya están siendo afectados por los cierres de puertos y las sanciones que varios países de occidente le impusieron a Rusia después de que decidió invadir Ucrania el pasado 24 de febrero. Después de la invasión, la Federación Ecuatoriana de Exportadores (Fedexpor), estimó que el cierre total del comercio con Ucrania causaría que en Ecuador se dejen de exportar 2,4 millones de dólares semanales.

El banano es el producto que más se exporta a Rusia y a Ucrania. En total, el 25% de la producción ecuatoriana va a esos países. Según el Ministerio de Producción, Comercio Exterior, Inversiones y Pesca, Ecuador envía cargamentos anuales por 699 y 79 millones de dólares a esos países, respectivamente. 

José Antonio Hidalgo, director ejecutivo de la Asociación de Exportadores de Banano del Ecuador, le dijo a GK que hasta el 11 de marzo había 760 mil cajas de banano que estaban destinadas a Rusia y a Ucrania que no se habían embarcado. 

Además, el banano que se embarcó hace tres semanas no ha podido llegar a su destino. Hidalgo dice que 300 contenedores se quedaron en puertos de Estonia y Lituania porque la empresa que los llevaba decidió suspender su servicio a Rusia. Todavía no se sabe si esos contenedores repletos de banano podrán ser comercializados en otros países ni el precio al que se venderán. Por eso, dijo Hidalgo, no se puede calcular un monto de las posibles pérdidas que eso representaría.

Hoy se reunieron funcionarios del Ministerio de Producción, Agricultura y  la Cancillería con representantes del sector bananero para evaluar el impacto del conflicto ruso y ucraniano en las exportaciones ecuatorianas. Según Julio José Prado, ministro de Producción, acordaron crear un comité de crisis público-privado, hacer un diagnóstico y seguimiento de los efectos, que las embajadas busquen alternativas comerciales, entre otras cosas. Sin embargo, todavía no se ha anunciado una respuesta a los pedidos de los pequeños y medianos productores. 

Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.