El conflicto entre Rusia y Ucrania tendría efectos negativos las exportaciones ecuatorianas. Así lo afirmó Julio José Prado, ministro de Producción, Comercio Exterior, Inversiones y Pesca, en su cuenta de Twitter la mañana de hoy, 24 de febrero de 2022, horas después de que Rusia invadiera Ucrania.

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Las implicaciones comerciales para el Ecuador se dan en medio del que es, quizá, la mayor crisis bélica de los últimos 20 años.  En la madrugada del 24 de febrero, hora rusa, el presidente ruso Vladimir Putin anunció el inicio de una “operación militar especial” en Ucrania. La invasión rusa entró por múltiples puntos. 

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Hasta la mañana de hoy, se ha confirmado la muerte de cuarenta ucranianos. Entre ellos, miembros de la guardia fronteriza de ese país y al menos diez civiles fallecidos, según medios internacionales. La Unión Europea, Estados Unidos y el Reino Unido han amenazado con imponer sanciones económicas a Rusia. Según el presidente estadounidense Joe Biden, esas sanciones tienen un camino claro: que Rusia no pueda “hacer dinero de Occidente y no podrá negociar su deuda en nuestros mercados o en mercados europeos”. Eso limitaría el acceso de Rusia a mercados de capital occidentales y le impediría que pueda cumplir los pagos con sus exportadores como Ecuador. 

Horas después de los ataques de la madrugada de hoy, hubo otras consecuencias que también afectarían al mercado ecuatoriano. El puerto de Odessa, en Ucrania, ya cerró y varias empresas de envíos internacionales decidieron suspender sus operaciones logísticas en este país por el momento. Eso aumenta las preocupaciones de que los cargamentos ecuatorianos que iban dirigidos a Ucrania y a Rusia no podrán llegar a su destino. 

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Ecuador envía a Rusia, Ucrania y otros países euroasiáticos cerca de 1.200 millones de dólares anuales en exportaciones. Según la Federación Ecuatoriana de Exportadores (Fedexpor), el cierre total del comercio con Ucrania causaría que se dejen de exportar 2,4 millones de dólares semanales. 

Los productos que más se exportan a Rusia son: 

  1. Banano y plátano: 699 millones de dólares. 
  2. Camarón: 142 millones de dólares. 
  3. Flores: 99 millones.
  4. Pesca fresca: 22 millones. 
  5. Café: 17 millones. 

Los productos que más se exportan a Ucrania son: 

  1. Banano y plátano: 79 millones de dólares.
  2. Flores: 20 millones.
  3. Camarón: 18 millones.
  4. Pesca fresca: 6 millones. 
  5. Conservas de frutas: 1 millón.

¿Cómo reaccionó Ecuador?

Juan José Prado dijo que el Ministerio de Producción está “coordinando acciones con nuestra oficina comercial en Moscú y los sectores productivos”. Además, dijo que están coordinando “otras acciones” con el Ministerio de Relaciones Internacionales. 

En una rueda de prensa de la mañana de hoy, Juan Carlos Holguín, ministro de Relaciones Exteriores, respondió a una pregunta sobre uno de los cargamentos de banano que tendrán que ser desviados porque no pueden llegar a Rusia. “Rusia significa un mercado comercial importante para el Ecuador, pero en este momento nuestra prioridad es salvaguardar las vidas de los ecuatorianos allá”, dijo Holguín, refiriéndose a los cientos de personas provenientes de Ecuador que viven en Ucrania y Rusia. 

Holguín aseguró que están “aplicando todos los protocolos de comercio internacional para también lograr que nuestro país no se vea afectado comercialmente en nuestras exportaciones a esos puertos”. Dijo que hay un equipo paralelo del Ministerio de Producción y de la Cancillería que está trabajando sobre las exportaciones. Sin embargo, Holguín aseguró que estamos en una “situación inhóspita” y que la prioridad debe ser la vida de los ciudadanos que están allá. 

El pasado 22 de febrero, los representantes de la Corporación de Gremios Exportadores del Ecuador (Cordex) se reunieron con Juan Holguín, el embajador de Ecuador en Rusia, para conversar sobre la situación de los productos ecuatorianos en este mercado. Los representantes de Cordex dijeron que estaban preocupados por “las implicaciones del conflicto entre Rusia y Ucrania” porque son mercados importantes para las exportaciones de camarón, banano, flores, entre otros. 

Por ese motivo, los representantes de los gremios que conforman Cordex —que equivalen al 75% de la oferta no petrolera ecuatorianase reunieron la tarde de hoy “para analizar efectos y potenciales escenarios”. Hasta la publicación de esta nota, todavía no se habían anunciado qué decisiones tomaron. 

Así podría afectar el conflicto a algunos de los principales productos de exportación ecuatorianos:

Camarón

José Camposano, presidente la Cámara Nacional de Acuacultura dijo en un video publicado en Twitter que Rusia es un mercado muy importante para el camarón ecuatoriano. 

Según Camposano, en 2021, Rusia le compró a Ecuador 141 millones de dólares en camarón. “Es una cifra que creció de forma importante en 2021 porque hasta 2020 no llegaban a los 100 millones de dólares”, dijo Camposano. Las exportaciones de camarón crecieron poco a poco desde 2015 y 2016, según él. En esos años pasaron de 30 millones a casi 80 millones en 2020. A fines de 2021 llegaron a su pico máximo al sobrepasar los 100 millones. “Se constituyeron en un importante destino de las exportaciones”, dijo Camposano.

Sin embargo, el conflicto entre Rusia y Ucrania podría afectar esas importantes exportaciones. Camposano dijo que hay reportes de empresas del sector camaronero “que están presentando inconvenientes”. 

Uno de esos, dijo, era que estaban analizando el desviar contenedores que estaban dirigidos originalmente a Ucrania y Rusia. Según Camposano, tendrían que enviarlos a otros puertos “donde se garantice la llegada de este producto y pueda esperar hasta que se destraben los problemas logísticos” o hasta que se tomen “medidas de precaución que les permita llegar a su destino final”. 

Otra de las preocupaciones de Camposano es que, desde el 21 de febrero, “el rublo cayó hasta en un 10% frente al dólar” y que por eso las exportaciones a Rusia “se ven afectadas”. Además, Camposano dijo que otras materias primas como el trigo están incrementando el costo, lo que perjudicaría a los sectores que dependen de eso. 

Banano

Otra de las preocupaciones de la Corporación de Gremios Exportadores del Ecuador son las exportaciones de banano. Según cifras de Cordex, más del 25% del banano ecuatoriano se va a estos países. Una fuente exportadora de banano que pidió no ser identificada le dijo a GK que de cada 8 millones de cajas de banano semanales que Ecuador exporta cada semana, más de millón y medio se van a Rusia y a Ucrania. Según él, son muchas más que las que llegan a otros países de Europa y a Estados Unidos. 

Sin embargo, si los bananos no pueden llegar tendrían que desviarse, igual que el camarón. La fuente que pidió no ser identificada dijo que algunos de sus colegas ya están desviando las cargas a otros países. Eso podría “inundar otros mercados” porque estarían recibiendo más banano del que pidieron. En ese caso, el precio spot del banano —es decir, el que se compra en el punto de llegada— podría caer porque la oferta aumenta sin que la demanda también lo haga. 

Dice que decidieron desviar los cargamentos porque si se imponen sanciones económicas a Rusia —como amenazó la Unión Europea— los compradores rusos tendrían problemas para acceder a bancos extranjeros y cambiar los rublos a dólares. Es decir, no podrían pagarle a los exportadores ecuatorianos por los cargamentos de banano. Según esta fuente, el impacto de esas sanciones y del conflicto podría verse desde la próxima semana, una vez que lleguen esos cargamentos. 

Exportaciones petroleras

El impacto del conflicto entre Rusia y Ucrania ha sido distinto en los productos petroleros. El precio del barril de crudo West Texas Intermediate (WTI), que es referencia para Ecuador, ha aumentado en los últimos días. El 23 de febrero, luego de siete años, llegó a más de 100 dólares, un valor no registrado desde el 2014. Según expertos, es el efecto colateral del conflicto geopolítico de los países europeos y la violencia del ejército ruso que ha asesinado ya a más de cuarenta personas en Ucrania.

El ex ministro de Energía y analista petrolero, Fernando Santos, le dijo a GK que la subida está permeada por el temor de los mercados. Santos dice que es importante tomar en cuenta que Rusia es el segundo productor de petróleo y gas más grande del mundo y “cualquier interrupción del suministro de Rusia —y de sus derivados— producirían escasez de petróleo en el mundo”. Esa pausa, dice, se debe  a que tanto la Unión Europea, Reino Unido y Estados Unidos anunciaron que impondrán una serie de sanciones financieras a Rusia. 

Santos dice que los operadores del mercado petrolero se asustan e intentan “comprar petróleo en donde exista”. Para el ex ministro de energía, el incremento es más bien un efecto psicológico por el temor, más que un hecho real. “Hasta ahora, ningún campo petrolero se ha visto afectado”, dice.

Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.