La disputa entre el Ministerio de Educación y el Municipio guayaquileño por la clausura de nueve instituciones educativas no termina. Desde el 24 de enero—cuando el Ecuador conmemoraba el Día de la Educación, la Dirección de Justicia y Vigilancia del Municipio de Guayaquil ha hecho 9 clausuras de colegios de Guayaquil que han retomado sus actividades presenciales. 

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¿La razón? No acatar la disposición del Comité de Operaciones de Emergencia (COE) cantonal de Guayaquil. El 17 de enero pasado, el COE guayaquileño ordenó la suspensión de clases presenciales en la ciudad costera, que registra uno de los mayores picos de contagio de covid-19 en el país. 

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Desde entonces, el Municipio guayaquileño ha emprendido una cruzada contra escuelas y colegios que quieren dar clases a sus alumnos en sus aulas. 

El 22 de enero, la ministra de Salud, María Brown, anunció, en una rueda de prensa del COE nacional que los estudiantes podían volver a las clases presenciales de acuerdo con el color de semáforo epidemiológico en el que su cantón esté categorizado. Ese día, Guayaquil pasó a color amarillo, junto con otros 178 cantones. La decisión respondía a la caída de casos de covid-19 en la tercera semana de 2022 y la necesidad urgente de que los niños vuelvan a sus aulas para que dejen de sufrir los efectos nocivos de seguir en teleeducación. 

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Sin embargo, el COE nacional no tiene forma de imponer sus resoluciones. Son los COE cantonales quienes deciden si las acogen y las aplican. El Comité de Guayaquil decidió no hacerlo y seguir con las clases virtuales. Por eso, cuando las clases se reiniciaron y la ministra Brown acudió a la Unidad Educativa Fiscal Guayaquil para inaugurarse nuevamente, agentes municipales guayaquileños irrumpieron en el centro educativo para clausurarlo

Cynthia Viteri, alcaldesa de Guayaquil, dijo en tono vigilante que, además de la clausura, que tiene una duración de 30 días, los establecimientos tendrían que pagar una multa de siete salarios unificados, es decir, casi tres mil dólares.

¿Cuáles son colegios y escuelas clausuradas? 

Hasta hoy, son nueve los centros educativos clausurados, dos particulares y siete fiscales, según confirmó el Ministerio de Educación a GK: 

  • Unidad Educativa Particular Bilingüe Balandra Cruz del Sur (particular), 
  • Unidad Educativa Particular San Benildo La Salle (particular),
  • Unidad Educativa Fiscal Los Vergeles (fiscal),
  • Instituto Tecnológico Simón Bolívar (fiscal)
  • Unidad Educativa Fiscal Guayaquil (fiscal)
  • Escuela Fiscal Presidente Velasco Ibarra (fiscal)
  • Unidad Educativa Fiscal Luis Fernando Vivero
  • Escuela de Educación Básica Fiscal Blanca Goetta de Ordóñez
  • Escuela de Educación Básica Fiscal 12 de Octubre

Hay una institución educativa que no fue clausurada una vez, sino dos veces: el colegio Balandra-Cruz del Sur. Sus autoridades defienden su postura de alinearse a las disposiciones del Ministerio de Educación, su eje rector, y al hecho de que recibió a sus estudiantes de forma voluntaria. 

El colegio Balandra-Cruz del Sur fue clausurado el 25 de enero por el Municipio de Guayaquil. Pero el plantel privado volvió a abrir sus puertas un día después, el 26 de enero. Ese mismo día, el Cuerpo de Bomberos de Guayaquil llegó a la institución para clausurarla nuevamente con los estudiantes de primaria y secundaria dentro del colegio.

La directora de la institución educativa, Maggie de Fioravanti, una educadora con más de 50 años de trayectoria, dijo ante medios de comunicación que el centro educativo cumplió con todos los lineamientos ordenados por el Ministerio de Educación. Afirmó que los estudiantes continuarían llegando a las aulas. “Nadie puede ni intervenir, ni clausurar, ni multar una institución educativa, solamente puede hacerlo el Ministerio de Educación”, aseveró, desafiando la postura justiciera de la alcaldesa guayaquileña. Además, dijo Maggie de Fioravanti, que, ahora todo quedará en manos de sus abogados, luego de que el Ministerio anunciara acciones legales para evitar nuevas clausuras.

Tres recursos legales para descartar clausuras

Frente a la clausura de las instituciones educativas, el Ministerio de Educación interpuso tres acciones legales para frenar la clausura de escuelas y colegios. Édgar Roberto Acosta, coordinador jurídico del Ministerio, dijo que las demandas fueron presentadas debido a que las clausuras se configuran como una “grave vulneración de derechos”. En este caso, “al pleno acceso al derecho a la educación”. 

Estas son los acciones presentadas para detener las clausuras de colegios de Guayaquil: 

  1. Medidas cautelares: esta acción constitucional fue interpuesta para que no se produzcan nuevas clausuras de centros educativos. 
  2. Acción de protección: este recurso fue presentado para que se supriman o eliminen las sanciones impuestas contra las escuelas y colegios. 
  3. Acción administrativa: esto significa que el Ministerio de Educación impugnará, de forma particular, cada una de las nueve clausuras. 

El abogado Acosta explicó que el objetivo es que se dejen sin efecto lo que calificó como “decisiones ilegítimas y que adolecen de vicios tanto en su concepción como en su ejecución por parte de la municipalidad de Guayaquil”.

El Ministerio, además, solicitó una medida de reparación que deberá ser evaluada por las autoridades judiciales: la capacitación de funcionarios del Municipio de Guayaquil sobre sus competencias. 

La ministra Brown, por su parte, recordó que la educación es un derecho humano fundamental y que será la institución que lidera quien asumirá la defensa legal de las instituciones fiscales y apoyara a las particulares, pues ellas respondieron a sus disposiciones.

La alcaldesa Viteri reaccionó ante el anuncio del Ministerio. “Señora Ministra, ¿cómo puede garantizar el Estado la salud y la educación de los niños con escuelas que ni siquiera tienen baterías sanitarias adecuadas para que los niños se laven las manos en plena pandemia. Así usted tiene las escuelas fiscales” dijo en un tuit acompañado por un video que mostraba condiciones deterioradas de ciertos centros educativos. 

Viteri criticó a la ministra Brown. “Le aconsejo que en lugar de visitar escuelas emblemáticas solo para la foto, vaya a los barrios populares de la ciudad donde la situación es crítica, como los mismos maestros lo han denunciado”, dijo Viteri en sus redes sociales. 

¿Por qué el COE cantonal de Guayaquil decidió suspender las clases presenciales? 

Desde el 17 de enero de 2022 están suspendidas las clases presenciales en Guayaquil. La decisión, según el COE cantonal, la tomaron por la situación de contagios y muertes por el covid-19 en la ciudad portuaria. En una rueda de prensa, Carlos Farhat, epidemiólogo del municipio de Guayaquil, dijo que cada día fallecen 14 personas por covid-19. 

Ese día, Cynthia Viteri dijo que las escuelas, colegios fiscales, particulares o municipales que no obedezcan la suspensión de clases presenciales, podrían ser sancionados. Y al día siguiente hizo la primera clausura. La sanción es el pago de una multa o el retiro de sus permisos de funcionamiento. 

Viteri dijo que a los colegios solo podrán asistir profesores y el personal administrativo que necesiten las instalaciones para realizar las clases virtuales.

La alcaldesa Viteri insistió que hay 10 niños en las unidades de cuidados intensivos, tal como lo confirmó el Ministerio de Salud, 40 niños en hospitalización por covid-19. Agregó que hubo un incremento de muertes de 5 a 19 muertes por día en menos de tres semanas. 

Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.