Quedan 4 días para comer cangrejo rojo en el Ecuador. El 1 de febrero de 2022 empezará la primera veda de cangrejo rojo. La medida se aplicará para el cangrejo rojo hasta el 2 de marzo de este año. Mientras dure, no se podrá capturar, transportar, poseer, procesar ni comercializarlo. La veda se aplica en todo el país. 

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Las empresas procesadoras o empacadoras que hayan procesado el cangrejo rojo antes del 1 de febrero pueden pedir autorización para comercializarlo a la Dirección de Control de Recursos Pesqueros. La condición para hacerlo es que hayan notificado su mercancía antes del inicio de la veda.

El cangrejo rojo

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El cangrejo rojo —científicamente, Ucides Occidentalis— es una especie que habita en los manglares, que son bosques de raíces aéreas que crecen en las riberas del mar y sus esteros. Los manglares son hábitats ricos en nutrientes y, además, un importante elemento para combatir el cambio climático: cada hectárea guarda alrededor de mil toneladas de dióxido de carbono, diez veces más dióxido de carbono que cualquier bosque en tierra firme. En el país, los manglares pueblan los márgenes costeros de las provincias de Guayas y El Oro.

El cangrejo rojo ayuda a remover hojas frescas, flores y frutos que se caen de los manglares, reciclando la materia orgánica de los árboles. Además, contribuyen a la oxigenación de los suelos. Es, también, una importante fuente de ingresos para miles de familias ecuatorianas de cangrejeros artesanales: en 2019 se pescaron más de 40 millones de cangrejos rojos en el país. 

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El hábitat del cangrejo rojo está amenazado por la tala que se hace para expandir los terrenos donde se construyen piscinas para el cultivo de camarón, materia prima de la que el Ecuador se ha convertido en el mayor exportador mundial. 

En la década de 1970 se desconocía del valor para la conservación del manglar, por lo que las tierras eran consideradas baldías y el Estado promovía su entrega para desarrollo de la industria camaronera. Sin embargo, actualmente el mangle está protegido por su valor ecosistémico. 

El cangrejo rojo puede ser capturado y comercializado cuando su cefalotórax (lo que coloquialmente se llama “el caparazón”) mide al menos 7 centímetros de ancho.

¿Qué es una veda?

La Ley Orgánica para el Desarrollo de la Acuicultura y Pesca dice que la veda es un “período establecido por la autoridad competente durante el cual se prohíbe extraer los recursos hidrobiológicos o una especie en particular, en un espacio, área, zona, y tiempo determinados”. Es decir, es una temporada en la que está prohibido pescar o atrapar determinadas especies. 

Hay dos tipos de veda: reproductiva y de muda. 

En la de muda el cangrejo se desprende de su carapacho para tener uno nuevo y segrega un compuesto químico que es perjudicial para la salud. Según el Instituto Nacional de Pesca, en el endurecimiento del nuevo carapacho, estos animales producen oxalato de calcio, una sustancia que causa problemas digestivos leves y severos en las personas que lo consumen. 

Además, el Instituto dice que en este tiempo el cangrejo pasa por “una etapa sensible y vulnerable” que no debe ser interrumpida por un capturador. Por eso, además de proteger la salud humana, la veda debe ser respetada para cuidar a las poblaciones del animal.

La que rige desde el 1 de febrero al 2 de marzo de 2022, es reproductiva. Se establecieron esos periodos porque eran las temporadas de precortejo y cópula de las dos especies. Al prohibir su captura, transporte y consumo, se permitía que se reproduzcan de forma normal para garantizar su supervivencia.

Según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés), las vedas son necesarias para “evitar la depredación de los recursos naturales y permitir su reproducción y subsistencia”. 

La Ley Orgánica para el Desarrollo de la Acuicultura y Pesca establece sanciones por violar la veda. Estas se impondrán dependiendo de la gravedad de la infracción. No reportar cuántos productos están en una bodega antes del inicio de una veda es una “infracción pesquera leve”, según la legislación ecuatoriana. 

La pesca de una especie durante una veda es considerada una “infracción pesquera muy grave”, según la ley. Las sanciones incluyen multas de uno (425 dólares en 2021) a mil quinientos salarios básicos unificados (637.500 mil dólares).

El otro tipo de cangrejo que se consume en el Ecuador, el azul —o Cardiosoma Crassum está en veda desde el 15 de enero pasado hasta el 15 de febrero de 2022. Esta especie normalmente habita en estuarios —donde se intercambia agua salada y dulce— y lagunas salobres. En Ecuador, está principalmente en Esmeraldas, al norte del país. 

El cangrejo azul puede ser capturado y comercializado cuando su cefalotórax (lo que coloquialmente se llama “el caparazón”) mide al menos 6 centímetros de ancho.

GK
(Ecuador, 2011) Periodismo que importa sobre lo que te importa.