Tres funcionarios públicos y una constructora china deberán pagar glosas por irregularidades en el proyecto hidroeléctrico Toachi Pilatón, que está a cargo de la Corporación Eléctrica del Ecuador (Celec EP). 

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La tarde de hoy, 21 de enero de 2022, la Contraloría General del Estado anunció que las glosas son por 93,6 millones de dólares. El nombre de los funcionarios involucrados no se ha hecho público, mientras que la constructora involucrada es la empresa China International Water & Electric Corp. (CWE)

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Según la Contraloría, las glosas se derivan de un examen especial que encontró multas no cobradas y defectos de construcción en la infraestructura. 

¿Qué más encontró el examen especial?

Según la Contraloría, el examen especial se hizo sobre los contratos suscritos entre febrero de 2015 y diciembre de 2019 —es decir, en los gobiernos de Rafael Correa y Lenín Moreno— para el proyecto Hidroeléctrico Toachi Pilatón. Hubo seis hallazgos principales:

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  1. La contratista china International Water & Electric Corp. “no justificó la demora de 970 días en la entrega” de cinco puntos principales del proyecto. (No se especificó cuáles son esos puntos).
  2. La contratista “no utilizó diseños y metodologías de construcción adecuadas” para las condiciones geológicas de la zona. (El proyecto está ubicado en los límites de las provincias de Pichincha, Santo Domingo de los Tsáchilas y Cotopaxi, donde hay una variedad de accidentes geográficos característicos de la región andina). 
  3. La Corporación Eléctrica del Ecuador (Celec EP) no sancionó a la contratista por el incumplimiento de los cronogramas establecidos para la obra Toachi Pilatón. La sanción debía ser de 29,8 millones de dólares. 
  4. Hay “defectos constructivos” —problemas de construcción— en las pantallas de impermeabilización para la zona de captación de agua Pilatón y la presa Toachi. Según la Contraloría, estos problemas se dieron porque la contratista no cumplió con los procedimientos establecidos en las especificaciones del contrato para lograr la impermeabilización necesaria de las pantallas. 
  5. Hay “roturas, filtraciones y desprendimientos de hormigón” en la estructura de revestimiento y en la bóveda del túnel de carga Toachi Alluriquín. 
  6. La contratista “no revisó los diseños del revestimiento” de la infraestructura, y tampoco mejoró la metodología de la construcción de la hidroeléctrica. 

Un boletín de la Contraloría dice que no se hicieron análisis profundos sobre cuáles pueden ser las causas de los problemas de infraestructura y que “los elementos afectados” han seguido deteriorándose. 

Según la institución que regula el uso de los recursos públicos, los defectos de construcción del proyecto Toachi Pilatón están valorados en 63,7 millones de dólares. Además, la Contraloría dice que todas las fallas en la construcción que se encontraron han “imposibilitado que la Celec reciba el proyecto definitivamente y que la hidroeléctrica entre en funcionamiento”. 

Además, las fallas que se encontraron “podrían disminuir la vida útil de las estructuras, causar socavones y asentamientos diferenciados”, dice la Contraloría. 

El proyecto hidroeléctrico Toachi Pilatón

El proyecto Toachi Pilatón está ubicado en los límites de las provincias andinas de Pichincha y Cotopaxi y la provincia de Santo Domingo de los Tsáchilas. Este fue uno de los mega proyectos emblemáticos del gobierno de Rafael Correa: la primera piedra se puso en enero de 2008. La constructora a cargo del proyecto era Odebrecht pero, tras varios problemas presentados con la construcción de otra hidroeléctrica a su cargo —San Francisco— , en octubre de 2007, el entonces presidente Correa anunció la expulsión de Ecuador de la compañía brasilera —aun 

En 2010, CELEC adjudicó la ejecución del proyecto a la empresa china CWE.

La hidroeléctrica está conformado por:

  • Un centro de descarga
  • Una central de generación
  • Un túnel de conducción
  • Dos casa de máquinas subterránea
  • Una presa de hormigón
  • Un túnel de descarga
  • Un túnel de presión
  • Una zona de captación
  • Un campamento

Según la Corporación Eléctrica del Ecuador (Celec EP), con el proyecto se buscaba aportar al Sistema Nacional de Interconectado una energía de 1.100 GWh anual, que representa el 6% del consumo de energía eléctrica a nivel nacional por año.

La generación de energía se haría aprovechando el potencial del río Toachi —que nace en la provincia de Cotopaxi— y el río Pilatón —que nace en la provincia de Pichincha. 

El proyecto también tenía el objetivo de generar energía “barata y amigable con el ambiente” y contribuir al desarrollo socioeconómico de la zona donde estaba ubicado el proyecto. 

Sin embargo, aún no entra en marcha. 

En mayo de 2021, la Contraloría anunció que la Central Hidroeléctrica Toachi Pilatón no entró en operaciones porque tenía fallas en su construcción. Meses después, en noviembre de 2021, el Ministerio de Energía y Recursos Naturales no Renovables dijo que hasta entonces, el proyecto estaba avanzado en un 92,52%. 

Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.

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