Ecuador vivió la peor semana de contagios de covid-19 registrada desde el inicio de la pandemia: hubo más de 42 mil contagios nuevos confirmados del 10 al 16 de enero de 2022. Esto es 300% más que la primera semana del 2022. 

De los contagiados, 37 niños y niñas se encuentran en hospitalización general y 10 están internados en las camas de Unidades de Cuidados Intensivos (UCI), de acuerdo al Ministerio de Salud. Por ello, el Comité de Operaciones de Emergencia (COE) Nacional decidió suspender las clases presenciales nuevamente por una semana en los 193 cantones que se encuentran en semáforo rojo epidemiológico. Así lo anunció la ministra de Educación, María Brown, durante una rueda de prensa la tarde de este domingo. 

La semana pasada, el COE ya había decidido la suspensión de clases presenciales debido a la multiplicación de casos por la llegada de la variante Ómicron al país; estas debían retomarse mañana. Sin embargo, el desbordante balance del Ministerio obligó a las autoridades a tomar nuevas medidas. 

José Ruales, viceministro de Gobernanza y Vigilancia de Salud, informó que se decidió aplicar el protocolo de Semáforo de Protección Covid que tiene tres escalas: 

  • rojo (máximo riesgo);
  • amarillo (mediano riesgo) y
  • verde (bajo riesgo)

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Hasta hoy, 193 cantones están en rojo, 26 en amarillo y solo dos —los amazónicos de Shushufindi y Sucumbíos—, en verde. 

¿Cómo se desarrollarán las clases en los cantones? 

La ministra Brown fijó parámetros para el desarrollo de las clases en instituciones fiscales, particulares y fiscomisionales por grupo de cantones de acuerdo con el grado de semaforización: 

 

  • Rojo: en los 193 cantones la suspensión de clases presenciales de niveles preescolar, educación básica y secundaria  es total. La modalidad será a distancia. 
  • Amarillo: para los 26 cantones, habrá una modalidad semipresencial. La ministra Brown dijo que los estudiantes podrán asistir de manera presencial con aforo reducido con la autorización de sus familiares, pero deben tener el esquema de vacunación completo, es decir, con las dos dosis, y manteniendo la distancia de 1,5 metros. Si no, no pueden asistir. Esta modalidad tiene una excepción: para los de educación inicial se mantienen suspendidas las clases en su totalidad. 
  • Verde: en los cantones Sucumbíos y Shushufindi las clases sí serán presenciales. Además, los estudiantes podrán realizar actividades extracurriculares. 

En la rueda de prensa, Juan Zapata, director del Servicio Integrado de Seguridad ECU 9-1-1, dijo que a las tres de la tarde del 21 de enero, el COE Nacional revisará los niveles de contagios y los resultados de las resoluciones anunciadas para tomar nuevas medidas o revertirlas. 

¿Cuál es la situación del país? 

Para observar el incremento de contagios, el viceministro Ruales dio los balances durante las últimas cuatro semanas: 

  • En la semana de Navidad: 4 mil contagios. 
  • En la semana de Año Nuevo: 8 mil contagios confirmados. 
  • En la primera semana de 2022: 15 mil contagios. 
  • En la segunda semana de 2022: 42 mil contagios. 

“Es el más alto desde el inicio de la pandemia”, alertó Ruales y dijo que la tendencia está alineada al crecimiento de infecciones a escala mundial debido a la propagación de la variante Ómicron, y la alta transmisibilidad del virus debido a las reuniones por las festividades de diciembre.  

Ruales explicó que hace cuatro semanas, la positividad de las pruebas diagnósticas de PCR y de antígenos se mantenía en 10%. Sin embargo, para esta semana, subió a 46% y en la población escolar, niños, niñas y adolescentes, también ascendió a entre el 40% y el 50%. 

Guayas sigue siendo la provincia más afectada por la ola de contagios, pero ahora los contagios se detectan en nuevos grupos de edad, incluyendo a bebés menores de un año. 

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El grupo poblacional con mayor número de casos nuevos es de 20 a 49 años. Además, las personas que permanecen hospitalizadas, y las que van ingresando, son mayores de 50 años con enfermedades coexistentes y que no se han vacunado. 

También hay adolescentes con cuadros críticos: 47 pacientes menores de 18 años han ingresado a casas de salud durante las últimas dos semanas. 37 de ellos están en hospitalización general y 10 en UCI pediátricos. “36 son niños no vacunados y hay también menores de cinco años”, explicó Ruales. 

El sistema sanitario aún no está saturado, dijo el viceministro, pero hay una fuerte presión en el sistema de salud, tanto en la red de hospitales del Ministerio de Salud como en los centros de salud, el Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social, y establecimientos privados. El funcionario indicó que esa presión se refleja en el aumento de la demanda de consulta externa y servicios de emergencia de casos leves y moderados. 

La hospitalización general también crece: hay una ocupación del 56%, mientras que la ocupación de camas en UCI es del 84%. “Nos preocupa que se pueda generar una alta presión, un congestionamiento”, alertó el viceministro Ruales. 

El viceministro no ofreció detalle de los niveles de mortalidad, pero dijo que no han crecido exponencialmente y lo atribuyó al proceso de vacunación. En abril de 2021, por ejemplo, había 43 fallecidos por cada mil personas contagiadas. Para la segunda semana de enero de este año, bajó a 0,9 por mil infectados.

Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.