Un paraíso fiscal es una jurisdicción que tiene un sistema tributario favorable para las personas y empresas extranjeras. 

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La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) dice que para que un territorio sea considerado un paraíso fiscal debe cumplir con cuatro características:

  • Tener un impuesto nulo o nominal sobre la renta correspondiente
  • Falta de intercambio efectivo de información
  • Falta de transparencia de las transacciones o actividades
  • No tener actividades económicas sustanciales —que justifican su capital—.
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Los territorios que son paraísos fiscales suelen tener un entorno estable, tanto política como económicamente. Esto no quiere decir que sean jurisdicciones necesariamente democráticas, ni de plena vigencia de derechos, sino que —por su estabilidad y condiciones tributarias— se vuelven atractivas para que grandes capitales sean depositados en sus bancos. 

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Las compañías domiciliadas en estos lugares se conocen como offshore. Como advierte el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ) que ha hecho las mayores publicaciones sobre la evasión de impuestos, como los Panama Papers y los Pandora Papers, hay usos legítimos para estas compañías. 

Sin embargo, por sus condiciones de opacidad y baja tributación, los paraísos fiscales son el destino de muchas fortunas oscuras. En los paraísos fiscales se han escondido, históricamente, billones de dólares producto de negocios ilícitos —desde la venta de armas al narcotráfico—, pero también producto de la evasión tributaria. 

Según la organización Tax Justice Network (Red de Justicia Tributaria), cada año los gobiernos de todo el mundo pierden 427 mil millones de dólares (unas 13 veces el presupuesto del Estado ecuatoriano para 2022), producto de la evasión de impuestos, una situación en la que los paraísos fiscales juegan un rol clave. 

Por eso, desde hace décadas han ido aumentando los esfuerzos para reducir la cantidad de paraísos fiscales en el mundo. La OCDE cuenta 44. El Ecuador, más de 80. 

Los paraísos fiscales, según Ecuador

Aunque la  Unión Europea considera paraísos fiscales solo a 9 jurisdicciones, en Ecuador, el Servicio de Rentas Internas (SRI), ha identificado como paraísos fiscales a 88 jurisdicciones o territorios. Esta es una lista de los paraísos fiscales.

Países

Cuando se habla de paraísos fiscales no necesariamente se habla de países, también hay estados, provincias y otros territorios que pueden ser considerados fiscales. Ecuador considera como paraísos fiscales a 50 países:

En América y el Caribe:

  • Antigua y Barbuda
  • Aruba
  • Barbados 
  • Belice
  • Bahamas
  • Granada
  • Dominica
  • Guyana
  • Panamá
  • Trinidad y Tobago
  • San Vicente y las Granadinas 
  • Santa Lucía
  • Curazao
  • Federación de San Cristóbal y Nieves

En Asia:

  • Brunéi
  • Bahrein (Reino de Bahrein)
  • Kuwait
  • Myanmar
  • Jordania
  • República de Maldivas
  • Yemen
  • Sri Lanka
  • Omán
  • Emiratos Árabes Unidos

En Europa:

  • Luxemburgo
  • Liechtenstein
  • Mónaco
  • Andorra
  • Albania
  • Chipre
  • Malta
  • San Marino
  • Tuvalu

En Oceanía:

  • Kiribati
  • Palau
  • Tonga
  • Islas Marshall
  • Nauru
  • Samoa
  • Islas Salomón

En África: 

  • Nigeria
  • Suazilandia
  • Angola
  • Cabo Verde
  • Djibouti
  • Liberia
  • Mauricio
  • Seychelles
  • Túnez
  • Vanuatu

Otros territorios y jurisdicciones

Ecuador también considera como paraísos fiscales a 38 territorios o jurisdicciones. Estos son:

En América y el Caribe:

  • Anguila (territorio británico)
  • Bermudas (territorio británico)
  • Bonaire, Saba y San Eustaquio (territorio neerlandés)
  • Puerto Rico (Estado de Estados Unidos)
  • Islas Caimán (territorio británico)
  • Islas Turcas y Caicos (territorio británico)
  • Islas Vírgenes Británicas
  • Islas Vírgenes de Estados Unidos
  • Montserrat (territorio británico)
  • Isla de San Martín (territorio neerlandés y francés)

En Europa:

  • Svalbard (archipiélago del Reino de Noruega)
  • Campione d’Italia (municipio italiano)
  • Colonia de Gibraltar (territorio británico)
  • Groenlandia (Reino de Dinamarca)
  • Isla de Ascensión (territorio británico)
  • Isla Azores (región autónoma)
  • Isla de Man (territorio británico)
  • Isla de San Pedro y Miquelón (isla francesa)
  • Islas del Canal: Guernsey
  • Islas del Canal: Jersey
  • Madeira (región portuguesa)
  • Ostrava (ciudad en República Checa)

En Oceanía:

  • Guam (territorio estadounidense)
  • Islas Christmas (territorio australiano)
  • Isla de Cocos (territorio australiano)
  • Isla de Cook (territorio de neozelandés)
  • Isla de Norfolk (territorio australiano)
  • Niue (territorio de neozelandés)
  • Pitcairn (territorio británico)
  • Polinesia francesa (territorio francés)
  • Samoa americana (territorio estadounidense)
  • Tokelau (territorio de neozelandés)

En Asia:

  • Qeshm (isla de Irán)
  • Labuan (territorio de Malasia)
  • Macao (territorio chino)
  • Hong Kong (territorio chino)

En África:

  • Santa Elena (territorio británico)
  • Tristán de Acuña (territorio de la Isla de Santa Elena)
Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.

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