En diciembre de 2017, el entonces presidente Lenín Moreno expidió un decreto ejecutivo en el que declaró “la plena liberalización del transporte aéreo por parte del Ecuador”. El decreto permitía un acuerdo de transporte aéreo con México y renegociaciones en marcha con Estados Unidos, Argentina, Arabia Saudita, Emiratos Árabes, Catar, Países Bajos, Cuba, Rusia y Alemania. Ayer, 8 de diciembre, en un tweet, el presidente Guillermo Lasso celebró que Ecuador firmó un acuerdo de cielos abiertos con Estados Unidos, Chile, Kuwait y República Dominicana

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Tras comenzar su gobierno, Guillermo Lasso continuó con este proyecto. El ministro de Turismo, Niels Olsen, quien lo ha abanderado. Según Olsen, este tipo de acuerdos permitirán aumentar la cantidad de turistas que vienen al país. El ministro Olsen dijo en una entrevista que Ecuador tiene una desventaja competitiva al no tener esta política. Dijo que países como Colombia y Perú reciben miles de vuelos diarios, lo que mejora su competitividad y dinamiza su economía

Pero, ¿qué son los acuerdos de cielos abiertos?

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Nicolás Larenas, experto en aviación, explica que  los acuerdos de cielos son una liberación de las frecuencias o en el cupo de aerolíneas por país. Larenas dice que puede haber otro tipo de beneficios como: 

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  1. Que las aerolíneas establezcan acuerdos de cooperación económica, 
  2. Códigos compartidos, o 
  3. Acceder a aeronaves de compañías de ambos países con menos requisitos

Eso, explica, se debe establecer previamente. Un acuerdo de “cielos abiertos no quiere decir que sus cielos son inmediatamente abiertos, sino que todo se limita y se restringe con el país que lo firme”, dice Larenas.

Según Larenas, el primer cambio que se verá será el número de frecuencias que vienen de cada país con el que se tenga este tipo de acuerdos.

¿Qué beneficios trae un acuerdo de cielos abiertos?

Larenas explica que una de las mayores ventajas es que los precios de los pasajes aéreos comenzarán a bajar, porque habrá una mayor oferta en el mercado porque ya no hay la restricción de aerolíneas y frecuencias que pueden operar entre ambos países que suscribieron al acuerdo. 

También, al haber más oferta y más aerolíneas volando, se generarán más empleo en Ecuador y se incrementará el intercambio comercial, las exportaciones e importaciones, por lo que se espera que mejore la cadena productiva del país, según Larenas.

¿Bajarán los costos de las importaciones y exportaciones?

El experto en aviación comenta que podría ser uno de los potenciales beneficios pero que dependerá como el gobierno de Guillermo Lasso negocie los acuerdos.

¿Qué pasos ha dado para firmar este tipo de acuerdos? 

En septiembre de 2021 el gobierno de Guillermo Lasso firmó un decreto presidencial para eliminar el Impuesto de Salida de Divisas (ISD) a las aerolíneas, así permitiendo que se reduzcan los gastos operacionales y que se produzca un ligero abaratamiento de los pasajes aéreos.

Esta medida tenía como objetivo que el país cree el camino  para firmar un acuerdo de cielos abiertos con Estados Unidos. El 20 de octubre el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, confirmó el inicio del proyecto de Cielos Abiertos con Ecuador. “Hemos acordado abrir las negociaciones sobre el acuerdo de Cielos Abiertos para generar mayor comercio y abordar la gestión de la deuda para ayudar a Ecuador a orientarse a una vía económica estable”, dijo el Secretario.

Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.

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