En cuatro días, el 1 de diciembre, se abrirá la frontera terrestre entre Ecuador y Colombia que ha permanecido cerrada por 20 meses, desde marzo de 2020. Así lo anunciaron el pasado domingo 21 de noviembre los presidentes de Ecuador, Guillermo Lasso, y de Colombia, Iván Duque.

Según el presidente Guillermo Lasso, esta decisión se tomó  para dinamizar la economía y el transporte de los dos países y evitar los problemas que se han identificado desde el cierre de fronteras, como la extorsión a personas que transitan por pasos ilegales entre los dos países. “Al abrir las fronteras, ninguna familia ecuatoriana o colombiana tendrá que pagar la extorsión de ninguna banda de delincuentes que les cobran por el paso a través de vías alternas a las vías oficiales”,dijo Lasso.

Los dos presidentes dijeron que esta decisión no es solo el resultado de que ambos países han avanzado en el control de la pandemia del covid-19, “sino que también damos una solución a un problema de seguridad, a través de caminos ilegales”, según Lasso. Aunque no existen datos oficiales de cuántas personas han cruzado por  por trochas desde el cierre de la frontera, varias ONG como Hebrew Immigrant Aid Society  (HIAS) y la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) han denunciado que personas en situación de movilidad son las más vulneradas y han sido violentadas por mafias para poder cruzar la frontera.

El presidente colombiano Iván Duque dijo que la “apertura será ordenada, estructurada, bien focalizada para seguir manteniendo entre los dos países todos los controles epidemiológicos que garanticen la seguridad de nuestros ciudadanos”. Pero no dio más detalles.

flecha celesteOTRAS NOTICIAS

Hoy, 26 de noviembre,  se reunirán autoridades del Gobierno con las autoridades del Comité de Operaciones de Emergencia (COE) Nacional, para delinear las estrategias, establecer restricciones y emitir las normas para el uso del paso internacional. Sin embargo,  el gobernador de la provincia de Carchi, Yaco Martínez, dijo a los medios de comunicación“hay la propuesta de que sea en un inicio la apertura de forma peatonal, no vehicular”. 

¿Qué pasará ahora con la reapertura de la frontera?

Alexander Chamorro, presidente de  la Cámara de Comercio de Tulcán, dice que la decisión del gobierno de Guillermo Lasso tomó por sorpresa a los comerciantes de la provincia fronteriza de Carchi porque la Cancillería les había asegurado que la reapertura de la frontera sería en febrero de 2022. 

De lunes a jueves, las noticias más improtantes en tu bandeja de entrada.
Suscríbete a La Diaria

De lunes a jueves, las noticias más improtantes en tu bandeja de entrada.
Suscríbete a La Diaria

De lunes a jueves, las noticias más improtantes en tu bandeja de entrada.
Suscríbete a La Diaria

Chamorro dice que varios gremios de comerciantes están preocupados porque habían planificado sus estrategias de ventas bajo el panorama de que la frontera esté cerrada y ya adquirieron mercadería para vender en el último mes del año, en el que aumentan las ventas por Navidad. Ahora las reglas de juego cambian sin que haya tiempo suficiente para que se preparen para “convertir esta posible amenaza en una oportunidad y para poder atender al público que pueda venir a la ciudad de Tulcán (la capital de Carchi) con expectativas de compra”, dice Chamorro.

El presidente de la Cámara de Comercio de Tulcán reconoce que el cierre del Puente de Rumichaca —el que une Colombia y Ecuador— ayudó a mejorar la economía de ciertos grupos comerciales de Carchi. Algunos de los beneficiados fueron quienes venden computadores, refrigeradores y otros artículos tecnológicos, quienes por años antes de la pandemia vieron como Tulcán se convirtió en un lugar de paso porque los compradores ecuatorianos preferían ir de compras a Colombia para beneficiarse de la diferencia cambiaría entre peso y dólar lo que les permitía obtener los productos más baratos. Ahora, los comparadores se quedan en la ciudad de Tulcán y se dinamiza la economía local porque los compradores ya no pueden cruzar la frontera.

Chamorro cuenta que durante el último año, en la ciudad de Tulcán, se expidieron más de 500 patentes municipales para nuevos negocios de  personas que decidieron emprender en distintas áreas comerciales. “Hemos visto muchos de estos negocios nuevos con una excelente presentación, no solamente física sino también de sus productos y servicios”, dice Chamorro. Añade que además de ser un una atractivo comercial, son un atractivo turístico para la gente que los visita. 

Chamorro también dice que otra de las ventajas de comprar en Tulcán es el IVA, porque en Colombia se paga el 19%, mientras que en Ecuador es del 12%. Un beneficio adicional que quieren aprovechar para promover el comercio en la ciudad ecuatoriana es que el costo de la gasolina ha aumentado y eso  influye en que el valor del producto termine casi lo mismo que en Tulcán que en Colombia, por la distancia. 

Sin embargo, el analista económico Pablo Lucio Paredes explica que para la economía del país es  siempre positivo y sano poder comprar y vender con libertad porque al quitar las trabas — como el cierre de la frontera— “se genera más actividad económica, más empleo y mejores precios”. 

Paredes recalca que  pueden existir impactos específicos en ciertas actividades que serán afectadas por que los precios en Colombia son más bajos —gente que irá a comprar allá o productos colombianos que se importarán. Pero el impacto global, insiste, es muy positivo porque la economía nacional se dinamiza.

¿Qué medidas han planteado los comerciantes del Carchi?

Alexander Chamorro asegura que gremios de comerciantes ya han solicitado al gobierno que se tomen medidas y estrategias para paliar las posibles consecuencias que provocará la apertura de la frontera y reducir las afectaciones económicas a través de una petición dirigida al ministro de economía Julio José Prado. 

Estas son:

  1.  Que la ciudad de Tulcán tenga un IVA diferenciado del 8% o eliminación del IVA para ciertas fechas, como Navidad.
  2.  La agilización de créditos destinados al empresario, al emprendedor.
  3. Convertir a la ciudad de Tulcán en una plaza comercial que se caracterice por tener precios diferenciados al resto del país.

Hasta el momento el ministro de economía no se ha pronunciado públicamente sobre las peticiones de la Cámara de Comercio de Tulcán.

Recaudación del IVA

El comercio al interior de Carchi mejoró después del cierre del puente internacional de Rumichaca y eso se ha visto reflejado en el aumento en la recaudación tributaria.

Según datos del Servicio de Rentas Internas (SRI), los valores recaudados por Impuesto al Valor Agregado (IVA) en los dos últimos meses fueron superiores a los años previos a la  pandemia.

En 2019, en la provincia de Carchi, se recaudó 5.2 millones de dólares correspondientes al IVA, mientras que en 2020 subió a 5.7 millones. Hasta septiembre de 2021, este último valor ya fue superado  y el SRI ya reportó una recaudación de 5,8 millones dólares.

Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.