La noche del 22 de noviembre de 2021, el presidente Guillermo Lasso dijo que indultaría a personas privadas de libertad que tienen sentencias ejecutoriadas por contravenciones de tránsito, y a los presos que tienen ciertas enfermedades como cáncer, tumores, insuficiencia renal, entre otras. La medida la tomó como parte de la estrategia para descongestionar los centros de privación de libertad que tienen un hacinamiento a nivel nacional del 24,4%.

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¿Qué es un indulto presidencial?

Un indulto presidencial es una facultad del Presidente de la República a través de la cual puede perdonar, conmutar, o rebajar el cumplimiento de una pena a las personas privadas de la libertad. El indulto presidencial no significa que se ha perdonado el delito por el que la persona está privada de la libertad, sino que se ha perdonado el cumplimiento de la pena. La persona indultada sigue siendo culpable del delito por el que fue sentenciada. 

El Código Orgánico Integral Penal (COIP) dice que el Presidente puede conceder el indulto únicamente de las penas impuestas en una sentencia ejecutoriada, es decir, cuando se hayan agotado todos los recursos judiciales posibles.

La persona que recibe un indulto no queda exenta de la reparación integral a la o las víctimas que se haya establecido en la sentencia. Por ejemplo, si la reparación es el pago de dinero a los familiares de una víctima de homicidio, aún debe pagarlos en libertad. 

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El COIP dice además que el indulto se concederá a las personas sentenciadas que estén privadas de la libertad que tengan “buena conducta posterior al delito”. 

La solicitud para acceder a un indulto se envía a la o al Presidente de la República —o a la autoridad que haya sido designada para ello—, para que evalúe si la solicitud es o no procedente. El pedido de indulto puede hacerla persona privada de la libertad a través de sus abogados. Si la solicitud es negada, la persona podrá presentar una nueva solicitud si ha transcurrido por lo menos un año más de cumplimiento de la pena y si se ha observado una conducta ejemplar. 

Una persona que reciba un indulto, dice el COIP, debe ser liberada inmediatamente. El único requisito para hacerlo es presentar la orden de excarcelación emitida por la autoridad judicial responsable. 

Los indultos pueden ser otorgados por:

  • El Presidente de la República (en este caso, se llaman indultos presidenciales).
  • La Asamblea Nacional (son únicamente indultos). 

¿Cómo se ejecutan los indultos presidenciales?

Los indultos presidenciales, así como los indultos (no presidenciales) y las amnistías están amparados por la Constitución del Ecuador. El abogado Marcelo Espinel explica que en el caso específico de los indultos presidenciales, estos deben otorgarse a través de un Decreto Ejecutivo porque es el único mecanismo que tiene el Presidente para que sus órdenes tengan algún efecto y se puedan ejecutar. 

Además, como ni la Constitución ni el COIP detallan en cuáles delitos no se pueden aplicar un indulto, el Presidente es responsable de detallar en el Decreto qué delito se está indultando y las condiciones para que se cumpla, así como también sus excepciones. 

Otros indultos de Guillermo Lasso

El 8 de noviembre de 2021, el presidente Guillermo Lasso indultó a Antonio Vargas, expresidente de la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (Conaie). Vargas había sido sentenciado por una condena de tres años y cuatro meses de prisión en un cuestionado y polémico juicio por supuesto tráfico de tierras

El decreto ejecutivo sobre el indulto concedido a Vargas dice que además de perdonar su pena, se perdona también la multa establecida en su sentencia —una especificación importante ya que según el COIP el indulto no persona multas.

El líder indígena cumplía su sentencia de forma alternada entre el Centro de Privación de Libertad Morona Santiago número 1 y su comunidad. Su condena incluía el pago de 12 salarios básicos unificados. Es decir, 4.800 dólares. Con la decisión de Lasso, Vargas no tendrá que seguir cumpliendo la pena ni pagar la multa. El anuncio de Lasso se dio dos días antes del diálogo con el movimiento indígena. 

En el artículo 1 de ese decreto, Lasso dispuso el indulto presidencial, es decir la remisión de la pena privativa de libertad y la multa que debía pagar Vargas, quien no tenía ninguna otra causa abierta en el sistema judicial ecuatoriano.

¿Cuál es la diferencia entre un indulto y una amnistía?

Un indulto presidencial es la capacidad que tiene un Presidente para perdonar, conmutar, o rebajar el cumplimiento de una pena a las personas privadas de la libertad. Es una medida a través de la cual el Presidente perdona toda o una parte de una pena impuesta por el sistema de justicia. Según el Código Orgánico Integral Penal (COIP), los indultos solo pueden concederse cuando una sentencia está ejecutoriada, es decir en firme, y pueden otorgarse por cualquier clase de delito. Según lo considere el Presidente, puede haber excepciones. 

Un indulto no implica el perdón del delito, sino el perdón de la pena. Es decir, que la persona privada de la libertad que recibe un indulto sigue siendo culpable del delito por el que fue sentenciada. 

Por otro lado, la amnistía es una medida por la cual se perdona el delito. Es decir, una persona que recibe una amnistía deja de ser culpable del delito por el que había sido sentenciada. Al igual que los indultos, las amnistías pueden ser solicitadas.

En Ecuador, explica el abogado Marcelo Espinel, las amnistías sólo pueden otorgarse en el caso de delitos políticos, como la rebelión. 

A diferencia de los indultos presidenciales, la amnistía puede ser concedida únicamente por la Asamblea Nacional. Para que se apruebe una amnistía, se necesitan los votos favorables de las dos terceras partes de sus integrantes. Sin embargo, el abogado Efrén Guerrero, explica que antes de llegar al pleno, la solicitud para conceder la amnistía debe ser evaluada por el Consejo de Administración Legislativa (CAL) para que verifique que cumple con los requisitos, y si califica, luego se la envía a la Comisión de Justicia para que resuelva si se envía o no al Pleno. Una vez en el pleno, se da la votación.

Según la Constitución, no se pueden conceder amnistías a las personas que hayan cometido:

  • Delitos contra la administración pública: peculado, enriquecimiento ilícito, cohecho, concusión, ruptura de sellos, tráfico de influencias, testaferrismo, entre otros. 
  • Genocidio, tortura, desaparición forzada de personas, secuestro, homicidio.
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Doménica Montaño
(Quito) Ex reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.

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