María Elsa Viteri,  ex ministra de Finanzas del gobierno de Rafael Correa, murió la madrugada de hoy 18 de noviembre de 2021. Viteri también fue, por dos meses, Ministra de Economía y Finanzas en el gobierno de Lenín Moreno, sucesor de Correa. La economista guayaquileña tenía 56 años y murió de cáncer en su ciudad natal. 

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Un breve perfil de la exministra

María Elsa Viteri Acaiturri nació en Guayaquil el 25 de febrero de 1965. Fue una economista ecuatoriana que ocupó el cargo de Ministra de Finanzas en el gobierno de Rafael Correa, por un año y medio, entre septiembre de 2008 y abril de 2010. También dirigió el Ministerio de Economía y Finanzas en el gobierno de Lenín Moreno entre marzo y mayo de 2018. 

Viteri estudió en la Universidad Católica Santiago de Guayaquil (UCSG). Hizo una especialización en Ciencias Económicas y Economía Agrícola en la Universidad Estatal de Iowa, en Estados Unidos. Se graduó en 1992. Viteri fue Directora del Centro de Investigaciones Económicas de la UCSG y también profesora de la misma universidad. 

Entre 2000 y 2007, Viteri fue gerente de la Clínica Alborada en Santiago de Chile, el negocio de su familia que vivía en ese país del sur de la región. 

En septiembre de 2008 Viteri fue nombrada Ministra de Finanzas en el gobierno de Correa. Viteri conoció al expresidente Correa cuando los dos estudiaban economía en la UCSG. Antes de ocupar ese cargo, Viteri fue subsecretaria general de la misma institución. Dirigió el Ministerio hasta abril de 2010. 

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Viteri era conocida por renegociar la deuda externa en bonos. En 2008, Ecuador se declaró en default —en incapacidad de pagar— bonos de deuda externa por 3,2 mil millones de dólares y no los pagó porque el gobierno los consideraba “ilegítimos”. Además, en 2009 se declaró la moratoria técnica —es decir, la extensión de 30 días en el pago de una deuda— para cancelar los intereses de los bonos Global 2015, que eran fuentes de financiamiento que entregó el Fondo Monetario Internacional a Ecuador. 

Eso provocó que el precio de los bonos ecuatorianos caiga y que sean mucho más baratos. Meses después de que se declaró el default, Ecuador compró sus propios bonos por un 30% del valor original de cada título de deuda. 

Por eso Ecuador pudo liberar recursos para el país. Sin embargo, también provocó que el riesgo percibido por inversionistas internacionales sobre el país aumente y que Ecuador no pueda acceder a mercados internacionales por considerarla una maniobra engañosa. Además, después de que las deudas no fueron pagadas, Ecuador se retiró del FMI. Sin embargo, en 2019 el país hizo un nuevo acuerdo con el Fondo y actualmente —después de otros dos acuerdos— tiene una relación muy estrecha con el organismo.

En 2010, Viteri dejó el Ministerio por no estar de acuerdo con las condiciones que China le puso a los créditos que Ecuador obtuvo con ese país. En una entrevista con el diario Expreso en 2013, Viteri dijo que se sentía decepcionada del entonces Presidente de la República. “Pensé que iba a darle el giro a este país, pero creí mucho, siento que me equivoqué, que era menos fuerte de lo que pensaba”, dijo Viteri en esa entrevista. 

Viteri fue nombrada Ministra de Economía y Finanzas en marzo de 2018, en el gobierno de Lenín Moreno, sucesor de Rafael Correa. Apenas dos meses después, en mayo de ese año, Viteri fue removida por una mora hipotecaria con la Corporación Financiera Nacional, lo cual la inhabilitaba para ejercer el ministerio. Fue sucedida por Richard Martínez, quien ocupó el cargo durante la mayor parte del gobierno de Moreno. 

En julio de 2021, Viteri publicó un video en su cuenta de Facebook en el que decía que fue ingresada de emergencia en una clínica de Guayaquil. Ahí dijo que le han hecho “operaciones, procedimientos y demás”. En el video, dijo que todavía debía permanecer internada por varios días y que estaría “alejadita de las cámaras”. 

En otros videos, publicados en octubre, Viteri habla sobre temas de política y coyuntura nacional desde la cama de un hospital. Esas son las últimas publicaciones de la exministra en esa red social. 

Susana Roa 150x150
Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.

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