Por 19 meses, desde que comenzó la pandemia del covid-19 en Ecuador, los niños y adolescentes han recibido clases de forma virtual. Sin embargo, hoy 16 de noviembre, el Comité de Operaciones de Emergencia (COE) Nacional anunció que aprobó el regreso a clases presenciales obligatorio y progresivo a nivel nacional, después de analizar la situación epidemiológica y el avance de la vacunación contra el covid-19.

El anuncio lo dio el director del ECU 911, Juan Zapata, desde el patio del  colegio Vicente Rocafuerte, uno de los más emblemáticos de la ciudad de Guayaquil, la ciudad que más sufrió los estragos por la pandemia. Zapata explicó que el retorno será desde el 22 de noviembre y que se aplicarán nuevos protocolos. 

Entre las medidas que se reforzarán, según Zapata, están la vacunación en las unidades educativas para que la mayor cantidad de niños reciban las dosis y cumplan con el esquema de vacunación. 

La ministra de Salud, Ximena Garzón, acompañó en la rueda de prensa a Zapata y explicó que “entre la población de 12 a 16 años se ha aplicado la primera dosis al 76%; de 5 a 11 años se ha alcanzado el 45 % con la primera vacuna”. Por lo que, hasta  el momento, se ha inmunizado al 78 % de la población a partir de los 5 años.

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Según Garzón, el país pronto alcanzará el 85% de vacunados del total de la pobalción y se ubicará entre los primeros de la región en alcanzar ese objetivo.

El 9 de noviembre, María Brown, ministra de Educación, en una rueda de prensa anunció la propuesta del retorno seguro a clases presenciales, en aforo completo. Brown explicó que la propuesta del Ministerio de Educación había sido entregada al COE para que apruebe el regreso a las clases presenciales obligatorias de todas las instituciones educativas fiscales, fiscomisionales, particulares y municipales. Hoy el COE finalmente aceptó la propuesta. 

¿Qué significa que sean clases obligatorias? 

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Hace una semana, Brown dijo que la obligatoriedad de clases presenciales es para las instituciones educativas, es decir deben abrir sus puertas y recibir a sus estudiantes matriculados. Pero agregó que los padres de familia o representantes legales pueden escoger la modalidad de asistencia a clases para sus hijos; no es obligatorio que los envíen presencialmente. 

La Ministra explicó que las instituciones educativas tienen un permiso de funcionamiento para trabajar en las modalidades: presencial, semipresencial o a distancia. Algunos trabajan con más de dos modalidades, agregó.

Según Brown, las instituciones que tienen un permiso de funcionamiento presencial pueden pedir el permiso para ofertar la modalidad semipresencial o a distancia.

Los estudiantes que tengan enfermedades y que por recomendación médica no puedan asistir, dijo Brown, pueden —a través de los padres de familia— llegar a un acuerdo con el colegio para seguir las clases a distancia. 

Los padres de los estudiantes de las escuelas y colegios fiscales que quieran seguir en las clases a distancia, deberán hacer una Solicitud de Traslado para reubicar al estudiante en una de las dos instituciones educativas fiscales que tienen modalidad a distancia; hay una en el régimen Sierra y otra en el régimen Costa. La solicitud se puede hacer de forma presencial en el ministerio o en su página web. En Ecuador hay dos regímenes escolares, uno en las regiones Sierra y Amazonía y otro en la Costa y Galápagos.

Las fechas de regreso

La propuesta del Ministerio de Educación (Mineduc) que el COE Nacional aprobó decía que el próximo 22 de noviembre regresen más de 402 mil estudiantes de bachillerato técnicos —formación en áreas artesanales, deportivas o artísticas — y estudiantes de bachilleratos rurales del país.

El Mineduc también propuso el retorno de todos los estudiantes de bachillerato de la región insular Galápagos debido “al alto índice de vacunación y porque es bien controlable el proceso educativo en las islas”. 

El 6 de diciembre regresarán 1,8 millones de estudiantes de bachillerato de las zonas urbanas y todos los estudiantes de básica superior de la ciudad y el campo: de octavo, noveno y décimo grado de educación general básica. 

El 17 de enero de 2022 es la fecha para que los estudiantes de educación inicial hasta básica media regresen a las aulas y los patios

En total el Ministerio de Educación planea que regresen a clases presenciales los 4,3 millones de estudiantes del sistema educativo, y lo harán desde el 22 de noviembre de 2021 al 17 de enero de 2022. 

Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.