El presentador de televisión, Efraín Ruales fue asesinado la mañana de hoy, miércoles 27 de enero, cerca de la  avenida Juan Tanca Marengo, una de las principales vías del norte de la ciudad portuaria de Guayaquil. 

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Ruales habría estado conduciendo su vehículo cuando recibió cuatro impactos de bala de sujetos que iban en un auto en la calle Guillermo Cubillo, poco antes de llegar a la avenida Juan Tanca Marengo. En un reportaje de Teleamazonas, un oficial de la Policía que que estaba en la escena confirmó que la víctima era Ruales.

El comandante César Zapata, otro de los oficiales en la escena, dijo a los medios que Ruales “había salido de un gimnasio, esa es la única versión”. Zapata dijo que había 4 impactos de bala en el carro de Ruales en el lado del conductor. El comandante dijo que dentro del carro “estaban todas las pertenencias del señor”, incluyendo su celular por lo que descartaba que sea un robo. Zapata dijo que creen que Ruales estaba solo y que se dirigía a su casa. El comandante dijo que hasta el momento se ha identificado a un vehículo en los videos de las cámaras del ECU 9-1-1. El comandante Zapata dijo que el departamento de criminalística y otras unidades de la Policía están trabajando para confirmar más detalles del asesinato.  

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La Policía pidió que los medios se retiren del lugar para que el personal de criminalística continuara con su  investigación. Sin embargo, todavía no se han reportado los hallazgos oficiales de la Unidad de Investigación de Muertes Violentas de la Policía o Criminalística. Patricio Carrillo, ministro de Gobierno, dijo en su cuenta de Twitter que la Policía Nacional con sus unidades especializadas “ha desplegado todas las acciones de investigación necesarias para determinar los hechos del lamentable fallecimiento de Efraín Ruales”. En diciembre de 2020, según el Ministerio de Gobierno, las cifras de homicidios intencionales en Ecuador aumentaron en un 32% en relación a las del mismo periodo año pasado. Las cifras de enero de 2021 aún no han sido divulgadas. 

Hoy, a las 9:42 de la mañana, la Fiscalía confirmó que abrió una investigación de oficio por “por el presunto asesinato del presentador”. La Fiscalía dijo que se están recolectando “los primeros indicios” del crimen, en el lugar en que sucedió.

 Se rumoraba que Ruales tenía que rendir su versión en la Fiscalía en una de las investigaciones en las que estaría involucrado Daniel Salcedo, sentenciado a 4 años de cárcel por fraude procesal y presunto involucrado en otras investigaciones por corrupción. La Dirección de Comunicación de la Fiscalía dijo que “luego de averiguar con los respectivos fiscales de los casos que involucran investigaciones sobre irregularidades en insumos médicos, descartamos la posibilidad de que Efraín Ruales tuviese previsto rendir versión en Fiscalía”. 

El 11 de junio de 2020, Ruales publicó un video en su perfil de Instagram en el que dijo que había recibido una llamada “diciéndome que tenga cuidado con los mensajes que enviaba los domingos cuando me refería a la corrupción”. En el mismo video, el actor también dijo que una publicación de Facebook en la que se lo involucraba con los casos de corrupción relacionados a “contratos millonarios” con el Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social (IESS) era falsa. 

Además, la publicación lo acusaba de recibir dinero de Daniel Salcedo. Ruales desmintió las acusaciones, diciendo que no conocía a Salcedo. El actor dijo que querían “empañar su imagen porque no les gustó una publicación que subí en mis redes acerca de la corrupción”. En el video, Ruales aclaró que “los lujosos viajes” que menciona la publicación se los pagó con su dinero. También mostró que no existían resultados en la página de la Superintendencia de Compañías de las empresas que la publicación decía que estaban a su nombre, con las que presuntamente había tenido contratos con el IESS.

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Ruales tenía 36 años. Fue actor, modelo, músico y presentador ecuatoriano. Fue bajista de una banda llamada Equilivre. El año pasado, Ruales dijo que había trabajado en canales de televisión ecuatorianos desde hace 15 años. Desde 2012 trabajó en En Contacto, un programa matutino de variedades del canal Ecuavisa. Interpretó varios personajes en sketches cómicos y luego fue uno de los presentadores principales del programa. Ruales también actuó en las series ecuatorianas 3 Familias, ¡Así Pasa!, Veto al feo y Solteros sin compromiso.