El precio del petróleo subió en el mercado internacional. El pasado 11 de octubre, el precio del West Texas Intermediate (WTI) que se usa como referencia para la venta del petróleo ecuatoriano, estuvo en 80 dólares por barril, según Bloomberg, un portal estadounidense de información bursátil. En lo que va de octubre el precio estaba en promedio en 78 dólares, es decir hubo una subida de 9,52% de subida de ese valor. 

El alza del precio del crudo beneficia al gobierno ecuatoriano. La proforma presupuestaria presentada a la Asamblea Nacional por el gobierno de Guillermo Lasso fue calculada con el precio del barril del petróleo en 59,80 dólares. Mucho menos del precio actual del crudo. 

Mónica Rojas, decana de Economía de la Universidad San Francisco de Quito, explicó a GK que el alza del precio del petróleo es una buena noticia para las arcas fiscales. Rojas dijo que en este año, el gobierno presupuestó el precio del barril mucho más bajo del precio actual, pero la subida del precio significa más ingresos para el fisco, que es el dueño de ese crudo. Sin embargo, explicó que los barriles de petróleo se podrían vender por debajo de los 80 dólares, tomando en cuenta “los castigos”en caso de no cumplir los parámetros internacionales que fijan las normas de calidad y que afectan los precios. Cada barril se podría vender hasta por 77 dólares, considerando que el castigo podría costar entre 5 o 6 dólares. Incluso en esas condiciones, el  precio sigue siendo beneficioso para el Estado. 

Por otro lado, Rojas dijo que el alza del precio del barril perjudica a los ciudadanos porque subirá el precio de los combustibles, ya que Ecuador no refina combustibles y tiene que importarlos. Además, el posible incremento se debe al sistema de bandas móviles para fijar los precios de los combustibles que maneja el país. El mecanismo permite que el precio suba o baje un 5% cada mes tomando en cuenta, entre otros factores, el precio del WTI. Cuando este sube, el incremento de los combustibles en el país es más alto, con un máximo del 5% del que se manejaba el mes anterior. 

Este sistema se implementó mediante un decreto ejecutivo firmado por el expresidente Lenín Moreno en mayo de 2020, desde entonces varios sectores han pedido que se elimine por los altos costos que representa el diésel y la gasolina para sus actividades económicas. Desde el 11 de octubre hasta el 11 de noviembre, el precio de los combustibles en Ecuador será de 2,50 dólares por el galón de gasolina extra y 1,69 dólares por el de diésel. 

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La caída del precio del petróleo en 2020 

Rojas dijo que esta alza del precio del barril de petróleo también se debe al movimiento económico con la vacunación contra el covid-19. Es un escenario muy diferente al que hubo el año pasado en los primeros meses de la pandemia. 

El 20 de abril de 2020, en plena cuarentena por el covid-19, el precio del petróleo WTI, cayó debajo de cero por primera vez en la historia. En ese momento, expertos esperaban que el precio del barril oscilara en los 50 dólares, con ese valor se hizo la planificación anual del 2020. El entonces presidente Lenín Moreno dijo que la caída del precio del petróleo era un “reto descomunal” para  Ecuador. También arremetió contra su antecesor, Rafael Correa, diciendo que recibió un país con deudas: 65 mil millones de dólares de deuda, sin reservas internacionales, sin ahorros en las cuentas fiscales, sin fondos de contingencia y sin confianza internacional. 

Poco a poco el precio del petróleo fue recuperándose en los últimos meses, no solo para Ecuador sino también para todos. Hasta alcanzar, en promedio, cifras que superan los 70 dólares.