La Corte Constitucional dijo que hubo vulneración a las garantías constitucionales a la “tutela judicial efectiva” y al “debido proceso” en el caso de David Piña, sentenciado a 25 años de prisión por el asesinato de Karina del Pozo. 

La decisión fue tomada por la Corte el pasado 16 de junio y la publicó el 22 de junio. Piña había planteado una acción de protección contra la negativa de la Corte Nacional de Justicia (máximo estamento del sistema judicial, aunque la Corte Constitucional sea el máximo tribunal del país) que desechó el recurso de revisión contra la sentencia que lo condenó. 

La Corte Constitucional aceptó la acción extraordinaria de protección planteada por la defensa de David Piña. Una acción extraordinaria de protección “tiene como presupuesto el hecho de que las personas acudieron a la justicia ordinaria para reclamar la violación” de derechos pero que dicha vía no resulto efectiva para garantizarle el derecho a la tutela judicial. 

En el caso de David Piña, la Corte decidió dejar sin efecto el auto devolutivo del 13 de diciembre de 2018 por el que el tribunal de la sala penal de la Corte Nacional de Justicia, que negó el recurso de revisión presentado por la defensa de Piña. Otra de las decisiones de la Corte es ordenar el envío de la causa para un nuevo tribunal de la referida sala de la Corte Nacional de Justicia continúe con la sustanciación del recurso de revisión. 

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Tras el anuncio, David Carrión, uno de los abogados de David Piña celebró la noticia en una publicación en su cuenta de Twitter. La tarde de ayer, martes 22 de junio, dijo que junto al abogado Paúl Ocaña lograron “lo inimaginable e impensable. Inmensa satisfacción esta sentencia de la Corte Constitucional, respecto al caso David Piña”. Carrión dijo que se declaran vulneraciones a derechos constitucionales y que “un nuevo tribunal de la Corte Nacional sustanciará el recurso de revisión”.

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¿Por qué fue sentenciado David Piña?

David Piña Bueno fue uno de los tres sentenciados en el caso de Karina del Pozo, una joven modelo de 20 años asesinada el 20 de febrero de 2013. El cuerpo de Karina del Pozo fue encontrado con golpes en la cabeza y signos de haber sido víctima de agresión sexual en la quebrada de Llano Grande, al norte de Quito. 

El 3 de octubre del 2013, el Tribunal Séptimo de Garantías Penales de Pichincha, sentenció a 25 años de cárcel en calidad de autores a  David Piña, Gustavo Salazar y José Sevilla, por considerarlos responsables del asesinato de la joven. Además, determinó que los sentenciados debían pagar cada uno una indemnización de 20 mil dólares a los familiares de Karina. Sin embargo, desde entonces, Piña ha alegado que no fue responsable de la muerte de Karina del Pozo.

¿Por qué llegó a la Corte Constitucional? 

El caso de David Piña llegó a la Corte Constitucional a través de una acción extraordinaria de protección, porque el recurso de revisión presentado en la Corte Nacional de Justicia inadmitido y además fue conocido sin hacer una audiencia, esto está contra la ley, dice el abogado Paúl Ocaña, defensa de Piña. La acción extraordinaria de protección fue presentada en enero de 2019. 

Ocaña explica que ayer, 22 de junio, recibieron la notificación de la sentencia, en la que fue aceptado el recurso, “indica que se han vulnerado derechos”, dice.

¿Por qué presentó un recurso de revisión?

Este recurso se presentó porque su defensa tiene 13 pruebas nuevas “que indican que no participó” como autor del delito, dice el abogado Ocaña. 

El abogado Ocaña dice que el argumento es que David Piña no participó en el asesinato de Karina del Pozo. Según como sucedieron los hechos, dice Ocaña, que David Piña no estuvo en el lugar del asesinato. “David Piña debería ser declarado inocente en este recurso de revisión”, dice. 

¿Cuándo se puede presentar un recurso de revisión? 

El Código Orgánico Integral Penal (COIP) dice que un recurso de revisión se puede proponer en cualquier momento ante la Corte Nacional de Justicia, después de una sentencia ejecutoriada condenatoria, es decir cuando terminan los trámites legales y se debe cumplir lo que dice el juez. 

El recurso de revisión se puede presentar cuando: 

  1. Se comprueba la existencia de la persona que se creía muerta.
  2. Hay dos sentencias condenatorias sobre una misma infracción contra diversas personas sentenciadas que, por ser contradictorias, revelen que una de ellas está errada.
  3. Si la sentencia se ha dictado en virtud de documentos, testigos falsos o de informes periciales maliciosos o errados.

El COIP dice que la revisión solo podrá realizarse si hay nuevas pruebas que demuestren que hubo un error en la sentencia. Proponer el recurso de revisión, no hace que se suspenda la ejecución de la sentencia. 

La sentencia en el caso de David Piña fue dada con el Código Orgánico Integral Penal vigente antes de 2014, en el que dice que el recurso de revisión puede ser admitido o inadmitido en una audiencia. Mientras que el COIP vigente dice que el recurso de revisión puede ser admitido o inadmitido sin la necesidad de que haya una audiencia. “A David Piña le inadmitieron el recurso de revisión sin haberle hecho audiencia”, dice el abogado Ocaña. 

Ocaña explica que la Corte Constitucional determinó que se vulneró esta parte del proceso por lo que ordena que se haga la audiencia del recurso de revisión y que ahí la Sala Penal decida si admite o no el recurso de revisión. 

¿Qué es la «tutela efectiva»?

La tutela judicial efectiva es una garantía de la constitución, que determina que en un proceso judicial se deben cumplir lo que dice la ley.

El artículo 75 de la Constitución, dice que toda persona tiene derecho al acceso gratuito a la justicia y a la tutela efectiva, imparcial y expedita de sus derechos e intereses. Esa protección debe ser inmediata y con celeridad, dice que en ningún caso una persona se quedará en indefensión. 

¿Qué es el «debido proceso»? 

El debido proceso es seguir lo que dice la ley. Es decir que las personas acusadas sean escuchadas con las mismas condiciones que la otra parte. Además, ordena que nadie puede ser juzgado sin que se cumpla el trámite y las garantías propias de los procesos judiciales, como el derecho a estar informado, contar una una debida defensa y que se cumplan con todas las instancias del juicio. 

El artículo 76 de la Constitución dice que toda persona tiene el derecho a la defensa, nadie podrá ser interrogado sin la presencia de un abogado particular o defensor público, los acusados tendrán acceso gratuito a un traductor o intérprete si no comprende el idioma del lugar donde se realiza el proceso. Toda persona tiene derecho a ser juzgado por un juez independiente, imparcial y competente, dice la Constitución. 

¿Por qué vuelve a la Sala Penal de la Corte Nacional de Justicia ? 

El recurso de revisión vuelve a esa sala porque ese tipo de recursos sólo pueden ser conocidos por la Corte Nacional de Justicia. 

En la audiencia que se realice en la sala penal, dice el abogado Ocaña que presentarán 13 pruebas para demostrar que Piña no es uno de los autores del asesinato a Karina del Pozo. Entre las pruebas están la presentación de testigos expertos y testimonios de personas. 

La Sala Penal podría determinar la inocencia de Piña o puede seguir con la sentencia de los 25 años como autor del delito de asesinato.