En enjambre sísmico frente a las costas de Manabí, al norte de la Costa ecuatoriana, continúa. Hasta la mañana de hoy, 18 de junio de 2021, hubo 184 sismos, según el Instituto Geofísico de la Universidad Politécnica del Ecuador. Son 31 más que ayer

¿Qué son los enjambres sísmicos?

Un enjambre sísmico es un conjunto de eventos sísmicos en un área en un tiempo relativamente corto. El que está sucediendo frente a las costas de Manabí comenzó el 1 de junio de 2021. Según el Instituto, los enjambres no siguen la típica secuencia en la que se produce un sismo principal seguido de múltiples réplicas, y suelen tener sismos de magnitudes moderadas y pequeñas. 

Sin embargo, el Instituto Geofísico advierte que un sismo más grande puede ocurrir en cualquier momento del enjambre. Hasta el momento, el más fuerte se dio a las 7:32 de la noche del 15 de junio. Tuvo 4,8 grados de magnitud. 

Los enjambres “se desencadenan”, según el Geofísico, por variaciones en las zonas de fallas en las placas tectónicas que facilitan el deslizamiento de los bloques involucrados. En el caso del enjambre actual en Manabí, las placas oceánica y la superior. Los enjambres también pueden ser ocasionados por la actividad de los volcanes o por la actividad humana, como la fracturación hidráulica (fracking, en inglés), utilizada para incrementar la extracción de gas y petróleo del subsuelo. 

Los enjambres sísmicos son muy comunes en Ecuador. En enero de 2021 hubo uno en el mar frente a Esmeraldas, al noroeste del país. El sismo de mayor intensidad de ese enjambre fue de 4,7 grados. Los otros se mantuvieron entre los 3 y 5 grados. La mayoría no fueron percibidos por los habitantes de las zonas cercanas. 

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¿Qué dicen las autoridades?

El 16 de junio el Comité de Operaciones de Emergencia (COE) de Manabí se reunió para analizar acciones de preparación y respuesta al enjambre sísmico de las costas de la provincia. 

En la reunión acordaron trabajar de forma articulada en las mesas de trabajo del COE provincial en planes de acción que se deberían ejecutar en caso de que haya un sismo de mayor magnitud. 

¿Qué podría pasar?

El Instituto Geofísico dijo que hay tres escenarios para este enjambre sísmico: 

  • El más probable: que el enjambre sea similar a otros en los que ocurren muchos sismos de magnitud menor a 4, algunos de 5 y pocos de hasta 6 grados. Podría durar varias semanas —e incluso, meses—, como el que hubo en 2005. Aunque los sismos causen preocupación y alarma, el Instituto dice que los efectos sobre las estructuras serían pequeños o nulos. 
  • El poco probable: que concluya en pocos días como enjambres de la misma zona de 2010, 2013 y el de enero de 2021. Las magnitudes de los sismos se mantienen como en los que ha habido hasta el momento. 
  • El muy poco probable: el enjambre escala y produce sismos de magnitudes mayores a 6 y, eventualmente, uno de 7 o más. Sin embargo, el Instituto dice que no hay registros históricos de este escenario en esta zona. 

El Instituto Geofísico aseguró que seguirá monitoreando y dará aviso de las novedades identificadas a las autoridades correspondientes.