Al mediodía del 18 de marzo de 2023, millones de ecuatorianos sintieron un largo sismo. Su epicentro fue a 12 kilómetros del pequeño poblado costero de Balao. Aún no se ha determinado si hay daños materiales o humanos, pero el movimiento fue largo y sostenido. Su intensidad fue de 6,5 grados y se sintió hasta Quito. Decenas de usuarios reportaron que Android y Google les avisaron del temblor antes de sentirlo

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¿Cómo es esto posible? 

Gracias a las alertas de terremotos de Android, un sistema de alerta temprana de terremotos (EEW, por sus siglas en inglés), gratuito y disponible para todos los usuarios de Android. Fue creado por el gigante tecnológico en 2020. Está disponible en todo el mundo desde 2021. 

Así se ven las alertas de terremoto de Android

Así se ven las alertas de terremoto de Android

Como bien explica Google, “las advertencias tempranas pueden ayudar a las personas a prepararse para los temblores”. Un estudio de la Universidad de California, Berkeley, determinó que una alerta de apenas unos segundos puede prevenir hasta un 50% de las lesiones causadas por los terremotos. En muchas partes del mundo, como en México, estos sistemas anuncian que habrá un sismo segundos —o incluso pocos minutos— antes de que suceda y, por tanto, las personas lo sientan

Por eso, desarrollar estos sistemas es vital. Sin embargo,  “construir y desplegar infraestructura pública” necesaria para tal propósito es muy costoso, afirma Google. “Vimos la oportunidad de utilizar Android para proporcionar a las personas información útil y oportuna sobre terremotos cuando utilizan la Búsqueda de Google y una advertencia con unos pocos segundos de antelación para poner a salvo a sus seres queridos y a ellos mismos si es necesario”, explica el sitio del sistema de alertas de terremotos de Android. 

¿Cómo funciona el sistema de alertas de terremoto de Android?

Google y Android trabajan con  ShakeAlert, un sistema de alerta temprana de terremotos que detecta terremotos significativos “tan rápido que las alertas pueden llegar a muchas personas antes de que llegue el temblor·”,  explica el sitio. 

ShakeAlert explica que su sistema no es una predicción de terremotos, sino un mensaje que notifica que “ha comenzado un terremoto” en la Costa Pacífica de los Estados Unidos y que sentirlo es inminente.

ShakeAlert usa una red de 1675 sensores sísmicos para detectar temblores de terremotos en los estados de California, Oregon y Washington. Analiza esos datos para determinar la ubicación y la magnitud del terremoto. Con esa información, ShakeAlert envía una señal al sistema de alertas de terremotos de Android, que envía una alerta de terremoto directamente a los usuarios de Android. 

Fuera de esos estados, ShakeAlert se nutre de crowdsourcing para detectar terremotos. “Todos los teléfonos móviles contienen acelerómetros muy pequeños que pueden detectar vibraciones y velocidad, señales que indican que podría estar produciéndose un terremoto”, explica Google. Si el teléfono detecta algo que considere que puede ser un sismo importante, envía una señal al servidor servidor de detección de terremotos de Android, junto con la ubicación aproximada en la que se produjo. 

Ese servidor combina la información que recibe de muchos teléfonos para averiguar si se está produciendo un terremoto. “Este método usa los más de 2000 millones de teléfonos Android de todo el mundo como minisismógrafos”, explica Google.

Es “la red de detección de terremotos más grande del mundo”, dice el sitio web. Al detectar la vibración y la velocidad de los movimientos de un terremoto, los teléfonos alertan a sus usuarios de las zonas afectadas en consecuencia.

Los dos tipos de alertas de terremotos de Android

El sistema tiene dos tipos de notificaciones para alertar a sus usuarios de un terremoto. 

La una es la alerta de peligro, que está diseñada para advertir “temblores leves y proporcionar más información al tocar la notificación”. Se envían solo a quienes vayan a notar movimientos de 3 y 4 grados durante un terremoto de magnitud 4,5 o superior. Cuando se envía, el teléfono no modifica sus ajustes de volumen, No molestar y notificaciones.

La otra, es una alerta para tomar medidas. Esta alerta llama la atención del usuario antes de que empiece a notar temblores de moderados a fuertes, para que time medidas para protegerse. Solo se envía a usuarios que van a notar efectos de grado 5 o más durante un terremoto de magnitud 4,5 o superior. Aquí sí, el teléfono ignorará los ajustes de No molestar, encenderá la pantalla y reproducirá un sonido fuerte.

Al tocar cualquiera de las alertas, se desplegará información de seguridad en caso de terremoto, que consiste en cinco pasos para aumentar la seguridad después de un terremoto. También proporciona un mapa detallado de una primera estimación de la ubicación y la magnitud del terremoto.

Por eso, si eres un ecuatoriano que tiene un teléfono Android, recibiste una alerta poco antes de que empezaras a sentir el temblor. 

Los terremotos detectados, explica Google, también se pueden ver en su motor de búsqueda. Los usuarios deben googlear “terremoto cerca de mí” para obtener más información sobre cualquier actividad sísmica a tu alrededor.

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José María León Cabrera
(Ecuador, 1982) Editor fundador de GK. Su trabajo aparece en el New York Times, Etiqueta Negra, Etiqueta Verde, SoHo Colombia y Ecuador, entre otros. Es productor ejecutivo y director de contenidos de La Foca.
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