Hoy, 16 de junio de 2021, se reunió el Comité de Operaciones de Emergencia Provincial (COE-P) de Manabí, al norte de la Costa ecuatoriana, para analizar las acciones de preparación y respuesta ante el enjambre sísmico reportado en las costas de esta provincia. Un enjambre sísmico es un conjunto de eventos sísmicos en un área en un tiempo relativamente corto. Son eventos muy frecuentes en Ecuador.

Desde el primero de junio hasta el mediodía de hoy, han habido 118 sismos frente a las costas de Manabí —cerca de Manta y Puerto López—, según el reporte del Instituto Geofísico (IG) de la Escuela Politécnica Nacional. Este enjambre es similar a otros observados en los que ocurren muchos sismos de magnitud menor a 4 grados, algunos de magnitud 5 y pocos de magnitud hasta 6. La duración del enjambre podría ser de “varias semanas, hasta algunos meses”, según Cristian Torres, director del Servicio Nacional de Gestión de Riesgos y Emergencias (SNGRE), quien también estuvo en la reunión de hoy. El enjambre sísmico ha sido sentido en los cantones Manta, Puerto López, Jaramijó, Montecristi, Jipijapa y Portoviejo. 

Torres dijo que es importante que el trabajo sea articulado en las Mesas de Trabajo del COE para determinar los planes de acción a ejecutar en caso de presentarse un sismo de mayor magnitud. Además, mencionó que en este proceso de articulación se actualizarán los planes de preparación y respuesta ante sismos que están vigentes para garantizar que se usen herramientas acordes a las características del fenómeno.

Al salir de la sesión del COE provincial de Manabí, Torres dijo que la magnitud de los sismos “no exime de que haya afectaciones en algún momento, sea estas leves o moderadas”. Por eso, dijo el director de SNGRE, es importante que el COE provincial esté informado y que las mesas de trabajo sigan preparando acciones para tratar de reducir los riesgos y en la respuesta oportuna a un sismo de mayor magnitud. 

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La información que se obtenga de las mesas será presentada a los Ministerios de Transporte y Obras Públicas; Ambiente, Agua y Transición Ecológica; Salud Pública; Educación; Agricultura y Ganadería y el SNGRE. Con esa información, las autoridades definirán una ruta de acción de acuerdo a los recursos disponibles para la atención y respuesta.

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Los enjambres sísmicos son muy frecuentes en Ecuador. Según el Instituto Geofísico, puede haber varios por año. Pueden ser de origen tectónico, volcánico y antrópico. Los tectónicos son causados por roturas pequeñas de una falla en la corteza terrestre por los movimientos de las placas tectónicas que la componen —de ahí su nombre—. Los volcánicos son causados por la actividad de volcanes —sean erupciones superficiales o actividad subterránea—,  que puede provocar enjambres sísmicos en fallas tectónicas cercanas. Los antrópicos son causados por la actividad humana —del griego ánthropos, que quiere decir humano—, como la fracturación hidráulica, una técnica utilizada para incrementar la extracción de gas y petróleo del subsuelo.

Para prepararse para un sismo de mayor magnitud es importante que cada miembro de la familia tenga una mochila con artículos de primera necesidad y alimentos no perecibles. Los expertos recomiendan que las personas se alejen de ventanas, postes, cables de alta tensión, edificios árboles, puentes y otras estructuras que pueden desmoronarse y causar daños.

Después del sismo, es importante verificar que en la casa, edificio o estructura a la que se va acceder no hay daños estructurales como paredes cuarteadas o columnas rotas.