Cerca de las siete de la noche de hoy 17 de mayo, el juez Felipe Córdova, de la Corte Nacional de Justicia, que sustancia el caso conocido como Las Torres, dispuso medidas alternativas a la prisión preventiva para cinco nuevos vinculados: Pablo Flores, exgerente de Petroecuador, estatal petrolera, Roy Calero, dueño de una cuenta bancaria en la que se recibieron los supuestos sobornos, Álvaro de Guzmán, socio de Esteban Celi, hermano del contralor Pablo Celi. Marco Flores Troncoso, padre del exgerente de Petroecuador y Pedro Saona, de quien no se ha especificado qué participación tuvo en la trama que se investiga. 

El juez Córdova ordenó la prohibición de salida del país, presentación una vez por semana y colocación de grillete para Pablo Flores, Marco Flores, Álvaro de Guzmán y Pedro Saona. Para Roy Calero ordenó que se presente ante la autoridad una vez cada tres semanas. 

En el caso Las Torres está involucrado Pablo Celi, Contralor General del Estado, quien goza fuero de Corte Nacional. Según las reglas procesales del país. El fuero de uno de los encausados beneficia a los otros procesados, por eso el proceso es conocido por un juez de la Corte Nacional de Justicia. 

El juez Córdova acogió el pedido de la fiscal general Diana Salazar de prohibir la enajenación de bienes de todos los procesados y la inmovilización de las cuentas para cuatro de los cinco procesados, menos para Marco Flores. Salazar, dice un comunicado de la Fiscalía, expuso más de 30 elementos de convicción para que sean vinculados. 

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Entre los elementos están versiones sobre la solicitud de dineros indebidos, informes de audio y video de conversaciones sobre pagos a miembros de la organización, oficios, transferencias, el informe de la Asistencia Penal Internacional que solicitó la Fiscalía a Estados Unidos y los movimientos migratorios de los procesados.  Salazar dijo que Pablo Flores “habría liderado la exigencia y recibimiento de dineros”, y Marco Flores colaboró en la recepción de pagos indebidos de parte de la empresa Nolimit S.A. Roy Calero, Alvaro de Guzmán y Pedro Saona habrían participado en la recepción, entrega y ocultamiento de dineros indebidos entregados por Nolimit S.A”, dijo la Fiscalía.Salazar pidió prisión preventiva para todos los vinculados, excepto para Flores y Saona, personas mayores de 65 años, para los que solicitó arresto domiciliario y colación de grillete electrónico.  Para todos los vinculados, Salazar también pidió la retención de cuentas, la prohibición de enajenar bienes por 4 millones de dólares.

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La Fiscalía General del Estado investiga el denominado caso Las Torres desde el 13 de abril de 2021 cuando realizó un megaoperativo que incluyó 25 allanamientos en tres ciudades del país. Como resultado fueron detenidos Pablo Celi, Contralor General del Estado, José Agusto Briones, exsecretario de la Presidencia de la República de Lenín Moreno, entre otras personas que habrían participado en la trama ilícita que investigada.

La Fiscalía sostiene que la estructura estaba liderada por funcionarios públicos de altos cargos —entre ellos, Briones y Celi. Los líderes habrían exigido sobornos a cambio de desvanecer glosas impuestas por la Contraloría, encabezada por Celi, por la indebida ejecución de contratos entre Petroecuador EP y la empresa Nolimit S.A., dedicada a la venta al por mayor de maquinaria y equipos para la construcción y minería.

En el gran operativo de abril, también fue arrestado Esteban Celi, hermano de Pablo Celi, Luis Briones, hermano de José Agusto Briones, y otras personas, identificadas por la Fiscalía como Silvia L, Angelo R, Andrés L, Natali C. Otras tres fueron retenidas por 8 horas para investigaciones, y luego liberadas. El 16 de abril de 2021, Celi junto a seis procesados apeló la prisión preventiva. Pero el 13 de mayo, la Corte Nacional de Justicia rechazó el recurso de apelación de Celi y otros dos procesados.