El Ministerio de Salud Pública (MSP) anunció que las pruebas de detección molecular de coronavirus (PCR) para detectar el covid-19 podrán costar hasta 45,08 dólares. En un breve comunicado, el MSP dijo que según un análisis hecho por la Subcomisión del Tarifario de Prestaciones para el Sistema de Salud, las pruebas —cuyo nombre completo es RT-PCR— de hisopado nasofaríngeo no podrán excederse de ese valor. El precio máximo de la prueba será el 11,27% del salario básico unificado del país, que es  400 dólares. 

El ministro de Salud, Camilo Salinas, firmó un Acuerdo Ministerial que formaliza el precio de la prueba. La limitación del precio de la prueba PCR se hace según el MSP para “estandarizar los costos y garantizar su accesibilidad a la mayor cantidad de ciudadanos”. En el mercado, una prueba PCR puede costar hasta 120 dólares en laboratorios clínicos privados. Al inicio de la pandemia, sus precios se dispararon hasta por sobre los 200. El precio a las pruebas ha limitado que mucha gente pueda hacérselas, lo que ha dificultado la detección y monitoreo más fidedigno de los casos del virus en el Ecuador. 

El acuerdo que fue firmado el 21 de abril de 2021 por Salinas reemplaza a uno anterior firmado por la exministra de Salud, Catalina Andramuño. El 18 de marzo de 2020, en el segundo día de emergencia sanitaria, Andramuño firmó el acuerdo que dice que si una persona debe realizarse la prueba PCR por pedido del MSP, esta podrá costar máximo 80 dólares; pero si es por orden de un médico privado, el precio es máximo de 120 dólares. El nuevo acuerdo fija ese precio para los laboratorios privados y de universidades; es decir, no deberán sobrepasar los 45 dólares. 

Una RT-PCR es una prueba molecular para detectar al virus Sars CoV-2 que se realiza tomando una muestra en la nariz o garganta del paciente. Se realiza con un hisopo y se extrae solo ARN (ácido ribonucleico), donde se aloja el virus. 

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El hisopado se realiza con marcadores especiales que son colorantes fluorescentes. Una computadora hace el seguimiento de la magnitud de la fluorescencia, si supera un cierto nivel, la prueba sale positiva a covid-19. 

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Una prueba RT-PCR se puede realizar en tres horas. Muchos laboratorios que hacen este tipo de pruebas entregan los resultados al día siguiente o en 48 horas.

La prueba PCR es el método más fiable para detectar el covid-19. Desde septiembre de 2020, el Ministerio de Salud registra los casos de covid-19 detectados solo con la prueba PCR, no contabiliza los diagnosticados con pruebas rápidas. 

En Quito y otras ciudades del país, se ofrecen pruebas RT-PCR entre 57, 60, 90 o 120 dólares en laboratorios privados. Las universidad como la Pontificia Católica del Ecuador las oferta en 45 dólares para su personal administrativo, trabajadores o docentes, y para los estudiantes a 30 dólares. La Universidad de las Américas cobra 40 dólares y hasta 100 dólares cuando los pacientes quieren el resultado “express”.