La alcaldesa de Guayaquil, Cynthia Viteri, dijo que el gobierno impide la compra de vacunas en Guayaquil. Viteri publicó hoy, 5 de marzo, en su cuenta de Twitter una carta enviada por Rodolfo Farfán, ministro de Salud, a Luis Barzallo, director ejecutivo de la Asociación de Municipalidades del Ecuador (AME). Según Viteri, el pronunciamiento del Ministro “es una cruel pérdida de valioso tiempo” que paraliza el proceso de adquisición de las vacunas contra el covid-19 que había anunciado el Municipio de Guayaquil. 

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En la carta de Farfán a Barzallo se detalla el procedimiento para obtener autorización para la importación de la vacuna contra el covid-19. Dice que se debe enviar una solicitud formal al Ministerio de Salud con una carta oficial del laboratorio que producirá la vacuna. En ese documento se debe establecer el tipo de la vacuna y su disponibilidad para que la Agencia Nacional de Regulación, Control y Vigilancia Sanitaria (Arcsa) lo revise. Viteri dijo que el pasado 18 de febrero ya enviaron la solicitud formal al presidente Lenín Moreno. Desde ese día, según la Alcaldesa, han muerto 159 personas por covid-19 en la ciudad. 


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Antes de que el Ministerio emita la autorización, Arcsa debe verificar que los medicamentos cumplan con la aprobación de “instituciones sanitarias de referencia global”, según la carta. Podrían ser la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Unión Europea o la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés). Esas instituciones estarían encargadas de “garantizar la seguridad e inocuidad antes del ingreso al país” de las vacunas. Así, dice la carta de Farfán, se ha hecho con las vacunas que ha negociado el gobierno. 

En la carta, Farfán dice que se hizo una consulta al Procurador General del Estado para que la colaboración entre los Municipios y el Ministerio “se dé en estricto cumplimiento de los principios legales correspondientes”.  Según la carta de Farfán, el Ministerio de Salud tiene como prioridad “precautelar que todos los procesos de adquisición de vacunas” cumplan con los estándares de las negociaciones directas con los laboratorios aprobados por organismos internacionales. 

Según Viteri, cada día que el gobierno demora la autorización de la compra de las vacunas, “mueren 11 personas más por covid-19” solo en Guayaquil. Viteri dijo que desde hoy contarán las personas que mueren en la ciudad cada día “mientras esperamos autorización del gobierno para comprar las vacunas”. La Alcaldesa dijo que con empresas privadas y el sector médico de Guayaquil organizaron una campaña para vacunar a un millón de personas.  


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La carta enviada por Farfán recuerda que según la iniciativa Covax de la OMS, la aprobación solo se dará a los laboratorios que fabriquen las vacunas contra el covid-19. No a los intermediarios, distribuidores ni otras entidades distintas al productor de las vacunas. Es decir, la compra solo se podrá hacer directamente con el laboratorio que fabrique las vacunas para garantizar la seguridad de las dosis. El 3 de marzo, Viteri anunció que el Municipio planea comprar la vacuna de AstraZeneca y Oxford, la “vacuna rusa” (o Sputnik V), y “la vacuna china” (probablemente la de la farmacéutica Sinovac Biotech). De esas, solo la de AstraZeneca y la de Sinovac tienen autorización de Arcsa.

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El 25 de febrero, en su última rueda de prensa, el ex ministro de Salud, Juan Carlos Zevallos, dijo que el Ministerio de Salud y el presidente Moreno estaban abiertos a trabajar con los Municipios para traer las vacunas. Sin embargo, Zevallos advirtió que hay cartas de compromiso con AstraZeneca, Pfizer y Zinovac  que establecen una negociación únicamente con el gobierno central “por un principio ético”. La carta enviada hoy por el nuevo ministro de Salud, Rodolfo Farfán, no menciona estas supuestas advertencias de las farmaceúticas. 

Según Farfán, las iniciativas municipales “de orden sanitario” como esta deben articularse con el Sistema de Salud Pública Nacional de Inmunización. Así lo establece el Código Orgánico de Organización Territorial. Además, la carta dice que si el Municipio es autorizado por el Ministerio de Salud para importar las vacunas directamente debe acogerse a las fases de priorización establecidas por la institución. Según el plan que todavía no se ha hecho público en su totalidad, se vacunará primero al personal de salud y al de otros sectores como educación, policía y ancianos. El 3 de marzo, la AME anunció que hará una movilización indefinida desde el 9 de marzo hasta que se cumplan sus requerimientos que incluyen la difusión del plan de vacunación del gobierno. 

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El Municipio de Quito también anunció su intención de comprar vacunas. El 18 de febrero, Jorge Yunda, alcalde de la capital, dijo que tiene un presupuesto de 20 millones de dólares para adquirirlas. Yunda dijo que envió el pedido de autorización de compra a Moreno en diciembre de 2020. Sin embargo, todavía no ha sido aprobado.