La Asociación de Municipalidades de Ecuador (AME) contestó al comunicado del Ministerio de Salud sobre el proceso para la importación de vacunas al país. Hoy, 5 de marzo, se publicó una carta de Rodolfo Farfán, ministro de Salud, a Luis Barzallo, director ejecutivo de la AME. En el documento, Farfán detalla cuál es el proceso que deberían seguir los Municipios para que se les autorice la importación de las vacunas como algunos lo han solicitado. La AME hace cinco pedidos entre los que está que se aclare si los Municipios van a poder comprar directamente la vacuna o no. 

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La carta de Farfán dice que para obtener la autorización se debe presentar una solicitud formal al Ministerio de Salud. A ese documento se le debe adjuntar una carta oficial del laboratorio que producirá la vacuna especificando el tipo de medicina y su disponibilidad. Antes de que el Ministerio autorice la compra, la Agencia Nacional de Regulación, Control y Vigilancia Sanitaria (Arcsa) debe aprobar la adquisición. 


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El comunicado de la AME de hoy dice que la autorización del Ministerio “no suple el necesario proceso de delegación de competencia para el caso”. Es decir, según la AME, el Ministerio al ser el ente rector del sistema nacional de salud debe concederle a los Municipios la competencia de poder cumplir actividades relacionadas al tema como importar vacunas. Esa competencia, dice la AME, es ajena a los gobiernos municipales. El protocolo del Ministerio de Salud solo menciona los pasos para autorizar la compra, sin embargo hasta ahora el MSP no se ha pronunciado sobre la viabilidad de que los gobiernos municipales puedan comprar directamente la vacuna. 

El Código Orgánico de Organización Territorial establece que las políticas de salud son competencia del gobierno central. Sin embargo, dice que ciertas actividades pueden ser de colaboración y complementariedad entre los distintos niveles de gobierno. 

La AME pide que la competencia sea dada solo a aquellos gobiernos locales que “estén en la capacidad para adquirir las vacunas” contra el covid-19. Además, solo para aquellos que lo hayan solicitado “expresamente”. Los alcaldes de Quito y Guayaquil han anunciado que ya enviaron el pedido formal de autorización al presidente Lenín Moreno. Sin embargo, todavía no se les ha autorizado la compra de las vacunas. 

Otro de los pedidos e la AME es que el Ministerio de Salud “trabaje en forma coordinada con los gobiernos municipales”, pero no especifican a qué se refiere. Pide, además, que se emitan los lineamientos necesarios para el transporte y almacenamiento de las dosis. Algunas vacunas, como las de Pfizer, necesitan que se mantenga una estricta cadena de frío de -70 grados centígrados para que se conserven correctamente. 


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Una de las condiciones del protocolo del Ministerio de Salud es que aquellos Municipios que sean autorizados para la compra de las vacunas las apliquen según las fases de priorización del plan nacional de vacunación. La AME pide “que se aclare” de qué manera los Municipios van a participar del proceso de priorización porque ellos son los que mejor conocen la situación en cada cantón. 

Actualmente el plan está en la fase 1 en la que se vacuna al personal de salud que no es de primera línea, ancianos, policías, profesores y otros trabajadores de sectores de alto riesgo. En la fase 2 y 3 se vacunará a personas mayores a 18 años. Ambas dependerán de la disponibilidad de las vacunas que vayan llegando al país.

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Farfán dijo que consultó al Procurador General del Estado para que la colaboración entre los Municipios y el Ministerio “se dé en estricto cumplimiento de los principios legales correspondientes”. En la parte final del comunicado de hoy, la AME pide al Ministerio que “se los ponga en conocimiento” de las gestiones para así agilizar el proceso de autorización. 

El pasado 3 de marzo, la AME anunció una movilización indefinida desde el 9 de marzo. La Asociación dice que la mantendrán hasta que el gobierno cumpla con una lista de requerimientos. Incluye el pago de asignaciones presupuestarias pendientes, que el plan de vacunación se haga público y que se agilice el proceso para permitir que los gobiernos locales puedan importar vacunas si están pueden hacerlo.