El Municipio de la ciudad costera de Guayaquil planea adquirir vacunas contra el covid-19 de forma independiente. La alcaldesa Cynthia Viteri anunció la tarde de hoy, 18 de febrero de 2021, que envió una solicitud formal al presidente Lenín Moreno para poder importar vacunas. El pedido se habría hecho en colaboración con gremios empresariales, la Junta de Beneficencia de Guayaquil, el Colegio de Médicos del Guayas y varias clínicas privadas de la ciudad. 

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La solicitud que fue compartida por Viteri en en su cuenta de Twitter dice que “los representantes de las fuerzas vivas de Guayaquil” están preocupados por “el lento proceso de distribución” de las vacunas. Piden la libre importación de vacunas para Guayaquil y el Ecuador. Su preocupación se habría ahondado después de que el Ministerio de Salud Pública  presentara un cronograma que dice que hasta abril “no llegaría ni el 5% de las vacunas”. 

El cronograma al que hace referencia la solicitud es solo sobre las vacunas que se han negociado con la farmacéutica estadounidense Pfizer, y que fue presentado el 16 de febrero de 2021 por el Ministerio de Salud. Dice que en total hasta la última semana de abril, Pfizer entregará 197.520 dosis de vacunas, es decir, el 3,29% de las 6 millones de dosis negociadas. 


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Aún no se sabe cuándo llegarán las otras 5,04 millones de dosis de AstraZeneca, ni las 7,05 millones de dosis de la iniciativa Covax que habría asegurado Ecuador hasta ahora. Sin embargo, si estas no llegaran hasta abril, las dosis de Pfizer solo significarían el 1,09% de las 18 millones de dosis que el gobierno asegura haber ya gestionado. 

La Alcaldía de Guayaquil fundamentó la solicitud en varios puntos clave. El primero es que las vacunas son necesarias para asegurar la salud de los ecuatorianos y la reactivación económica del país. El segundo argumento planteado es que el hecho de que el Ministerio de Salud Pública sea la única institución autorizada para importar la vacuna, ha retrasado el proceso de inmunización en el país.

Otro argumento del pedido es que no hay ninguna ley que prohíba a los gobiernos locales o empresas privadas negociar con las farmacéuticas que producen la vacuna. Por lo que importar vacunas de manera independiente no iría contra la ley. Rafael Balda, abogado especialista en derecho público, dice que no hay una prohibición expresa relacionada con la importación de vacunas. Sin embargo, explicó que para que cualquier institución distribuya sustancias biológicas, como las vacunas, necesita una autorización del Ministerio de Salud. La Alcaldía de Guayaquil y los gremios que apoyaron su solicitud dijeron que frente al creciente número de contagios de covid-19 es “necesario acelerar el proceso de importación” de las vacunas y su aplicación en la población. 

La tarde de ayer, 17 de febrero, llegó el segundo lote de vacunas para la fase piloto. En un comunicado el Ministerio dijo que 16.380 dosis de la vacuna de Pfizer y BioNTech llegaron desde Bélgica hasta Quito. Con la llegada de este lote, son 24.570 las dosis de vacunas que han llegado a Ecuador. Pero sigue siendo insuficiente. Solo para el plan piloto se tenía previsto la llegada de 86 mil. Para cumplir con ese número aún faltan más de 61 mil dosis. 

El plan piloto del MSP decía que 43 mil personas —correspondientes a personal de primera línea, adultos mayores de los centros geriátricos, y al personal que los cuida— serían vacunadas contra el covid-19. Pero hasta el 11 de febrero, apenas 1.962 personas habían recibido la segunda dosis (para completar el proceso de vacunación y que la vacuna sea efectiva). Según el médico especializado en salud global, Esteban Ortiz, para alcanzar la inmunidad de rebaño se necesita que al menos el 65% de la población esté vacunada. 

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Hasta ahora, ni el presidente Lenín Moreno, ni el Ministerio de Salud se han pronunciado con respecto a la solicitud de la alcaldesa Viteri. Hasta la mañana de hoy, 18 de febrero de 2021, según cifras del MSP, había 269.860 casos confirmados de covid-19 en Ecuador.