Como cada año, en temporada invernal, la influenza toma fuerza y es común ver en consultorios médicos centenares de niños y personas de la tercera edad afectadas por este virus respiratorio, aunque estos son los grupos etáreos más afectados, no significa que personas de mediana edad no se contagien. 

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¿Qué es la influenza?

Es un virus respiratorio que provoca una infección en el sistema respiratorio:

  • nariz
  • garganta
  • pulmones

Los cuadros por contagio de este virus pueden variar de casos leves a infección de oído, sinusitis, bronquitis o neumonía, explica la pediatra del Hospital Metropolitano, Gladys Pazmiño. Por lo que la influenza puede provocar que la persona sea hospitalizada. También, Pazmiño recalca que en cuadros más graves las personas podrían fallecer, por lo que recomienda que la población en general se vacune una vez al año para evitar complicaciones, en especial niños y personas de la tercera edad que tienen el sistema inmune debilitado.

La pediatra dice que los padres que tienen hijos con las siguientes enfermedades deben tener mayores precauciones, ya que por su condición podrían desarrollar cuadros más graves:

  • Asma
  • Personas con enfermedades neurológicas y alteraciones del desarrollo neurológico como epilepsia, discapacidades intelectuales o distrofia muscular
  • Aquellos que tengan o hayan enfrentado enfermedades pulmonares crónicas
  • Enfermedades cardíacas 
  • Trastornos sanguíneos
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Personas con VIH o sida
  • Cáncer
  • Personas que estén embarazadas

 ¿Qué debo hacer en caso de influenza?

La doctora Pazmiño explica que en caso de que los padres sospechen que los niños o adolescentes están con un virus como gripe, influenza o covid deben contactarse con el médico de cabecera para que establezca el mejor tratamiento para el niño o adolecente. La pediatra recalca que los padres deben evitar automedicar a los menores y así evitar que el cuadro que tenga el niño se agrave.

Después de hablar con el médico, Pazmiño dice que los padres deben hacer los exámenes correspondientes para conocer de qué virus se contagió el niño y a partir de esto recibir el tratamiento adecuado según la patología y el estado del paciente.

¿Qué síntomas puede tener mi hijo si tiene influenza?

Los síntomas pueden ser variados pero los más frecuentes son:

  • Fiebre
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Goteo nasal o congestión nasal
  • Dolores musculares
  • Dolores de cabeza
  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Vómitos
  • Diarrea

Pazmiño explica que los síntomas pueden variar de una persona a otra y no en todos los casos los niños presentan fiebre, vómitos o diarrea, por lo que los padres deben estar atentos cómo se manifiesta el virus, en especial si hay más niños en el hogar.

Otras recomendaciones

Gladys Pazmiño dice que una vez que el doctor concluya que el niño tiene influenza y le dé el tratamiento adecuado para su edad, peso y estatura, los padres deberán seguir las instrucciones al pie de la letra porque en muchos casos se recetan antibióticos.

La pediatra también recomienda que el niño descanse, reciba cuidados en el hogar y evite salir. Además, que el niño se hidrate

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Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.
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