La mañana del 5 de diciembre de 2022 debía realizarse la audiencia para resolver una apelación de una acción de protección interpuesta por la compañía de hoteles y turismo de Galápagos HOGalápagos S.A. en contra del Consejo de Gobierno del Régimen Especial de Galápagos. La empresa alega que el Consejo ha vulnerado su derecho a la seguridad jurídica. Pero la audiencia se suspendió. 

Última Actualización: 5 diciembre, 2022
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El 28 de julio de 2020 hubo una resolución en contra de la acción de protección presentada por HOGalapágos S.A. Pero la empresa apeló.

Con la suspensión de la audiencia del 5 de diciembre, se quejan los integrantes de la Asamblea Comunitaria San Cristóbal —un grupo que se creó para resguardar la playa Punta Carola donde se construiría el hotel—, ahora deben esperar que la Sala Especializada de lo penal, penal militar, penal policial y tránsito de la Corte Provincial de Justicia del Guayas fije una nueva fecha.

Una espera que mantiene expectantes a los habitantes de San Cristóbal ante lo que suceda con el proyecto que HOGalápagos quiere construir en Punta Carola, una de las playas más concurridas de esta isla. Si a la compañía le otorgan la acción de protección, un gran complejo hotelero podría obtener la autorización para empezar su construcción

Es decir, en Galápagos habría un nuevo resort de 35 habitaciones para recibir a 51 personas, que incluye cabañas, villas, centro de convenciones, piscina, hidromasaje, gimnasio y spa. Este proyecto ha sido promovido, desde 2013, por el empresario Gabriel Navas —quien está detrás de HOGalápagos. 

Este proyecto, en teoría, no puede construirse porque ninguna normativa —ni del Ministerio del Ambiente, ni de las locales en Galápagos— hasta el momento, lo permite. Sin embargo, la falta de sustento legal no ha impedido que desde inicios del 2022, se hayan hecho trabajos de ampliación de la vía hacia donde estaría localizado el nuevo hotel. Como lo describió Iván Ulchur en un texto publicado en GK “han han metido tractores, han talado opuntias nativas y han dinamitado roca volcánica en zonas de anidación de iguanas y tortugas”.

Por eso, para la Asamblea Comunitaria San Cristóbal impedir la construcción de este resort es una obligación. Especialmente por las evidencias contradictorias que han aparecido en el camino. Punta Carola está localizado en Puerto Baquerizo Moreno, capital de la provincia de Galápagos, por lo que los permisos de construcción dependen del municipio. Y, según el concejal Diego Cruz, la maquinaria pesada que se usó para abrir la vía hacia la playa era propiedad del municipio. Sí, el mismo encargado de dar o negar el permiso de construcción.

A estos señalamientos hay que sumarle que en abril pasado, el alcalde de San Cristóbal, Henry Cobos Zavala, votó en contra de ratificar la resolución de 2015 que definió a Punta Carola como Área Turística Protegida y de Interés Científico. Es decir, con ese voto, el alcalde levantó las sospechas de que él estaría a favor del proyecto hotelero. En esa sesión, sin embargo, la mayoría del Concejo Municipal votó para ratificar lo resuelto siete años atrás. 

Es decir, Punta Carola sigue teniendo ese rango de protección que impediría la construcción.

La Asamblea Comunitaria San Cristóbal quiere proteger la biodiversidad de una zona que, de acuerdo al Parque Nacional Galápagos, es única. Solo en Punta Carola se pueden encontrar entre varias especies animales:

  • lobos marinos
  • iguanas marinas
  • tortugas marinas carey
  • tortugas marinas verdes
  • cangrejo ermitaño
  • fragata real
  • pelícano café 
  • piquero patas azules
  • pinzón de tierra grande
  • pinzón de tierra mediano, entre otros. 

Este también es un lugar con flora que incluye cacto candelabro, mangle blanco, mangle negro, mangle rojo y tunas. 

Los impedimentos para la construcción del proyecto

Son varios los impedimentos legales que el grupo HOGalápagos quiere saltar con la búsqueda de una acción de protección, que presentó en enero de 2019. Porque si bien el terreno es privado, los permisos de construcción dependen de varios factores.

Por ejemplo, de acuerdo a la Ley Orgánica del Régimen Especial de Galápagos (Loreg) aprobar infraestructura turística en las islas depende del cumplimiento de algunos requisitos que, por el momento, impiden que se levante este hotel en Punta Carola. Por ejemplo, el proyecto no tiene una evaluación de impacto ambiental ante la Dirección del Parque Nacional Galápagos, ni tampoco una licencia ambiental por parte del Ministerio del Ambiente. Sin estos, no podría funcionar.

Es decir, en cumplimiento de la Loreg, el Consejo del Gobierno del Régimen Especial de Galápagos no puede autorizar que se construya el complejo hotelero allí. 

También está la resolución de 2015 del municipio de San Cristóbal que, para frenar este mismo proyecto, declaró a las 8 hectáreas que comprenden desde la Playa Mann hasta Punta Carola como Área Turística Protegida y de Interés Científico. Esta es la resolución que fue ratificada por el municipio en 2022.

En medio de los reclamos de la sociedad civil, autoridades del gobierno central se han pronunciado. De cara a la audiencia de este 5 de diciembre para resolver la acción de protección interpuesta, la Asamblea Comunitaria San Cristóbal decidió organizar un “tuitazo” con los hashtags #SOSGalapagos y #SOSPlayaCarola.

Como respuesta a la reacción generada en Twitter, el ministro de Turismo, Niels Olsen, así como el Ministerio del Ambiente emitieron comunicados.

Olsen, a través de un tuit, aseguró que “la construcción de nueva infraestructura de alojamiento está PROHIBIDA en Galápagos”. El énfasis con las mayúsculas es del Ministro.

De acuerdo al instructivo para la construcción de nueva infraestructura turística para Galápagos, debe existir una autorización por parte del Ministerio de Turismo para que se construyan edificaciones destinadas a actividades de alojamiento en las islas.

Por otro lado, el Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica publicó un comunicado la tarde del 5 de diciembre en el que anunció que no se han emitido permisos para la construcción del complejo hotelero en Punta Carola. Esto porque no posee permiso del Consejo del Gobierno del Régimen Especial de Galápagos.

Eduardo Varas 100x100
Eduardo Varas
Periodista y escritor. Autor de dos libros de cuentos y de dos novelas. Uno de los 25 secretos mejor guardados de América Latina según la FIL de Guadalajara. En 2021 ganó el premio de novela corta Miguel Donoso Pareja, que entrega la FIL de Guayaquil.
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