María Belén Bernal fue asesinada por estrangulamiento, según Fausto Salinas, comandante general de la Policía Nacional. La abogada quiteña estuvo desaparecida por 10 días hasta que el 21 de septiembre de 2022 la policía encontró su cuerpo en el cerro Casitagua, detrás de la Escuela Superior de Policía, el lugar donde fue vista por última vez. 

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El principal sospechoso de su asesinato es el teniente Germán Cáceres, esposo de María Belén Bernal e instructor de cadetes en la Escuela Superior de Policía. El paradero de Cáceres es desconocido. El teniente se fugó después de rendir su versión sobre la desaparición de Bernal ante la Fiscalía. 

Estas son algunas de las reacciones al asesinato de María Belén Bernal.

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La reacción del gobierno

Pasadas las 2:50 de la tarde del 21 de septiembre, el presidente Guillermo Lasso y Patricio Carrillo, ministro del Interior, confirmaron que María Belén Bernal había fallecido y que los restos encontrados le pertenecían. 

El presidente Guillermo Lasso dijo en su cuenta de Twitter que “su femicidio no quedará impune y todos los responsables serán sometidos a la ley”. 

El ministro Carrillo dijo en una publicación de Twitter que encontrarán a Cáceres “donde esté y lo entregaremos a la justicia”. Finalizó la publicación diciendo “pido perdón y ofrezco una disculpa a Elizabeth Otavalo y a su nieto”. 

La tarde del 21 de septiembre, Carrillo dijo en una rueda de prensa que se pedirá a la Fiscalía la “vinculación en este proceso de todos los que se encuentran en sumario administrativo”  —que serían 12 personas— y que se dicte prisión preventiva contra ellos. Carrillo dijo que esto se debe hacer porque cometieron infracciones “por omisión” y que eso implica que también tienen un nivel de responsabilidad. El Ministro insistió que la búsqueda de Germán Cáceres continuaría. 

Respuestas desde la Asamblea Nacional

La tarde del 21 de septiembre de 2022, horas después de que se confirmó que encontraron el cuerpo de Bernal, el asambleísta Juan Fernando Flores, de CREO, pidió la comparecencia de varias autoridades ante el pleno de la Asamblea Nacional. 

En un oficio enviado por Flores a Virgilio Saquicela, presidente de la Asamblea Nacional, el asambleísta pide que se convoque a comparecer a:

  1. Patricio Carrillo, ministro del Interior
  2. Fausto Salinas, comandante general de la Policía Nacional
  3. Paola Flores, secretaria de Derechos Humanos
  4. Diana Salazar, Fiscal General del Estado

El asambleísta Flores dice que pide su comparecencia para que “sin perjudicar la investigación en curso, expliquen al país las acciones tomadas en este caso por las diferentes carteras del Estado”. Además, Flores dice que deben decir cuáles serán las próximas acciones para “encontrar a los responsables y se haga justicia”. 

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La bancada de Izquierda Democrática también reaccionó al asesinato de María Belén Bernal. En un comunicado publicado la mañana del 22 de septiembre de 2022, la bancada dijo que “lamenta y hace público su rotundo rechazo al crimen atroz del que fue víctima la abogada María Belén Bernal”. Además, se solidarizaron con Elizabeth Otavalo, madre de María Belén Bernal, el hijo de Bernal y el resto de su familia y amigos. 

La Izquierda Democrática dijo que no dudará en “usar todos los recursos de fiscalización para determinar las responsabilidades institucionales en este caso, no permitiremos que, con el paso de los días, este crimen quede impune y los culpables no sean juzgados”. Sin embargo, el comunicado no profundiza qué recursos de fiscalización empleará. 

El dolor de Elizabeth Otavalo

La madre de María Belén Bernal lideró la búsqueda de su hija y reclamó por 10 días para que su hija regrese sana y salva a su casa. Después de que el presidente Lasso confirmó la muerte de Bernal, Elizabeth Otavalo le contestó que exigía justicia. 

Esto es un crimen que pasó en la Escuela Superior de la Policía. Me arrebataron a mi hija, a manos de un servidor de la Policía prófugo”, dijo Otavalo en la publicación en su cuenta de Twitter. También dijo que rogaba “a las universidades apoyo en los exámenes médicos legales. Necesito saber la verdad”. 

Otavalo también anunció que se hará una capilla ardiente con el cuerpo de su hija en el Teatro Universitario de la  Universidad Central del Ecuador. Estará disponible desde las 11 de la mañana del 22 de septiembre. 

Marcha de mujeres por María Belén

La tarde del 21 de septiembre, horas después de que se confirmó que encontraron el cuerpo de María Belén Bernal, centenares de mujeres caminaron en Quito para pedir que su asesinato no quede impune. 

Marcharon desde el Ministerio de Agricultura hacia la Comandancia General de la Policía, al norte de Quito mientras gritaban “Eli, escucha, tu lucha es nuestra lucha”, “no desapareció. Fue desaparecida”, “¿quién me cuida de la Policía?”,  “vamos a quemarlo todo hasta que dejen de matarnos”, “policía asesina”, entre otras cosas. 

Los asistentes también llevaban fotografías de María Belén Bernal, carteles con los que pedían que se encuentre a Germán Cáceres y otros en los que reclamaba al Estado por la desaparición y asesinato de Bernal. 

Al llegar a la Comandancia, varios manifestantes gritaron frente a la institución policial “asesinos” y “hay que quemar la Policía Nacional”, por lo que los policías que formaban parte del operativo para resguardar la marcha se retiraron.

Pasadas las 6 de la tarde los manifestantes también cantaron Sin miedo, una de las canciones más conocidas para recordar los homicidios que resuenan alrededor de América Latina.

“A cada minuto, de cada semana,

nos roban amigas, nos matan hermanas, 

destrozan sus cuerpos, los desaparecen.

Cantamos sin miedo, pedimos justicia,

cantamos por cada desaparecida,

que resuene fuerte, las queremos vivas,

que caiga con fuerza el feminicida”. 

Susana Roa 150x150
Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.
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