En 2014, la Asamblea General de las Naciones Unidas declaró el 30 de julio como el Día Mundial contra la Trata de Personas. Lo hizo para generar más conciencia sobre este delito, y para promover y proteger los derechos de las víctimas de trata en todo el mundo. 

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El Protocolo de las Naciones Unidas para prevenir, reprimir y sancionar la trata de personas define a la trata de personas como la captación, el transporte, el traslado, la acogida o la recepción de personas bajo amenazas, por el uso de la fuerza u otras formas de coacción —como el rapto, fraude, engaño e incluso el “abuso de poder o de una situación de vulnerabilidad”. 

El propósito de la trata es la explotación de personas. Según Karina Sarmiento, experta en migración y refugio, “no siempre implica el cruce de fronteras”, puede ocurrir incluso dentro del propio país en que viven sus víctimas. Sarmiento explica que en la trata siempre se retiene a personas en contra de su voluntad y que normalmente está de por medio una situación de engaño, que hace que la persona caiga en estas redes.

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Los tipos más comunes de trata son la que tiene fines de explotación sexual o laboral. La que tiene fines de explotación sexual incluye:

  • la prostitución forzada
  • el turismo sexual
  • la pornografía infantil

La que tiene fines laborales abarca: 

  • el trabajo forzado
  • la servidumbre
  • el trabajo infantil, o 
  • la captación de personas para extraer o comercializar órganos o material genético.

¿Cómo funcionan las redes de trata de personas?

Las redes de trata de personas usan el engaño a la hora de reclutar a sus víctimas. Muchas de las mentiras que los captadores utilizan son ofertas laborales falsas, promesas de apoyo en problemas económicos o familiares. 

José Iván Dávalos, Jefe de Misión de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) en Ecuador, dice que estas redes funcionan de forma muy diversa, pero que suelen aprovechar el círculo cercano de la víctima. Incluso, explica Dávalos, los tratantes pueden ser amigos, la pareja o familiares “que bajo el engaño, bajo falsas promesas hacen que la víctima crea o tenga la certeza de que va a ser apoyada y sin embargo, ocurre lo contrario”. 

Una vez captadas, los tratantes desplazan a las víctimas —dentro o fuera del país donde las reclutaron. Se las llevan a lugares “donde la víctima no tiene posibilidades, ha perdido su red de apoyo, ha perdido sus redes de amistad, ha perdido su red de familia”. Incluso, les quitan sus documentos de identidad para que no puedan escapar.

En años recientes, las redes sociales se han convertido en uno de los medios preferidos por los delincuentes para captar víctimas. Según el Ministerio de Gobierno del Ecuador, estos canales “facilitan captar a personas mediante el contacto directo, acceso a información personal, fotografías y vínculo social con sus víctimas”. 

¿Quiénes son las víctimas de la trata?

Las mujeres siguen siendo las principales víctimas de la trata de personas. Por cada 10 víctimas detectadas en el mundo en 2018, cinco eran mujeres adultas y dos eran niñas. Un informe mundial sobre la trata de personas, presentado por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) dice que en los últimos 15 años, entre las víctimas detectadas más del 30% son menores de edad

El porcentaje de niños, mayormente utilizados para explotación laboral, pasó del 3% al 15%; en el caso de las niñas, tratadas con fines de explotación sexual, pasó del 10% al 19%.

Dávalos explica que las mujeres, niñas y adolescentes son las principales víctimas porque el comercio sexual es muy lucrativo. “Entonces es así que surge que la mayor cantidad de personas bajo la forma de trata son mujeres y menores de edad”, afirma el jefe de misión de la OIM en Ecuador. En el país, solo entre enero de 2017 y julio de 2021, 99,19% de mujeres fueron víctimas de trata de personas con fines de explotacion sexual. 

¿Cuáles son las cifras de la trata de personas en Ecuador?

Desde 2014, cuando se incluyó a la trata como delito en el Código Orgánico Integral Penal (COIP), hasta el 2021, ha habido 982 denuncias de trata de personas. Los años con mayor cantidad de denuncias son 2015 con 177, y 2016 con 179. En lo que va del 2021, la Fiscalía ha recibido 59 denuncias. De ese número 57 se encuentran en investigación previa, uno en instrucción fiscal y uno en preparatoria de juicio.

Según datos del Ministerio de Gobierno, encargado de combatir este delito, desde 2017 hasta marzo de 2021, se han identificado 313 casos de trata de personas con 346 víctimas. Solo entre enero y marzo de 2021, se han reportado 13 casos de trata de personas y 14 víctimas.

Según datos del Mapa Interactivo de Trata de Personas y Tráfico Ilícito de Migrantes de la Policía del Ecuador (Mitt), entre enero de 2017 y julio de 2021, el 99% de las victimas de trata de personas con fines de explotacion sexual en Ecuador eran mujeres. En general, según el Mitt el 90% de quienes son blanco de este crimen son mujeres, niñas y adolescentes. Y más del 80% de los perpetradores de este delito son hombres.

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