Ecuador no es un país donde las nevadas sean comunes. Sin embargo, hay algunas zonas, como Papallacta, al este de Quito, donde las bajas temperaturas a veces sorprenden a sus habitantes y a los viajeros con nevadas. Cómo Ecuador no tiene protocolos sobre cómo hacerle frente al temporal ni sobre cómo manejar en nieve, ha habido varios accidentes.

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Cuando hay nevadas, las carreteras no solo se cubren del blanco material, sino que si las temperaturas son demasiado bajas, también se pueden formar superficies de hielo seco que pueden causar resbalones. 

Estos son seis consejos básicos que puedes seguir si alguna vez debes conducir en nieve.

Mantén la calma y te paciencia

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El primer consejo, considerado una “regla de oro” para manejar sobre nieve, es mantener la calma. 

Los nervios pueden provocar que los conductores hagan maniobras que podrían poner en peligro su vida y la de otros conductores.

Pero además de mantener la calma, las autoridades de países donde las nevadas son frecuentes, es tener paciencia. Durante las nevadas, es normal que tome mucho más tiempo llegar a un destino. Lo mejor es ser paciente y recordar que la seguridad es primero. 

Enciende las luces y baja la velocidad

Cuando se maneja en nieve, otro consejo a seguir es encender las luces y bajar la velocidad. 

Mantener las luces encendidas es una medida esencial que no solo permitirá que puedas ver mejor la vía sobre la que conduces, sino que además permitirá que otros conductores te vean. Así, se pueden evitar choques y otra clase de accidentes con otros vehículos. 

manejar en nieve

Encender las luces es esencial al manejar en nieve. Fotografía de Pexels.

Bajar la velocidad también es importante porque mientras más rápido va el vehículo, más difícil será maniobrarlo. En cambio, si la velocidad es baja, controlar el auto es mucho más fácil y las probabilidades de tener un accidente serán menores. Además, los expertos dicen que cuando hay nieve en la carretera, manejar lentamente es más seguro que frenar a cada rato. 

Maneja con los limpiaparabrisas encendidos

Otro consejo importante, sobre todo si la nevada aún no ha parado, es manejar con los limpiaparabrisas —también conocidos como plumas– encendidos. 

Tener una buena visibilidad es esencial para manejar, por lo que si la nieve sigue cayendo, aunque sea un poco, limpiarla del parabrisas es primordial. 

manejar en nieve

La visibilidad es muy importante al manejar en nieve. Fotografía de Pexels.

Además, si la nieve no se limpia y las temperaturas en el exterior son demasiado bajas, la nieve puede empezar a cristalizarse por lo que limpiarla del parabrisas podría ser cada vez más difícil. 

Un consejo práctico para evitar que esto suceda es mantener la calefacción encendida a una temperatura no muy alta (porque se puede romper). 

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No frenes bruscamente nunca

Uno de los consejos más importantes para manejar en nieve es no frenar bruscamente nunca. A veces, las bajas temperaturas hacen que la nieve derretida —agua— se congele formando una capa de hielo negro, conocido en inglés como black ice

Cuando hay hielo negro sobre una calzada, los vehículos no responden de la misma manera, y cualquier acción brusca, incluyendo el frenado, pueden causar que los vehículos respondan de forma impredecible. 

Si se frena muy duro sobre el hielo negro, es muy probable que el vehículo se resbale y no haya forma de controlarlo. Muchos accidentes durante las nevadas ocurren por frenar súbitamente. 

manejar sobre nieve

No se debe frenar bruscamente en la nieve. Fotografía de Pexels.

Los expertos recomiendan que si un auto se resbala sobre hielo, lo mejor es quitar el pie del acelerador y usar solamente el volante para dirigir al auto hacia la dirección en la que deseas ir. Si se hace esto, el auto disminuirá su velocidad y será más fácil recuperar el control. 

Mantén una amplia distancia con el auto de adelante

Mantener una distancia mínima con los autos que van al frente nuestro es una regla básica para manejar. En Ecuador, la Agencia Nacional de Tránsito (ANT) recomienda mantener una distancia mínima de 3 metros entre vehículos en el mismo carril. 

Sin embargo, cuando se maneja sobre nieve, los expertos recomiendan aumentar esa distancia a al menos el doble. 

cómo manejar sobre nieve

Se debe guardar la distancia al manejar en nieve. Fotografía de Pexels.

Es decir, durante las nevadas, los conductores deberían guardar una distancia de al menos 6 metros con los vehículos de adelante

Mantener la distancia mínima al manejar sobre nieve es importante porque en caso de un resbalón, el conductor tendrá una mayor distancia para reaccionar y evitar chocar con otros vehículos.

No te detengas si vas en subida

Finalmente, otro consejo básico para manejar en nieve es no parar el vehículo si estás subiendo por una pendiente. 

La nieve puede hacer que las llantas de los vehículos patinen y pierdan tracción sobre la carretera, especialmente en las pendientes y colinas. 

Por eso, los expertos recomiendan que si se está subiendo una pendiente, no detenga el auto para no perder tracción y quedarse atrapado. Además, al bajar una pendiente, se recomienda hacerlo a una velocidad bastante baja y sin perder la calma. 

Otros consejos para conducir en nieve

nieve

En la nieve, se debe manejar con precaución. Fotografía de Pexels.

Otros consejos que se pueden tomar en cuenta y pueden ser útiles en caso de encontrarse con una nevada son:

  • Hacer un mantenimiento del vehículo antes de viajar para asegurarse de que está en buenas condiciones. 
  • Llevar una cobija gruesa.
  • No olvidar el cargador del celular. 
  • Empacar una bolsa de suministros de alimentos y agua.
  • Llevar una linterna.
  • No olvidar llevar los triángulos de emergencia.
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Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.
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