Otra vez cayó nieve en Papallacta, en el sector del Páramo de la Virgen, en la vía Quito- Baeza. La carretera que conecta a la Sierra ecuatoriana con la Amazonía ha amanecido cubierta de nieve en varias ocasiones desde hace varios años, debido a las bajas temperaturas en la zona. 

Las imágenes a través de los años no difieren mucho entre ellas: una capa de nieve y hielo cubren la calzada, y el cielo está nublado u oscuro.

Ecuador no es un país donde la caída de nieve es normal en un determinado periodo del año como ocurre en otros países de los conos norte y sur del mundo. Por lo que no hay protocolos sobre cómo hacerle frente al temporal. Sin embargo, en el caso de Papallacta, cuando la caída de nieve afecta al lugar, el ECU911, la Policía Nacional y el Cuerpo de Bomberos de Quito recomiendan a los usuarios, y sobre todo a los conductores, manejar con precaución para evitar accidentes de tránsito. 

¿Por qué cae nieve en Papallacta?

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Esta no es la primera vez que cae nieve sobre Papallacta. En abril de 2021, una fuerte nevada, también en la zona del Páramo de la Virgen, obligó a cerrar la vía durante varias horas. Además, en 2020, en agosto y octubre hubo varias nevadas en el mismo sector.

Javier Macas, técnico en pronóstico del Instituto Nacional de Meteorología e Hidrología (Inamhi), explica que la zona de Papallacta es muy fría por la altura a la que se encuentra, que es de 4 mil metros sobre el nivel del mar. Además, Papallacta tiene un clima de páramo, en el que las temperaturas oscilan entre 14 y 4 grados Celsius. Pero, a veces, dice Macas, la temperatura puede llegar a varios grados bajo cero.

Según Macas, las nevadas en esta zona ocurren porque se mezcla la humedad, que viene desde la cuenca amazónica, con la altura y las bajas temperatura de Papallacta. “Lo que genera es este proceso de fusión donde el agua que venía como tormentas eléctricas, se encuentran con Papallacta, con una zona fría. Entonces la lluvia no se evapora totalmente y no cae de manera líquida sino de manera semi sólida, que es la nevada”, explica el experto. 

¿Qué es Papallacta?

Papallacta es una parroquia del cantón Quijos, en la provincia amazónica del Napo. Se considera como la entrada a la Amazonía ecuatoriana desde el Distrito Metropolitano de Quito. Se ubica en la Cordillera Oriental de los Andes y cubre una superficie de 312,9 kilómetros cuadrados —31,290 hectáreas-—que representa cerca de la quinta parte del cantón Quijos.

Papallacta está dentro de dos áreas protegidas: El Parque Nacional Cayambe- Coca y el Parque Nacional Antisana (que antes era solo una reserva ecológica). El 80% del territorio de Papallacta está compuesto por un ecosistema de páramo. Este lugar también se caracteriza por su flora y fauna, principalmente de animales como el cóndor andino y el oso de anteojos. Ambas especies están en peligro de extinción.

Papallacta es conocida por sus aguas termales de origen volcánico  y por su laguna, en la que se realiza pesca deportiva de trucha. Además, desde ese lugar se extrae gran parte del agua potable que utiliza Quito.

Ana Cristina Basantes 100x100
Ana Cristina Basantes
(Ecuador 1995) Ex periodista de GK, donde cubrió migración de mujeres y niños desplazados por la crisis humanitaria venezolana. También condujo una serie de videos sobre la vida de los pueblos amazónicos del Ecuador.
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