Entre enero y agosto de 2022, tres fiscales, un juez, y un exfiscal han sido asesinados en Ecuador. Además, ha habido múltiples ataques contra funcionarios del sistema judicial. 

En una nota del 19 de agosto de 2022 de Insight Crime —un medio especializado en crimen organizado y seguridad en América— dice que los fiscales han sido “blancos de asesinatos selectivos” en Ecuador. La nota incluye varias de las muertes violentas recientes de fiscales en el país. 

El texto de Insight Crime dice que no solo son los fiscales los blancos de esos ataques. Los jueces y otros trabajadores judiciales también han recibido amenazas e intimidaciones con cartas, ramos fúnebres, animales muertos, mensajes, llamadas telefónicas, entre otras. En los casos más extremos, han sido víctimas de atentados contra sus vidas, aunque no todos terminaron en muertes.

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Los ataques a jueces y fiscales no son nuevos. Desde hace varios años, las autoridades de la Función Judicial han rechazado estos incidentes violentos y han pedido que se garantice la protección de los funcionarios. 

Estos son los casos recientes de asesinatos y ataques a jueces y fiscales en el país en lo que va de 2022.

Asesinato de Édgar Escobar, fiscal del Guayas

El fiscal Édgar Escobar Zambrano fue baleado la mañana del lunes 19 de septiembre de 2022. La Fiscalía confirmó la noticia a las ocho de la mañana. 

El funcionario judicial fue impactado con proyectiles de fuego a pocos pasos de llegar al edificio La Merced, de la Fiscalía Provincial del Guayas, entre las calles Víctor Manuel Rendón y Pedro Carbo, en el centro de Guayaquil. 

El fiscal Escobar Zambrano yacía en una de las aceras, con el terno gris con el que solía ir a trabajar. Más de cuarenta personas observaban la escena, cercada con una cinta amarilla. 

El abogado tenía 43 años y en la Fiscalía de La Merced —como conocen a esa dependencia judicial— laboraba en la Unidad de Personas y Garantías Penales, que investiga, principalmente, muertes violentas. Tuvo también experiencia en cárceles: fue director de la Penitenciaría del Litoral durante 2010. Y, de hecho, una de las últimas investigaciones que lideró fue la que se abrió a partir de la cuarta masacre carcelaria, en noviembre de 2021, en la que hay dos personas procesadas. También investigó el caso Isspol, que reveló un esquema de sobornos dentro del Instituto de Seguridad Social de la Policía Nacional, que habría perjudicado los fondos de sus afiliados: los policías y sus familias.

Escobar Zambrano también manejó casos vinculados al narcotráfico en Ecuador, así como asesinatos. Uno de los más conocidos fue el de Jaime Villágomez, un joven guayaquileño que falleció luego de que un sicario detonara un arma sobre él, en el restaurante ubicado en el Buijo Histórico, en Samborondón.

Hasta las nueve de la mañana, GK conoció que dos personas fueron detenidas. Ellos fueron capturados en el cerro Santa Ana minutos después del fallecimiento del fiscal con un arma de fuego. Sin embargo, la Policía no ha dado mayores detalles sobre el asesinato del fiscal Escobar, a un mes de que su colega Federico Estrella, fiscal de Los Ríos, fuera también baleado en la misma modalidad en agosto de este año. 

La muerte violenta del fiscal Escobar Zambrano evidencia —una vez más— la escalada de violencia a nivel nacional, pero, sobre todo, en la zona 8, un distrito conformado por tres cantones: Samborondón, Durán y Guayaquil. Más de mil muertes violentas han ocurrido entre enero y septiembre de este año, duplicando las registradas en 2021 durante el mismo período. 

Sin la aplicación de una política de seguridad integral, el 2022 se convertirá en el año más violento en la historia del Ecuador. 

Y aquella política también está atravesada por la garantía a la protección y seguridad de los funcionarios judiciales para cumplir con su trabajo. Luego del asesinato del fiscal Escobar, la presidenta de la Corte Provincial del Guayas, Fabiola Gallardo, anunció —ante medios de comunicación— el 19 de septiembre de 2022, que solicitó la declaratoria de emergencia de la función judicial. “Nosotros, los funcionarios judiciales, estamos sin protección por lo que requerimos que se nos brinde esa protección necesaria para poder trabajar. En este momento, ejercer nuestras funciones está representando ser un acto heroico”, alertó. 

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Gallardo exigió, además, al Consejo de la Judicatura y a la Presidencia, que todos los jueces en materia penal se acojan al teletrabajo hasta que “existan las condiciones de seguridad”.

Ataque al juez Víctor G. en Sucumbíos

La noche del 19 de septiembre de 2022, horas después del asesinato del fiscal Edgar Escobar, hubo un ataque contra un juez identificado solo como Victor G. en Shushufindi, en la provincia amazónica de Sucumbíos.

La Fiscalía dijo que al juez le dispararon mientras iba en una camioneta con otras dos personas más. La Policía confirmó que dos personas fueron heridas en el ataque y que fueron llevadas a un hospital, pero no se ha identificado a las víctimas ni se han dado más detalles sobre su estado de salud. 

La Fiscalía confirmó que hay dos sospechosos detenidos que serán procesados por el presunto delito. 

Asesinato de Nelson Yánez, juez de Sucumbíos

La mañana del 25 de agosto el juez Nelson Yánez fue asesinado a tiros al salir de su casa en Lago Agrio, en la provincia amazónica de Sucumbíos. La Fiscalía confirmó que abrió una investigación previa por la muerte violenta de Yánez. 

La Fiscalía dijo que estaba ejecutando las diligencias necesarias en coordinación con agentes de la Unidad de Muertes Violentas de la Dirección Nacional de Investigación de Delitos Contra la Vida, Muertes Violentas, Desapariciones, Secuestro y Extorsión (Dinased). 

La Policía dijo en su cuenta de Twitter que “se realizó el levantamiento de varios indicios”. Sin embargo, las autoridades todavía no han dado más información sobre las posibles causas del violento atentado ni sobre los presuntos responsables. 

En marzo de 2017, Yánez fue condecorado como el mejor juez de las Unidades Multicompetentes por despachar la mayor cantidad de causas. Los parámetros que evaluaron fueron el número de resolución y su relación con la carga procesal. Además, se tomó en cuenta la aplicación de mediación, conciliación y procedimientos penales, además de la argumentación y motivación jurídica que se aplicó. 

Según un comunicado del Consejo de la Judicatura, publicado en esa época, Yánez había ocupado varios cargos públicos. Fue asesor de la Dirección Nacional de Asesoría Jurídica del Consejo de la Judicatura. También fue especialista jurídico y coordinador general jurídico en el Ministerio de Cultura y Patrimonio. Además fue defensor público en Tungurahua.  

Federico Estrella, fiscal de Los Ríos

Federico Estrella murió el 15 de agosto cuando dos personas que iban en una moto le dispararon cuando llegaba a su casa en Babahoyo, en la provincia de Los Ríos. 

La noche del 15 de agosto, la Fiscalía publicó un comunicado en el que confirmó el atentado contra Estrella y dijo que el fiscal fue trasladado a un hospital con pronóstico reservado. Poco después, la misma institución confirmó la muerte de Estrella y rechazó la violencia contra los agentes fiscales del país.  

Según medios de comunicación locales, Estrella estaría investigando una de las muertes violentas de la ciudad. Sin embargo, no se han dado más detalles sobre el caso. 

Asesinato de Luz Marina Delgado, fiscal de Manabí, y su asistente

La fiscal Luz Marina Delgado y su asistente Jefferson Mendoza fueron asesinados el 25 de mayo, en Manta, en la provincia costera de Manabí, en donde Delgado ejercía como fiscal. 

Según videos que circulan en redes sociales, los dos habrían sido asesinados a balazos mientras estaban en un carro manejando por la ciudad manabita, en donde regía el estado de excepción por la inseguridad en la provincia.

En 2018, Luz Marina Delgado detuvo con fines investigativos por presunto lavado de activos a Julia J.M.G., quien fue identificada como pareja sentimental de Édison Washington Prado, conocido como “alias Gerald” o “El Pablo Escobar ecuatoriano”. Actualmente, Prado está en Estados Unidos cumpliendo una sentencia de 19 años y medio por tráfico de drogas. 

El 27 de mayo, la Fiscalía General del Estado formuló cargos en contra de tres mujeres que habrían participado en el asesinato de la fiscal Luz Marina Delgado y su asistente Jefferson Mendoza. En la audiencia se dispuso prisión preventiva para las sospechosas.

Asesinato de Juan Neira Jaime, ex fiscal en Esmeraldas

El 18 de mayo, el ex fiscal Juan Neira Jaime fue asesinado en el centro de Esmeraldas, cerca del edificio de la Gobernación y de una unidad policial de la ciudad, en una de las principales zonas financieras y comerciales. Horas después del asesinato hubo tres explosiones en Esmeraldas. 

Estos dos hechos violentos ocurrieron mientras estaba vigente un estado de excepción por la inseguridad en la provincia. 

Una fuente reservada de Esmeraldas le dijo a GK que el presunto asesinato de Neira ocurrió entre las zonas en las que, horas después, ocurrieron las explosiones de los vehículos. Esa misma noche del 18 de mayo la Policía Nacional hizo operativos de control “con el fin de ubicar a los responsables y resguardar la seguridad de los habitantes”, según la institución. 

La Policía dijo que detuvieron a 6 personas que estarían involucradas en los recientes actos de violencia en Esmeraldas. Además, confirmó que confiscaron 3 armas de fuego, una cartuchera, 5 alimentadoras, 199 municiones y más indicios de un presunto delito.

Intento de asesinato a Víctor Hugo Alcívar, fiscal de Santo Domingo de los Tsáchilas

El 6 de mayo de 2022, fue atacado Víctor Hugo Alcívar, fiscal de Santo Domingo de los Tsáchilas. Los atacantes le dispararon y quemaron el carro en el que Alcívar y su acompañante se movilizaban. El fiscal fue herido, pero sobrevivió. Sin embargo, la mujer que lo acompañaba murió a causa del violento incidente. En este caso tampoco se ha confirmado el motivo por el que fueron atacados. 

Víctor Hugo Alcívar fue destituido de su cargo como fiscal en 2013. El Consejo de la Judicatura tomó esa decisión después de resolver que Alcívar incurrió en “manifiesta negligencia” al abstenerse de formular cargos contra un presunto delincuente que habría robado partes de vehículos. La denuncia contra Víctor Hugo Alcívar fue hecha por el entonces ministro del Interior, Javier Córdova. 

En 2020, Alcívar se reintegró a su cargo como fiscal por decisión de un juez. 

Otros ataques contra funcionarios judiciales en América Latina

Después del asesinato del fiscal de Los Ríos, Federico Estrella, varias organizaciones de fiscales, funcionarios judiciales y otras se solidarizaron con la Fiscalía ecuatoriana y rechazaron los ataques similares que se han dado en la región. 

La Federación Latinoamericana de Fiscales dijo que el asesinato de Estrella —y de los otros funcionarios ecuatorianos— se sumaba a otros asesinatos recientes como: 

  1. El del fiscal paraguayo Marcelo Pecci que murió en Colombia. 
  2. La fiscal Karen Almendarez de Honduras.

Además, la Federación Latinoamericana de Fiscales dijo que los asesinatos se sumaban a los ataques, amenazas y “acciones intimidatorias” que han sufrido los “servidores de justicia” en la región. 

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