Jill Biden, primera dama de los Estados Unidos, llegará a Quito la tarde de hoy, 18 de mayo de 2022, para comenzar una breve gira por Latinoamérica. Durante seis días visitará Ecuador, Panamá y Costa Rica, según un comunicado de la Embajada y Consulado de Estados Unidos en Ecuador. Junto a la primera dama viajará su hija Ashley Biden.

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Este gira fue organizada días antes del inicio de la Cumbre de las Américas organizada por Estados Unidos, en Los Ángeles, del 6 al 10 de junio de 2022. Según el comunicado, el viaje de Biden busca recordar a estos tres países “la importancia de la asociación de Estados Unidos”, así “como su compromiso con la democracia”.

En su visita por Ecuador se reunirá en el palacio de Carondelet con el presidente Guillermo Lasso y María de Lourdes Alcivar. Después de esa reunión, se espera que visiten un centro de desarrollo infantil.

Un breve perfil sobre Jill Biden

Jill Tracy Jacobs nació el 3 de junio de 1951 en Hammonton, Nueva Jersey, y  fue la mayor de cinco hijas. Creció en el poblado de Willow Grove, Pensilvania. En 1975 obtuvo una licenciatura en inglés de la Universidad de Delaware. Mientras estudiaba su carrera universitaria, se casó a los 19 años con el exjugador de fútbol americano Bill Stevenson. Sin embargo, al poco tiempo se divorciaron. El mismo año de su graduación de la universidad conoció a su actual esposo, Joe Biden, presidente de los Estados Unidos.

Según un reportaje de la cadena británica BBC , ella conoció a Joe Biden después de que él perdiera a su primera esposa y a su hija de 13 meses en un accidente automovilístico en 1972. Sus hijos Beau y Hunter sobrevivieron al accidente. Jill contó a la BBC que un hermano de Joe Biden los presentó en 1975. En ese momento, él ya era senador por el estado de Delaware y ella todavía estaba en la universidad.

En el mismo reportaje Jill Biden dijo que cuando conoció a su esposo «yo era estudiante de último año, y había estado saliendo con chicos que usaban jeans y camiseta. Pero él vino a tocar la puerta vestido con un abrigo deportivo y mocasines, y pensé: ‘Dios, esto nunca va a funcionar, ni en un millón de años’”.  En una entrevista con la revista Vogue en 2016, ella confesó que pensó que no iba a funcionar porque Joe Biden es nueve años mayor que ella. Sin embargo, se casaron en 1977 y llevan 47 años de matrimonio.

En 1977,  cuando se casó, Jill Biden asumió el desafío de convertirse en la madre Beau y Hunter Biden, los hijos del actual presidente de Estados Unidos. En el mismo reportaje de la BBC, ella dijo que Joe Biden le propuso matrimonio cinco veces antes de que ella aceptara. «No podía permitir que ellos [Beau y Hunter] perdieran a otra madre. Así que tenía que estar 100% segura», explicó la actual primera dama de Estados Unidos.

Sin embargo, sus nuevas responsabilidades no impidieron que estudiara una maestría en Educación con especialidad en lectura de la Universidad de West Chester, maestría que terminó en 1981, año que nació su hija Ashley, quien la acompaña en su viaje a Ecuador.  

En un perfil realizado por la Casa Blanca dice que la vida de Jill Biden se dividió entre criar una familia y trabajar, actividad que no ha dejado de realizar ni siquiera cuando su esposo fue vicepresidente, durante la presidencia de Barack Obama. 

Su vida laboral

Un año después de su graduación de la universidad, Jill Biden comenzó a enseñar inglés en la Escuela Secundaria St. Mark ‘s en Wilmington. Luego se convirtió en especialista en lectura en la Escuela Secundaria Claymont.  

Jill Biden enseñó inglés en el hospital psiquiátrico del Rockford Center mientras cursaba una maestría en Literatura Inglesa de la Universidad de Villanova. En 1993, fue profesora de inglés en Delaware Technical Community College. Según la Casa Blanca, en ese mismo año Jill Biden comenzó su lucha por más educación y prevención del cáncer—después de que cuatro de sus amigas fueran diagnosticadas con cáncer de mama.

Como parte de su activismo,  Jill Biden lanzó la Iniciativa Biden para la Salud de Mamas con el propósito de educar a las niñas de secundaria de Delaware sobre la importancia de la detección temprana y los esfuerzos de prevención. 

En 2007, se graduó como Doctora en Educación con Especialidad en Liderazgo Educativo de la Universidad de Delaware. Cuando Joe Biden, se convirtió en vicepresidente y la familia Biden se mudó a Washington, ella comenzó a enseñar en el Northern Virginia Community College donde actualmente continúa impartiendo clases.

Durante los dos mandatos de Obama, Jill Biden se centró en trabajar por los colegios comunitarios, las familias de militares y la educación de mujeres y niñas en todo el mundo, dice un comunicado de la Casa Blanca.

En medio de la recesión económica del 2008, Jill Biden trabajó en destacar el papel fundamental de los colegios comunitarios— institutos tecnológicos— en la economía del país norteamericano. Además, fue anfitriona de la primera Cumbre de la Casa Blanca sobre colegios comunitarios con el presidente Obama y dirigió la gira llamada Community College to Career Bus Tour para destacar las asociaciones de la industria entre los colegios comunitarios y los empleadores. 

También, se convirtió en la presidenta honoraria de la Junta Asesora Nacional de College Promise, liderando el esfuerzo para que los colegios comunitarios sean gratuitos para los estudiantes.

¿Qué hará Jill Biden en Ecuador?

En la agenda de Biden en Ecuador se han planificado tres actividades. La noche de hoy se reunirá con el personal de la Embajada de los Estados Unidos, en el edificio que ocupa la embajada de dicho país, ubicada al norte de Quito.

El jueves 19 de mayo, Jill Biden se reunirá con Guillermo Lasso y María de Lourdes Alcívar en el Palacio de Carondelet. Tras el encuentro, las dos primeras damas visitarán el Centro de Desarrollo Infantil San Francisco de Quito, donde Alcívar contará a Biden detalles del Plan de Erradicación de la Desnutrición Crónica Infantil, impulsado por el gobierno de Lasso y una de sus promesas de campaña. Posteriormente, regresarán al Palacio de Carondelet donde Jill Biden dará un discurso.

https://twitter.com/USembassyEC/status/1526657012997685248 

En la tarde, se espera que Jill Biden visite una escuela primaria en Quito que alberga un programa de aprendizaje acelerado que es patrocinado el gobierno de Estados Unidos para ayudar a adolescentes ecuatorianos, venezolanos y colombianos, que no asistían a la escuela y recientemente se han reincorporado al sistema escolar formal.

El viernes 20 de mayo, Biden viajará a Panamá.

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Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.

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