Bajo el sol o bajo la lluvia esperan cientos de ecuatorianos que buscan obtener un turno para sacar cédula y pasaporte en varias oficinas del Registro Civil del Ecuador. Los que intentan obtener una cita a través de la página web del Registro Civil, quizá son los que tienen menos suerte: se pueden agendar recién para fines de junio o inicios de julio de 2022, en las ciudades en las que se abren unos cuantos turnos, como Quito. Pero en ciudades como Guayaquil la situación es más dramática: no hay citas. Esta situación es la misma para las cédulas de identidad.

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En Guayaquil, las personas hacen largas filas desde la madrugada en todas las agencias del Registro Civil con el simple propósito de obtener sus documentos. Tras semanas de quejas e incertidumbre y denuncias de ciudadanos, el Registro Civil se declaró en emergencia, el 22 de abril de 2022. 

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La institución ha sido cuestionada constantemente en los últimos meses. En febrero de 2022, habilitó el servicio de “Pasaporte exprés” en las ciudades de Quito y Guayaquil. Esta opción permitía que los ecuatorianos que necesitan un pasaporte de forma urgente y que no agendaron un turno con anticipación, lo puedan recibir ese mismo día pagando 150 dólares en lugar de los 90 que cuesta el pasaporte ordinario. Sin embargo, un día después este servicio se canceló por decisión del presidente Lassso, que pidió “que los servicios continúen en proceso de mejora, sin afectar los bolsillos de los ecuatorianos”.

Desde entonces, el Registro Civil no ha logrado normalizar el flujo expedito de entregas de pasaportes y cédulas. 

El 22 de abril, el Registro Civil reconoció en un comunicado que no tiene los insumos necesarios para emitir cédulas y pasaportes. Por ello, ha disminuido la cantidad de cupos que atiende diariamente. En el mismo documento, el Registro Civil se autodeclaró en emergencia. Rafael Balda, abogado experto en contratación pública, explica que es legal que una institución se declare en emergencia que están previstas en el Sistema de Contratación Pública y deben ser generadas por acontecimientos graves. Pueden ser declaradas por la máxima autoridad de una institución

Balda explicó que no hay que confundir estas declaratorias de emergencia con los estados de excepción que limitan las garantías constitucionales. Estos solo pueden ser dictados por el Presidente de la República y están sujetos al control de la Corte Constitucional

Según el Registro Civil, la escasez de materia prima es un problema global. Sin embargo, la institución no dio mayores detalles de cómo se ha producido esta escasez, qué materiales no están disponibles como tarjeta de policarbonato y libretines. Según la comunicadora del Registro, ya está recibiendo entregas parciales del material para elaborar las cédulas. Dice que en el Registro Civil Municipal de Guayaquil no hay escasez porque su materia prima es diferente que el Registro Civil Nacional. Alegó que las del registro nacional son de una “ calidad superior en temas de seguridad”.

Según la institución, la declaratoria en emergencia “agilizar los procesos de contratación de los insumos necesarios para atender la demanda”. Y que en un plazo de 60 días se podrá “aumentar la demanda». Para esto último el Registro Civil asegura que extenderá sus horarios de atención a sábados y domingos.

En el Registro Civil Municipal de Guayaquil no hay escasez de materiales 

La situación no ha cambiado en la ciudad portuaria de Guayaquil, donde en pocos días niños y adolescentes entrarán a clases y sus padres necesitan el documento de identidad para matricularlos. Por ello, es frecuente ver que entre las personas que esperan por un turno son menores de edad.

Una de las alternativas que han encontrado los guayaquileños y personas de la provincia de Los Ríos es acudir al Registro Civil Municipal de Guayaquil, ubicado en la zona Martha de Roldós, donde sí hay material para emitir cédulas. La institución local está imprimiendo en promedio 1.000 documentos de identidad diarios. Sin embargo, en algunos han llegado a 2.000. Fernando Humán, director ejecutivo, dijo a medios de comunicación que antes emitía “la mitad de cédulas”, pero que está “aguantado el oleaje”.

Aunque el Registro Civil Municipal abre a las 8 de la mañana, el 27 de abril de 2022 había gente haciendo fila desde las 4 de la mañana. Para atender al exceso, la oficina municipal ha abierto a las 7 de la mañana.

El 22 de abril, el Municipio de Guayaquil hizo un operativo para detectar cibercafés que vendían turnos para acceder a turnos en el Registro Civil Nacional. Según Rommel González, del área de Investigación y Monitoreo, el Registro Civil ha recibido denuncias por la presunta venta ilegal de turnos y de servicios.

Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.