La detención del goleador del Barcelona Sporting Club, Gabriel Cortez, por su presunta vinculación con la banda Los Tiguerones —que opera en la provincia costera de Esmeraldas—, lo ha puesto en la mira del ojo público en Ecuador. 

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El joven de 26 años, posicionado como uno de los mejores centrocampistas del país, está ahora en la Penitenciaría del Litoral, la cárcel más violenta del país, donde cumple una orden de prisión preventiva que durará noventa días. 

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En ese período se desarrollará la instrucción fiscal, la primera fase de un proceso penal. En esta etapa, se deberán recabar elementos de convicción para demostrar su participación en la estela de delito de delincuencia organizada que investiga la Fiscalía. 

Esta es una cronología de su detención, la hipótesis de la Policía y su estado cual.

03:00 – 22 de abril de 2022 

La Policía Nacional —por orden de la Fiscalía— ejecutó 29 allanamientos en Guayaquil, Manabí y Esmeraldas

Gabriel Cortez, conocido como “El Loco”, fue apresado en su casa, ubicada en la ciudad costera de Guayaquil. Vestía una pantaloneta negra y una camiseta tricolor: verde claro, rosada y blanca

La fotografía de su detención, en la que aparece con su característico cabello rizado y teñido de rubio, comenzó a viralizarse desde las siete de la mañana. 

En los allanamientos fueron detenidos tres policías en servicio activo, dos en Esmeraldas y uno en Manabí, y otras 14 personas, entre ellas, dos mujeres. Una de ellas, está embarazada.  

07:10 – 22 de abril de 2022 

La Fiscalía oficializa la detención de Cortez y los otros 17 procesados en el operativo Poseidón, en el que participaron 26 fiscales de Pichincha, Cotopaxi, Santo Domingo de los Tsáchilas, Manabí y Guayas. 

La institución confirmó que las detenciones se ejecutaron dentro de una investigación por delincuencia organizada. Pronto, el nombre de Gabriel Cortez comenzó a copar la agencia noticiosa del día. 

10:15 – 22 de abril de 2022 

El ministro del Interior, Patricio Carrillo, confirmó que las detenciones no se hicieron en delito flagrante, sino que fueron boletas de captura emitidas luego de cuatro meses de investigaciones. 

Carrillo aseguró que habían hallado los “indicios suficientes y los mecanismos de asociación de esta organización (Los Tiguerones), a quien nosotros creemos que es responsable de muchos de los hechos violentos que han sucedido en la provincia de Esmeraldas”, dijo en una rueda de prensa

El ministro Carrillo, además, lanzó una grave acusación contra el jugador Cortez. Dijo que no solo estaría vinculado a Los Tiguerones, sino que también creemos que era el que ordenaba y recibía la información respecto de las personas que los sicarios habían agredido privándoles de la vida”. 

Según  el Minsitro, entre los delitos que abultan el acervo criminal de los Tiguerones, está el narcotráfico, terrorismo, asesinato, sicariato, extorsión, tráfico ilícito de armas, municiones y explosivos. 

El comandante general de la Policía, Carlos Cabrera, por su parte, explicó que durante la indagación previa a las detenciones, se estableció que Los Tiguerones también tienen una importante alianza con el grupo narco delictivo residual del Frente Oliver Sinisterra (FOS), disidentes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). 

No es un nombre nuevo. El FOS fue  responsable del secuestro y posterior asesinato de Javier Ortega, Paúl Rivas y Efraín Segarra, equipo periodístico de El Comercio, en 2018.  

13:00 – 22 de abril de 2022 

Frente al revuelo que levantó la detención de Gabriel Cortez, el equipo de fútbol Barcelona emitió un corto pronunciamiento, desvinculándose de cualquier responsabilidad por los actos de Cortez.

El club aseguró que las actividades realizadas por sus jugadores, empleados y directivos son “ajenas a la institución y por lo tanto no existe responsabilidad alguna del club”. Afirmó, además, que “respetará las diligencias e investigaciones realizadas por los órganos de justicia”. 

Mientras Barcelona se deslindaba de las presuntas actividades ilícitas de su jugador, Cortez esperaba en la zona de Aseguramiento Temporal de la Unidad Judicial para su audiencia de formulación de cargos.

00:00 – 23 de abril 

Un juez de Esmeraldas, dictó prisión preventiva, prohibición de enajenación de bienes y retención de fondos para 17 de los 18 detenidos, incluido Cortez. 

El juez dictó medidas cautelares para una mujer embarazada que también es procesada. Ella debe presentarse periódicamente ante la Fiscalía y tiene prohibido salir de Ecuador. 

Antonio Durán, abogado de Gabriel Cortez, cuestionó la decisión del juez. La calificó como una “injusticia” y aseguró que la Fiscalía “manifiesta que no es el jefe, sino que ha recibido dos llamadas telefónicas en las que él no da órdenes, ni en las que se puede suponer que ha cometido un delito”. 

La familia del goleador temía su traslado a la Penitenciaría del Litoral, pues un cuñado suyo murió en la masacre de noviembre. 

Además, su hermano fue asesinado en 2021. En un principio, el juez dispuso que Cortez y los policías en servicio activo sean trasladados a la cárcel 4 de Quito. Pero horas después, se ordenaría su traslado a la Penitenciaría del Litoral, la más violenta del país. 

01:00 – 24 de abril 

Gabriel Cortez llegó a la Penitenciaría. 

Fue trasladado a una celda en el pabellón 8, que, según fuentes carcelarias, es liderado por Los Tiguerones, la banda en la que, de acuerdo con las acusaciones de la Policía, el centrocampista tendría un rol clave.

Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.