Santiago Olmedo es un cabo segundo de la Policía Nacional del Ecuador sentenciado por el delito de extralimitación en la ejecución de un acto de servicio, cuando abatió a dos hombres que presuntamente cometían un delito. En primera instancia, Olmedo fue condenado a tres años y cuatro meses de prisión. La Fiscalía apeló la condena y el 25 de agosto de 2022, una sala de la Corte Superior de la provincia de Chimborazo modificó su condena a trece años de reclusión. Además, rechazó el recurso de apelación que la defensa de Olmedo interpuso a inicios de 2022. 


Olmedo disparó por la espalda a dos hombres, uno de 21 años y otro de 34, que supuestamente intentaban robar a un adolescente de 16 años, en la ciudad andina de Riobamba, capital de la provincia de Chimborazo. El caso ha dividido al país entre quienes consideran que Olmedo, en efecto, se extralimitó en sus funciones y quienes creen que es un portaestandarte de la seguridad ciudadana.

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El policía Santiago Olmedo tiene 34 años. Es padre de dos hijos, de dos y diez años de edad. Su hijo mayor ha aparecido en  una campaña de apoyo a su padre, a quien la Policía ecuatoriana muestra como un ejemplo de servicio, en medio de una crisis institucional, con generales investigados por presuntos vínculos con el narcotráfico.El pequeño, vestido con una chompa impermeable de color amarillo, aparece con un cartel en mano que dice: “Santiago Olmedo es de los policías que necesita el Ecuador”. 

Además de ser policía, Olmedo tiene una licenciatura en ciencias de la educación. Se especializó en psicología educativa y orientación vocacional. En la Policía, tiene una carrera de menos de diez años. Olmedo ingresó a sus filas de los uniformados el 6 de enero de 2014, cinco años después de haber obtenido su título de tercer nivel. Fue policía, el último rango de la jerarquía policial, hasta el 6 de enero de 2019. Ese día fue ascendido a cabo segundo, que lo ubica como cuarto en la línea de los roles de ejecución operativa de la Policía Nacional.

Para que un funcionario ascienda y crezca en la jerarquización, son tres principales factores los que se toman en cuenta: el mayor tiempo en el grado, el desempeño académico o la formación teórica y práctica, además de la calificación de méritos suscritos en la hoja de vida del servidor policial. 

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Desde el 2015, Olmedo suma felicitaciones, según la información difundida por la empresa Defense, una empresa de patrocinio legal de uniformados. Sin embargo, desde 2019 no ha sido ascendido. Ha sido reconocido públicamente por sus labores en, por ejemplo, el terremoto del 16 de abril. Ahora, en la carpeta de Olmedo consta una condena de primera instancia por la muerte de los dos hombres a quienes, según la Fiscalía, disparó más de 12 veces por la espalda. 

María del Mar Gallegos, abogada penalista, le dijo a GK que en el caso del policía Olmedo el punto crucial era si la agresión que estaba sufriendo el adolescente era “actual” —es decir, si estaba sucediendo en ese instante. “De lo que se ve, los delincuentes estaban huyendo y no en la agresión”, explicó Gallegos. “De lo que sabemos, ellos estaban a 200 metros y de espaldas cuando el policía atacó. Entonces, ya no se cumple el punto de que sea una agresión actual”, le dijo a GK. 

Aún así, las acciones de respaldo al policía Olmedo han sido múltiples y variado. Desde el ex candidato presidencial Yaku Pérez, la exministra de Gobierno, María Paula Romo, a la actual ministra de Gobierno, Alexandra Vela, y al presidente Guillermo Lasso

El presidente Lasso incluso recibió a Olmedo en el Palacio de Carondelet. Ocho minutos duró el encuentro entre el policía y Lasso, quien le informó que su gobierno le otorgará asesoría legal para defenderlo en el proceso de apelación de la sentencia de primera instancia. El Presidente llegó a elucubrar sobre los supuestos mecanismos legales para asegurar la libertad de Olmedo

Por sus declaraciones, se empezó a rumorear sobre un posible indulto para el agente. Sin embargo, la medida es cuestionada por varios expertos. “Pero el indulto está creado para circunstancias muy específicas: apoyo o motivos humanitarios o, incluso, por enfermedades catastróficas”, le dijo Gallegos a GK. “ En el caso del policía Santiago Olmedo, no conocemos que sucedan ninguna de estas dos circunstancias para poder otorgar un indulto.  Dudo que se pueda dar un indulto en este caso”, dijo Gallegos. 

El gobierno ha ido aún más allá en la defensa de Olmedo. El presidente Lasso dijo: “estaré siempre del lado de la policía”. Ese mismo día, él y la ministra Vela presentaron el proyecto de Ley Orgánica de Seguridad Integral y Fortalecimiento de la Fuerza Pública, que contiene un artículo que establece que el Ministerio de Gobierno podrá dar patrocinio legal a los policías que enfrentan procesos penales por algo que sucedió mientras estaban en servicio activo. Actualmente, tal patrocinio no está contemplado en la legislación ecuatoriana. 

A finales de enero de 2022, el proceso contra Olmedo subió en apelación. El recurso fue presentado tanto por la defensa del policía como por la Fiscalía. Durante casi ocho meses, era una incógnita si el fallo iba a mantenerse.

La abogada Gallegos dijo que las manifestaciones de respaldo desde el Ejecutivo podrían influir en los jueces que deban resolver ese recurso. “Si tengo al Presidente y a la Ministra de Gobierno diciendo que es una sentencia injusta y que, además, buscarán mecanismos para garantizar la libertad del policía Olmedo, estamos viendo una intromisión simbólica en el poder judicial”, dijo Gallegos. “Esto puede, de alguna manera, afectar la decisión imparcial que tomarán los jueces”. 

Sin embargo, el 24 de agosto de 2022, un tribunal de la Sala Penal de la Corte Provincial de Justicia de Chimborazo, que tuvo al juez Gonzalo Machuca como ponente, aumentó la condena del policía. Le impuso una sentencia de trece años, la pena máxima con la que se sanciona el delito por el que Olmedo fue procesado. 

El policía Olmedo impugnará la decisión y la sentencia será ratificada, analizada o revocada en la Corte Nacional de Justicia. El gobierno de Guillermo Lasso, por su parte, ha mostrado, de nuevo, su apoyo a Olmedo. El secretario general de Administración Pública, Iván Correa, dijo en Teleamazonas, que el indulto presidencial aún es una posibilidad para el agente policial

El ministro del Interior, Patricio Carrillo, aseguró en sus redes sociales que “incrementar la pena al máximo por extralimitación de funciones para un policía que impidió un delito, tiene un mensaje: inmovilizar y paralizar a la Policía. En democracia corresponde apelar y lo haremos”. El comandante general de la Policía, Fausto Salinas, también mostró su respaldo: “esperamos que su defensa pruebe su inocencia, nuestra solidaridad y apoyo”. 

Aunque Carrillo haya usado el verbo apelar, sobre la sentencia de la sala de la corte provincial no procede una apelación. Lo que la defensa del policía Olmedo puede presentar es un recurso de casación, para que sea la Corte Nacional de Justicia, máximo estamento judicial del Ecuador, quien decida si revoca, ratifica o modifica la condena.

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Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.

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