La Corte Constitucional lo hizo oficial: habrá consulta popular minera en Quito. El máximo tribunal nacional emitió un dictamen favorable a las solicitudes, interpuestas por el colectivo Quito sin Minería, para realizar una consulta popular de cuatro preguntas sobre la explotación de minería metálica en la Mancomunidad del Chocó Andino. 

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Con seis votos a favor y tres salvados, los jueces aprobaron la propuesta de Quito sin Minería, que llegó a la Corte en marzo de 2021. 

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El colectivo busca consultar a los habitantes sobre la explotación artesanal, pequeña, mediana y a gran escala en el Área de Importancia Ecológica, Cultural y de Desarrollo Productivo Sostenible, compuesta por las parroquias que forman la Mancomunidad del Chocó Andino. 

Estas parroquias son: 

  • Nono, 
  • Calacalí,
  • Nanegal, 
  • Nanegalito, 
  • Gualea y 
  • Pacto. 

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Las parroquias están ubicadas en áreas protegidas del Chocó Andino, declarado como la séptima Reserva de Biósfera del Ecuador en 2018. Aunque su territorio abarca una biodiversidad paradisíaca, su flora y fauna está en peligro por la destrucción de sus ecosistemas. 

Allí conviven más de nueve mil especies de plantas vasculares, 270 especies de mamíferos, 700 de aves y más de 130 anfibios. Sin embargo, la diversidad debe convivir con la minería: hay doce concesiones mineras que se extienden en 17 mil hectáreas. Además, hay otras seis concesiones que aún están en trámite y que abarcarían nueve mil hectáreas más. 

Ahora, el siguiente pasó será la recolección de 200 mil firmas durante los próximos seis meses, una vez que el Consejo Nacional Electoral entregue el formulario donde deberán firmar los consultados. Sin embargo, el resultado del plebiscito, de ser favorable, solo podrá aplicarse en el futuro. Es decir, no será retroactiva. 

¿Qué dice el dictamen? 

La Corte Constitucional ordenó una serie de parámetros para el cumplimiento de la consulta popular: 

  • La consulta incluirá a las y los electores que habitan en el Distrito Metropolitano de Quito y sus efectos se circunscribirán a las parroquias rurales: Nono, Calacalí, Nanegal, Nanegalito, Gualea y Pacto. 
  • La Corte dijo que, ante un “pronunciamiento afirmativo”, los efectos de la consulta popular “serán únicamente hacia el futuro” y no podrán exceder el ámbito de competencias constitucionales y legales fijadas para cada nivel de gobierno, que incluye tanto al gobierno nacional como a los autónomos descentralizados. 
  • La Corte reitera que “ni este dictamen, ni el resultado del eventual plebiscito” deben entenderse como una atribución o reconocimiento de competencias no conferidas por la norma jurídica.
  • El Municipio de Quito tendrá que elaborar un mapa oficial de las parroquias sobre las que tendrán efecto los resultados de la consulta popular. 

¿Por qué lo decidió? 

En su dictamen, la Corte Constitucional dice que, luego de haber observado las cuatro preguntas planteadas, están orientadas a “prohibir la minería metálica y se distinguen entre ellas por la escala de actividad minera”. 

El máximo tribunal ecuatoriano recordó que la Constitución, en su artículo 104, garantiza el derecho de la ciudadanía a solicitar la “convocatoria a consulta popular sobre cualquier asunto”. Por ello, la Corte considera que no existe una disposición constitucional que prohíba plantear como asunto “una consulta popular temas referidos a actividades mineras”. 

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Por ende, el contenido de las preguntas planteadas, dijo la Corte, “no incurre en inobservancia de una prohibición o norma constitucional”. 

Fueron seis los jueces que votaron a favor de la causa:

  • Karla Andrade
  • Ramiro Ávila
  • Agustín Grijalva
  • Alí Lozada
  • Daniela Salazar, y
  • Enrique Herrería (voto concurrente, es decir, está de acuerdo con el dictamen, pero no con la argumentación legal que lo sustenta)

Tres jueces emitieron votos salvados: 

  • Hernán Salgado,
  • Teresa Nuques, y,
  • Carmen Corral

¿Cuáles son las preguntas que constan la consulta?  

Son cuatro las preguntas que los quiteños y habitantes del Distrito tendrán que responder el plebiscito: 

  1. ¿Está usted de acuerdo con que se prohíba la explotación de minería metálica de escala artesanal dentro del Área de Importancia Ecológica, Cultural y de Desarrollo Productivo Sostenible conformada por los territorios de las parroquias de Nono, Calacalí, Nanegal, Nanegalito, Gualea y Pacto, que conforman la Mancomunidad del Chocó Andino?
  2. ¿Está usted de acuerdo con que se prohíba la explotación de minería metálica a pequeña escala dentro del Área de Importancia Ecológica, Cultural y de Desarrollo Productivo Sostenible conformada por los territorios de las parroquias de Nono, Calacalí, Nanegal, Nanegalito, Gualea y Pacto, que conforman la Mancomunidad del Chocó Andino?
  3. ¿Está usted de acuerdo con que se prohíba la explotación de minería metálica a mediana escala dentro del Área de Importancia Ecológica, Cultural y de Desarrollo Productivo Sostenible conformada por los territorios de las parroquias de Nono, Calacalí, Nanegal, Nanegalito, Gualea y Pacto, que conforman la Mancomunidad del Chocó Andino?
  4. ¿Está usted de acuerdo con que se prohíba la explotación de minería metálica a gran escala dentro del Área de Importancia Ecológica, Cultural y de Desarrollo Productivo Sostenible conformada por los territorios de las parroquias de Nono, Calacalí, Nanegal, Nanegalito, Gualea y Pacto, que conforman la Mancomunidad del Chocó Andino?

Además, al final de las preguntas, la Corte Constitucional dispuso que se integre esta aclaración:Las medidas a adoptar en caso de ser aprobadas en el plebiscito operarán hacia el futuro respetando las competencias institucionales establecidas en la Constitución y la ley. El mapa oficial de las parroquias sobre las que tendrán efecto dichas medidas, elaborado por el Municipio del Distrito Metropolitano de Quito, constituye información referencial para efectos de la consulta”.

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Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.