Duesis Arlen Valencia Caicedo, sargento segundo de policía, cumplía con su turno en la Unidad de Policía Comunitaria (UPC) en el barrio de La Guarachaca, en Esmeraldas, capital de la provincia costeña homónima, cuando las detonaciones comenzaron a sonar. Esta madrugada, dos hombres armados, que iban en un vehículo aún no identificado, dispararon contra la UPC. El sargento Valencia fue alcanzado por las balas. Falleció minutos después. 

No estaba solo. Su compañero, el sargento segundo Neris Alfredo Mina Castro, también fue herido, pero logró sobrevivir. La Policía confirmó que está en un centro de salud para evaluar su estado de salud, donde su condición ha sido reportada como estable

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La Policía activó sus unidades operativas, de investigación y de inteligencia para dar con los responsables del atentado en Esmeraldas. 

La Policía aún no ha precisado si existe o no un móvil que explique el atentado contra la UPC. Sin embargo, estos ataques en Esmeraldas no son aislados. El 8 de octubre de 2021, la Policía confirmó la detonación de un artefacto explosivo contra el cuartel de San Lorenzo, un cantón golpeado por la presencia de grupos irregulares y los tentáculos del crimen organizado. Aquel día hubo vidrios rotos y estructuras con daños, pero no personas heridas. Sin embargo, a dos meses del hecho, aún no se han conocido avances del proceso. 

El crimen organizado y el narcotráfico han hecho de Esmeraldas, una de las provincias más pobres del Ecuador, un bastión. El 26 de septiembre pasado, una operación militar desplegada en Mairongo, un sector de San Lorenzo, halló una base de descanso de grupos armados ilegales

En ese operativo, se arrestaron a siete personas y se decomisó un arsenal de armas, municiones, fusiles, bombas y uniformes militares de Colombia que, suponen las autoridades, eran usados para infiltrarse o camuflarse y pasar desapercibidos. 

¿Quién era el sargento Duesis Valencia?

El sargento Duesis Valencia, un ciudadano afroecuatoriano, tenía 42 años y dedicó 18 a servir a la Policía Nacional. 

En la UPC del barrio La Guacharaca, cumplía tres turnos rotatorios de ocho horas cada semana. A veces descansaba en uno de los cinco dormitorios que hay en la UPC, que acogen a 16 agentes policiales. En Ecuador, al menos 2.064 policías que trabajan específicamente en las UPC de todo el país.

El sargento Duesis Valencia era uno de ellos y enfocaba su trabajo al eje preventivo, que contempla cuatro focos principales: 

  1. Vigilancia comunitaria, 
  2. Auxilio y respuesta, Capacitación ciudadana; y, 
  3. Programas preventivos. 

La Policía —que está conformada por más de 53 mil personas—ha lamentado la muerte del sargento Valencia.  

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Otro policía fue asesinado esta semana 

El cabo segundo de Policía Alex Andrés Cuenca Cabrera fue asesinado el 19 de diciembre, en la pequeña ciudad agrícola de Pasaje, en la provincia costera de El Oro

Él, junto a otros agentes policiales, estaba allanando una casa donde estaban dos hombres identificados solo como Paulo César P. y Edilson Arón C., investigados por minería ilegal. Cuando se dieron cuenta de que el grupo de policías quería ingresar a la vivienda, los recibieron a tiros. Dos balas alcanzaron al cabo Cuenca, quien falleció ese mismo día. 

Edilson Arón C. fue detenido, mientras que Paulo César P. resultó herido por un impacto de bala. Él habría sido la persona que disparó contra el cabo Cuenca y también será procesado por el asesinato. 

El cabo Álex Cuenca tenía  32 años. Había crecido en una pequeña localidad orense llamada Marcabelí. Nunca dejó la provincia y estuvo 10 años en la Policía. Además, fue parte de su unidad móvil antinarcóticos.

Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.