En el mundo, 15 de cada 100 personas viven con alguna forma de discapacidad. Desde 1992, cada 3 de diciembre se celebra el Día Internacional de las Personas con Discapacidad. Fue establecido por la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). 

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Los objetivos de la creación de este día según la Organización de las Naciones Unidas son: 

  • Promover los derechos y el bienestar de las personas con discapacidad en todos los ámbitos de la sociedad y el desarrollo. 
  • Concienciar sobre su situación en todos los aspectos de la vida política, social, económica y cultural. 

La importancia de conmemorar el Día Internacional de las personas que viven con discapacidad 

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Las personas que viven con discapacidad frecuentemente encuentran grandes dificultades en la sociedad. Según el Ministerio de Inclusión Económica y Social del Ecuador, las personas que viven con discapacidad “siguen siendo en gran parte marginadas, desproporcionadamente más pobres, a menudo desempleados y tienen mayores tasas de mortalidad”. El 50% de las personas que viven con discapacidad en el mundo no tiene acceso a la salubridad. 

En 2020, la ONU se comprometió a “no dejar a nadie atrás” y ha considerar a la discapacidad como “una cuestión transversal” en la implementación de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). 

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Para Tatiana Escobar, Secretaria Técnica del Consejo para la Igualdad de las Discapacidades, la celebración de este día sirve para que “podamos ver la diversidad y la diversidad funcional no como un problema, sino como una parte constitutiva de nuestra sociedad”. 

En este 2021, el Conadis ha planificado algunas actividades en la semana de la discapacidad. Empezó el domingo 28 de noviembre, cuando se realizó una cicleada inclusiva en la que participaron personas con amputaciones de sus extremidades, es decir que viven discapacidad física y usan prótesis

Para Byron Cuesta, director de Prestación de Servicios para las Personas con Discapacidad del Ministerio de Inclusión Económica y Social (MIES), el 3 de diciembre “lo conmemoramos más que celebrar porque es un espacio que permite reflexionar cuáles son los retos que tiene el Estado frente a la promoción y protección de las personas con discapacidad”. Cuesta dijo que este día es importante para mostrar que las personas con discapacidad tienen derechos, necesidades y acciones que el Estado debe garantizar. 

Junto a la celebración de este día existen varias fechas relacionadas a las discapacidades: 

  1. El 4 de enero se celebra el Día Mundial del Braille
  2. El 21 de marzo, el Día Mundial del Síndrome de Down
  3. El 2 de abril se conmemora el Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo, y 
  4. El 23 de septiembre es el Día Internacional del Lenguaje de Señas

¿Qué es una discapacidad?

 Las Naciones Unidas definen a la discapacidad como una “condición que afecta el nivel de vida de un individuo o de un grupo”. 

La palabra discapacidad es usada para definir una deficiencia física o mental, como la discapacidad sensorial, cognitiva o intelectual, la enfermedad mental o varios tipos de enfermedades crónicas

La discapacidad es de algunos tipos: 

  • Discapacidad física: cuando la persona pierde una parte de su cuerpo, o pierde el funcionamiento de una de ellas. 
  • Discapacidad visual: cuando la persona pierde el sentido de la vista, es decir ya no puede ver. 
  • Discapacidad auditiva: cuando la persona pierde el sentido del oído. 
  • Discapacidad intelectual: cuando la persona tiene una deficiencia en el desarrollo de sus habilidades cognitivas. 
  • Discapacidad mental: cuando una persona tiene una deficiencia psíquica que no le permita desenvolverse en su vida diaria. 

Las personas que viven con discapacidad en Ecuador

En Ecuador, el 54% de personas que viven con discapacidad tienen entre 25 y 64 años. Tatiana Escobar, Secretaria Técnica del Consejo para la Igualdad de las Discapacidades dice “no todos nacen con discapacidad, sino que la adquieren”. 

Una de las razones de la adquisición de la discapacidad es el alto número de siniestros de tránsito que ocurren anualmente. Hasta octubre de 2021 hubo 17.441 siniestros de tránsito los cuales dejaron 14.236 lesionados. También una discapacidad puede ser adquirida por un adulto mayor o anciano que pierde el sentido de la audición por la vejez.  

En Ecuador, los derechos de las personas que viven con discapacidad están garantizados en la Ley Orgánica de Discapacidades. Por ejemplo, el artículo 47 de esta ley establece que la empresa que cuente con mínimo 25 trabajadores tiene que contratar mínimo 4% de personas con discapacidad, es decir una persona con discapacidad por cada 25 trabajadores. 

Los trabajos que realicen deben tener relación con sus conocimientos, condiciones físicas y aptitudes individuales. En el país, de 9.863 empresas que existen, 5.250 cumplen con la ley.

Hasta septiembre de 2021, en el país había más de 470 mil personas con discapacidad, según cifras del Consejo Nacional para la Igualdad de Discapacidades (Conadis). 

De estas personas registradas en el Conadis: 

  1. Más de 264 mil son hombres, 
  2. 206 mil son mujeres, y 
  3. 28 personas declararon ser parte de la población LGBTI. 

De las personas registradas en el Conadis: 

  1. El 45% tiene una discapacidad física, 
  2. El 23% tiene una discapacidad intelectual, 
  3. El 14% tiene discapacidad auditiva, 
  4. El 11% tiene discapacidad visual, y 
  5. El 5% una psicosocial —es decir, está relacionada con la mente. 

Los riesgos que enfrentan las personas que viven con discapacidad

  • Los niños y niñas con discapacidad tienen cuatro veces más posibilidades de ser víctimas de actos violentos, como el incesto o violación sexual. La ONU dice que más de 100 millones de personas que viven con discapacidad son niños o niñas. 
  • Los adultos con algún tipo de discapacidad tienen 1,5 veces más posibilidades de sufrir violencia. 
  • Los adultos con discapacidad mental tienen cuatro veces más posibilidades de ser víctimas de la violencia.
Emilia Paz y Miño
Estudiante de periodismo de la Universidad San Francisco de Quito. Cubre temas de medio ambiente y océanos.