A las 11 de la mañana de hoy, 11 de septiembre de 2021, el Servicio Nacional de Atención Integral a Personas Privadas de la Libertad (SNAI) anunció que hubo dos presuntos suicidios en los pabellones de máxima y mínima seguridad del Centro de Privación de Libertad Santo Domingo N° 1, ubicado en la ciudad costeña del mismo nombre. 

El SNAI dijo que unidades especializadas de la Dirección Nacional de Investigación de Delitos Contra la Vida, Muertes Violentas, Desapariciones, Secuestro y Extorsiones (Dinased) y la Fiscalía llegaron hasta la cárcel de Santo Domingo para investigar los presuntos suicidios. Hasta el momento, el SNAI no ha confirmado o descartado que las muertes sean por esta causa. Un comunicador del SNAI dijo a GK que los fallecidos fueron encontrados sin golpes, por eso “asumimos que son suicidios, hasta que la Policía o Fiscalía lo descarte”, dijo. 

La cárcel de Santo Domingo N°1 

Esta cárcel está destinada para la privación de libertad de hombres. Hasta mayo de 2021, había cerca de 2 mil presos, según dijo la SNAI a GK. En este centro hay 119,4% de hacinamiento, que es cuando el espacio de un lugar no es suficiente para el número de personas que están ahí. 

Según el Comité Europeo para la Prevención de la Tortura y de las Penas o Tratos Inhumanos o Degradantes, para que no haya hacinamiento en celdas compartidas, la superficie mínima debería ser de cuatro metros cuadrados por cada recluso, y en el caso de una celda individual, debe ser de seis metros cuadrados. Cuando no se cumplen esas condiciones, se considera que existe hacinamiento. 

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El SNAI también informó a GK que en esa cárcel no hay equipo médico. No hay un médico general permanente, tampoco enfermera u odontólogo, solo hay un psicólogo pero no existen programas de salud mental. 

Hasta octubre de 2020, en esa cárcel, más de 300 presos se contagiaron de covid-19. 

Situación de las cárceles del país 

Antes de los presuntos suicidios, en lo que va de 2021, en la cárcel de Santo Domingo no había habido hechos violentos como motines o asesinatos, que han aumentado en los últimos años en otros centros penitenciarios del país.

Entre enero de 2019 y julio de 2021, en las cárceles de Cotopaxi, Manabí, Guayaquil, Cuenca hubo 207 fallecidos en los sangrientos enfrentamientos entre pandillas. Solo de febrero a  julio de 2021, hubo 121 muertos en las cárceles; solo en febrero 79 personas murieron en cuatro cárceles. 

Daniela Oña, experta en derechos humanos y personas privadas de libertad, dijo a GK que el sistema carcelario enfrenta “falencias multidimensionales desde 2017”. Esas son la falta de personal y presupuesto, y la ausencia de una reforma carcelaria sumado al debilitamiento institucional del Ministerio de Justicia y Derechos Humanos que antes controlaba el sistema penitenciario, ahora convertido en SNAI. 

Por los hechos violentos de julio de 2021, el presidente de Ecuador, Guillermo Lasso, declaró emergencia en las cárceles. Lasso nombró a Fausto Cobo como nuevo director del SNAI, también anunció más vigilancia militar, policial y con cámaras de seguridad en las cárceles. El gobierno también anunció que invertirá 75 millones de dólares como presupuesto para las cárceles. Sin embargo los hechos violentos no han cesado en las cárceles de Ecuador.