A once días de que los niños y adolescentes de la Sierra y Amazonía regresen a clases, el Comité de Operaciones de Emergencia Nacional (COE) autorizó el regreso a clases presenciales y semipresenciales progresivo de 1.533 instituciones educativas —es decir, a 112.269 estudiantes volverán a las aulas.

En la rueda de prensa que el COE Nacional  ofreció hoy, 20 de agosto, estuvo Juan Zapata, la ministra de Salud, Ximena Garzón y la ministra de Educación, María Brown, quien fue la encargada de dar a conocer los lineamientos sobre el uso progresvo de instalaciones educativos a partir del 1 de septiembre que comienza el ciclo escolar que abarca a más del territorio ecuatoriano.

La ministra Brown explicó que el país podrá seguir el plan de retorno a clases que comenzó el gobierno de Guillermo Lasso el 7 de junio de 2021. Según ella, “ha rendido frutos”. Brown dijo que en todo este tiempo a nivel nacional solo se han detectado ocho casos de covid-19 de estudiantes en el sistema educativo y un docente y que estos se presentaron en distintas escuelas.

Brown recordó que el día que más estudiantes asistieron a clases de forma presencial hubo más 55.000 estudiantes y 7.200 docentes. Por ello, insistió Brown, el plan de retorno a clases presenciales era, para el gobierno, exitoso. “El espacio escolar es seguro”, dijo  Brown. “El protocolo se lo ha revisado para que sea más sencillo de comprender, y que los pasos que se establezcan no solo confieren una sola característica de la unidades educativas sino que contemplen la diversidad que existe en el país y que se corrijan algunos elementos que se han identificado para calcular los aforos”, dijo Brown. La Ministra explicó que el protocolo tiene siete pasos. Si no se aprueba uno de ellos, la unidad educativa no podrá continuar con el siguiente:

  1. Identificación de las condiciones mínimas de retorno: este lineamiento se centra en la existencia de las condiciones físicas de higiene, de saneamiento e infraestructura. Además que las escuelas y colegios tengan los insumos necesarios para el control epidemiológico y su prevención.

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  • Cálculo del aforo: Las unidades educativas deben identificar los metros cuadrados de cada aula y de los espacios de uso común en el que se encuentren los docentes y estudiantes. Este cálculo obliga que cada persona tenga  2,25 metros cuadrados para su uso. Esto representa que siempre debe haber una distancia de 1,5 metros con cada persona en todos los frentes. 

Brown también dijo que el uso del aforo se calcula “con el uso simultáneo de las instalaciones”; es decir, si la institución diseña horarios diferenciados podrían llegar a tener el 100% de sus estudiantes asistiendo en forma presencial a clases durante la semana pero no durante los mismos momentos, ni en los mismos espacios.

  • Identificación de la ubicación de la institución educativa: Cada entidad gubernamental identificó a las escuelas y colegios que están ubicadas en su cantón  de acuerdo su la densidad poblacional y se establecieron cuatro categorías:
    • Zonas con alta densidad poblacional: Es donde hay un alto número de habitantes por metro cuadrado, como son el caso de Quito y Guayaquil.
    • Zonas de media densidad poblacional
    • Zonas de baja densidad poblacional con baja ocupación de transporte público y conectividad y con acceso a internet.
    • Zonas de baja densidad poblacional, sin conectividad y sin internet como son los casos de las  unidades educativas unidocentes y pluridocentes en zonas muy alejadas del país que tiene baja conectividad

Estas cuatro características van a tener un protocolo diferenciado y que fue elaborado en conjunto con el Ministerio de Salud Pública, dijo la ministra Brown

  • Identificar el tipo de transporte:
    • Si el 75% o más de estudiantes usa el transporte público, las escuelas y colegios deben presentar un protocolo para el uso de este tipo de transporte público y considerar el que ha realizado el Ministerio de Salud, de Educación y de Obras Públicas y Transporte.
    • Si más del 75% de estudiantes utilizan transporte escolar privado, provisto por el estado, se aplicará el protocolo anteriormente mencionado.
    • Si más del 75% de los estudiantes usa transporte es autónomo — si van a pie, usan sus propios vehículos, bicis o transporte fluvial— son considerados como población de menor riesgo en el transporte.
  • Acuerdos con la comunidad educativa:  Los representantes legales de los estudiantes deberán suscribir una autorización del uso de las instalaciones a las unidades educativas. Las escuelas y colegios deberán conservar las autorizaciones físicas firmadas por los representantes y entregarlas al Ministerio de Educación. 

La única excepción para no cumplir este paso es para para las unidades educativas que cerraron y están solicitando un permiso de funcionamiento:  éstas podrán entregar las autorizaciones cuando los estudiantes ya  se hayan matriculado los estudiantes.

  • Planificación y cronograma de retorno y asistencia presencial con aforos reducidos: La ministra explicó que por cada grado y curso de la institución de la unidad educativa se determinará el horario y día que los estudiantes asistirán respetando  las medidas y protocolos de aforo.
    • Las unidades educativas deberán registrar el protocolo a la espera de que el Ministerio de Educación lo apruebe.

Cuando el 90% de las familias expresen su deseo de que sus hijos regresen de forma presencial a clases, se creará un lineamiento para que las instituciones sepan cómo proceder. 

También se explican los procedimientos que las unidades educativas deben tener en caso de que en su alumna haya estudiantes con enfermedades catastróficas.

Sistema de Transporte

Hoy también se presentaron al COE los lineamientos de autocuidado e higiene para los sistemas de transporte con fines educativos. 

  • Transporte escolar: solo podrá usar el 50% del aforo.
  • Transporte público: cuando más de 75% de los  estudiantes de una unidad educativa  usen buses urbanos, se deberá respetar los aforos establecidos por el COE para el transporte público. Los estudiantes deberán usar mascarillas y no comer o beber en los buses. Los colegios deberán establecer horarios en los que se considere que los estudiantes vayan a clases en horas que se use menos el transporte público. 

Juramento de la bandera

María Brown dijo que los colegios habían solicitado que la  de jura de la bandera, el 27 de septiembre, sea presencial y hoy el COE Nacional lo aprobó, pero bajo los siguientes parámetros.

  • Será voluntario 
  • Las instituciones que quieran hacerlo de forma virtual lo podrán hacer:
  •  Solo asistirán de forma presencial las 9 personas que forman parte del estandarte del pabellón nacional, es decir,  los abanderados, escoltas y portaestandartes 
  • Cada estudiante podrá tener dos acompañantes
  • Solo podrán estar  5 directivos de la unidad educativa.
  •  es voluntario y pueden hacerlo solo de forma virtual. 
  • Esta prohibido el acto de besar la bandera.

Brown anunció que el 1 de septiembre se abrirá la primera institución educativa de educación a distancia pública y gratuita. A esta podrán asistir todas las personas que deseen pero que está pensada para ayudar a personas con discapacidad o enfermedades catastróficas o para atletas de alto rendimiento que deben viajar constantemente. 

La ministra explicó que cada padre de familia y los estudiantes deben escoger el sistema de educación que más le conviene.

Institutos de Idiomas

La ministra indicó que los institutos y academias que enseñan idiomas también podrán regresar a clases presenciales y que deberán cumplir los mismos requisitos de aforo y bioseguridad que las unidades educativas.

Antes de terminar su intervención Brown explicó que el protocolo será publicado en la página del Ministerio de Educación una vez que el COE nacional haya publicado la resolución.