Hoy, 29 de mayo, el ministro de Sanidad de Vietnam, Nguyen Thanh Long, anunció la aparición de una nueva cepa del covid-19 en el país asiatico. Según Thanh Long esta sería una “variante híbrida, que combina la india y la británica”  y que entre sus características principales estarían que se “transmite rápidamente por el aire”. Dijo también que “la concentración de virus en la garganta y en la saliva aumenta rápidamente y se extiende velozmente en el entorno”.

 La nueva variante fue descubierta al investigar la secuencia del genoma del virus en algunos nuevos infectados en Vietnam, después de que este país registrará en las últimas semanas su peor ola de contagios, según la agencia EFE.

Vietnam no ha detallado cuántos casos de esta nueva cepa se han registrado, pero el funcionario aseguró que se ampliará la información sobre sus características y aseguró que quieren acelerar la vacunación para alcanzar una inmunidad colectiva a finales de año. Hasta finales de mayo se han inoculado a un millón de personas en esta nación.

 El país asiatico había sido elogiado por su gestión de la primera ola de la pandemia el año pasado, donde se aplicó cuarentenas masivas y un estricto sistema de diagnóstico y aislamiento. Sin embargo, este año ha registrado un repunte en los casos después de un mes sin notificar casos locales de transmisión. Actualmente, la movilidad se encuentra limitada y los lugares de ocio y de culto están cerrados en varias regiones del país. La población de Vietnam es de 97 millones de habitantes. 

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A finales de abril, la India también confirmó la aparición de una nueva variante llamada ‘doble mutante’—el nombre que ha recibido se debe a que ha sufrido dos mutaciones que le permiten acoplarse con mayor facilidad a las células de las personas contagiadas con el virus–. Hasta el momento se cree que se propaga cinco veces más rápido que el resto de cepas, entre las principales preocupaciones que causa esta mutación es que no podría ser detectada por medio de una prueba PCR, por lo que se considera que puede llegar a ser una bomba de tiempo

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Según AFP, esta variante podría ser “clasificada por la OMS en la lista de las consideradas más peligrosas que el coronavirus original” porque su propagación es más rápida, “su capacidad para anular las defensas que brindan las vacunas”, por lo que la tasa de mortalidad entre los infectados también aumentaría.