María Vicenta Andrade Chalán, dirigente de la Coordinadora de Organizaciones del Pueblo Kichwa Saraguro (Corpukis), es candidata para la presidencia de la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (Conaie). La lideresa que tiene el apoyo de la Ecuarunari —la organización que agrupa a las nacionalidades y pueblos de la Sierra— es la segunda mujer candidata a este puesto en los 35 años que tiene la institución. Andrade Chalán se disputa el puesto con Leonidas Iza, del Movimiento Indígena y Campesino de Cotopaxi (MICC), y Javier Aguavil, de la nacionalidad tsáchila y presidente de la Confederación de Nacionalidades Indígenas de la Costa (Conaice).

Las elecciones para presidente en el Séptimo Congreso Nacional de la Conaie se debían llevar a cabo desde el 30 de abril hasta hoy, 2 de mayo de 2021. Pero por el toque de queda establecido por el gobierno nacional se hará el 3, 4 y 5 de mayo. 

La persona electa deberá presidir esta organización que agrupa a las comunidades indígenas del Ecuador, y será el reemplazo de Jaime Vargas —líder indígena de la nacionalidad shuar que tuvo un rol polémico durante las marchas de octubre de 2019 por sus comentarios que habrían incitado a la violencia. Hace menos de un mes Vargas volvió a ser noticia cuando dio su apoyo personal al excandidato a la presidencia Andrés Arauz, quien era apoyado por el correísmo. Por ese gesto, Vargas fue expulsado de Pachakutik, el movimiento político indígena del Ecuador.

María Vicenta Andrade, del pueblo Kichwa Saraguro, tiene 54 años y es licenciada en Gestión para el desarrollo Local Sostenible, por la Universidad Politécnica Salesiana. Tiene una maestría en Desarrollo Local con mención en Movimientos Sociales, de la misma universidad. Además hizo un diplomado en Participación Política Gestión y Desarrollo, en la Universidad de Valencia, España.

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Durante su carrera profesional ha trabajado en varias organizaciones, como ONU Mujeres, donde fue coordinadora Regional del Programa Mujeres Indígenas, y la Cooperación Técnica Alemana GIZ donde fue Asesora Nacional. Y durante dos años, entre 1998 y 2000 fue dirigente de la Conaie.

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Andrade nació en la parroquia San Lucas, en la provincia de Loja, donde es lideresa y ha trabajado en proyectos para mejorar las condiciones de vida del pueblo Saraguro. Está casada y tiene dos hijos. 

“Es el tiempo de las mujeres”, dijo María Vicenta, en una entrevista a Cotopaxi Noticias, y agregó que sabe que no será fácil porque “a las mujeres siempre nos ponen condiciones, es más complicado buscar espacios, pero hay que asumir los retos que nos corresponde por justicia y derecho”.

 “Soy una mujer que promueve la unidad y la conciliación de todas las organizaciones de pueblos y nacionalidades. Estoy en la búsqueda de retomar el proyecto histórico del movimiento indígena, por lo que mi llamado a la juventud y en especial a las mujeres a trabajar por esta unidad y el cambio”, dijo Andrade en otra entrevista con diario La Hora el 27 de abril de 2021.

El nombre de María Vicenta Andrade como candidata surgió en una asamblea realizada en la provincia de Zamora Chinchipe en 2017, en la Amazonía sur del Ecuador, en la cual se acordó que el reemplazo de Vargas sea una mujer. Algunas activistas, como Nina Gualinga, se han pronunciado sobre la necesidad de un liderazgo diferente. Gualinga dijo el 21 de abril  que ve con indignación cómo algunos “dirigentes de organizaciones filiales” dicen que las mujeres no tienen “la capacidad” de liderar un proceso o una organización” y cree que es momento de “nuevos liderazgos”, como el de las mujeres.  

María Vicenta Andrade Chalán también dijo en su cuenta oficial de Facebook:  “Mi candidatura no es personal sino también desde las mujeres hacia la conducción de la Conaie, en los 35 años de la fundación de la Conaie no hemos tenido una mujer presidenta. Esta es una apuesta desde las  mujeres de las distintas  nacionalidades”.

Si gana, María Vicenta Andrade dijo en una entrevista para AM Noticias  “que generará una agenda política para buscar soluciones frente a lo que están viviendo los sectores indígenas y enfrentar el régimen de derecha de Guillermo Lasso y al modelo económico extractivista”. También dijo que espera que las políticas de gobierno no afecten al pueblo.

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*En la publicación original decía que María Vicenta  Andrade era la primera mujer en postularse como presidenta de la Conaie. Corregimos el error ya que fue Monica Chuji la primera, en 2014, quien fue candidata para ese cargo.