La Alcaldía de Guayaquil y el Ministerio de Salud llegaron a un acuerdo para que el Ministerio entregue 1,8 millones de vacunas contra el covid-19 para la ciudad, ubicada en la provincia costera de Guayas. La Alcaldía confirmó la noticia la noche de ayer, 24 de marzo. El acuerdo entre los dos organismos será firmado el lunes 29 de marzo. 

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Carlos Salvador, director de Salud del Municipio de Guayaquil, y Carlos Barquet, procurador síndico de la Alcaldía, se reunieron ayer con Mauro Falconí, el recién nombrado ministro de Salud. Según Salvador, “se alcanzó un compromiso” y dijo que con el convenio el Municipio va “a colaborar con toda la logística para vacunar a los pacientes en Guayaquil”. 

Barquet aclaró que con el convenio se establece un compromiso para que el Municipio “preste todo el contingente logístico”. Mientras que el Ministerio de Salud Pública se compromete a establecer un cronograma de llegada de los 1,8 millones de dosis a Guayaquil para que sean aplicadas en la ciudad. En un comunicado de la Alcaldía —publicado después de la reunión entre Salvador, Barquet y Falconí— no se establece si las dosis serán compradas por el Municipio a través del Ministerio o si serán financiadas y compradas por el Ministerio y entregadas al Municipio de Guayaquil

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Guayaquil fue la ciudad más golpeada por el covid-19 en los primeros meses de la pandemia. Entre marzo y abril de 2020 concentró la mayor cantidad de contagios de covid-19 del país. En esos meses superó su promedio de muertes mensual en un 200 y 670%, respectivamente. El comunicado de la Alcaldía de Guayaquil, con las vacunas aseguradas con el convenio se inmunizará a 1,8 millones de personas, que equivale a más del 70% de la población del cantón. Sin embargo, las vacunas que han sido aprobadas en el país son de dos dosis. Es decir, con 1,8 millones de dosis solo se podría vacunar a 900 mil personas, el 33% de la población.

La Alcaldía de Guayaquil anunció en febrero que planeaba comprar directamente la vacuna contra el covid-19 para el cantón. Cynthia Viteri, su alcaldesa, dijo que pidió autorización para hacerlo desde el 18 de febrero. Sin embargo, el entonces Ministro de Salud, Juan Carlos Zevallos, dijo que había firmado cartas con las farmacéuticas en las que se establecía que solo el gobierno central podía negociar dosis. 

Después de la renuncia de Zevallos, asumió el cargo Rodolfo Farfán y renunció después de apenas 18 días. Farfán envió una carta a la Asociación de Municipalidades del Ecuador (AME) detallando el procedimiento para obtener autorización para importar la vacuna. Sin embargo, no explicaba cómo se haría la delegación de funciones para que las municipalidades puedan negociar las vacunas. Según la Constitución, si no había esa delegación expresa los gobiernos locales no podían acceder directamente a las vacunas. 

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Ante la falta de respuesta a su solicitud, Viteri interpuso una acción constitucional de medidas cautelares contra el Ministerio de Salud y la farmaceútica Pfizer, una de las principales proveedoras de vacunas para el país. Con el acuerdo que será firmado el próximo lunes, la Alcaldía de Guayaquil recibiría las dosis a través del Ministerio y se comprometerá contribuir con la logística del plan de vacunación en la ciudad.