La noche del 21 de marzo, fue la primera vez, en 37 años, que se hizo el debate entre los dos candidatos que participarán en la segunda vuelta electoral. Fue organizado por el Consejo Nacional Electoral (CNE). En este histórico evento participó Andrés Arauz, candidato de la coalición UNES, y Guillermo Lasso, de la alianza entre CREO y el Partido Social Cristiano (PSC). El cuarto eje temático sobre el que debatieron los dos candidatos fue la educación. 

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En esta parte de la discusión Arauz y Lasso debían exponer sus propuestas para generar capacidades de investigación técnicas y tecnológicas. Además, debían aclarar su postura sobre el debate que plantea regular o eliminar la Secretaría de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación (SENESCYT). 

En este cuarto eje temático Guillermo Lasso habló primero. El candidato de CREO dijo que él planteaba una reforma educativa “para pasar de un modelo caduco” de memorización de datos a uno de razonamiento para preparar a los estudiantes para un nuevo mundo. Lasso dijo que su plan es reformar la Senescyt para garantizar “el libre acceso a la universidad”, pero no explicó cómo. En su plan de gobierno propone “libre ingreso a las universidades e independencia académica de las universidades de sus entes reguladores”, pero tampoco especifica cómo lo hará.

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Lasso dijo que en su mandato las universidades se administrarán de manera autónoma “sin tanta interferencia del gobierno”. Dijo que las universidades se deberían extender a más provincias del país y que se debe fortalecer la educación online. Lasso dijo que también espera impulsar la educación técnico superior, en la que la persona puede ejercer el desarrollo técnico de su profesión, especialmente en las zonas rurales.

El candidato de CREO dijo que planea incrementar el presupuesto para financiar becas universitarias en el exterior y para la investigación y el desarrollo de las instituciones de educación superior. Lasso dijo que incrementará el dinero destinado para becas internacionales para que cuando los estudiantes regresen “se incorporen a la actividad productiva” del país. Dijo que planea combatir la desnutrición infantil —sin dar acciones específicas para hacerlo— para que los niños sean “más competitivos en la edad colegial”. El candidato dijo que también luchará contra las adicciones de droga y que garantizará más oportunidades para que los estudiantes hagan deporte. 

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Lasso dijo que en su gobierno se instalarán 40 mil puntos de internet gratuitos en todo el país para llegar a las ciudades más pobres del Ecuador. Además, dijo que se donarán “cerca de un millón de computadoras para que cada hogar pobre tenga una” que pueda ser usada para educación virtual, telemedicina y entretenimiento.  

En su intervención, Arauz también dijo que esperaba preparar a los estudiantes para el futuro. El candidato ofreció hacerlo con “tres lenguajes universales”: la música, el inglés y la programación. Arauz dijo que así se preparará a los niños para trabajos que todavía no existen. Arauz dijo que se contratará a 20 mil parvularias para los nuevos “centros del buen vivir” en los que quiere que los niños aprendan a aprender desde los 2 años. 

Añadió que se “apostará” por garantizar que el acceso a internet sea un derecho humano, pero no aclaró qué implicaría eso. Dijo que hay una emergencia educativa en la pandemia en la que casi 6 de cada 10 niños no estudian por falta de internet. Dijo que su plan es regresar a clases presenciales con los maestros ya vacunados en la fase 1 del plan de vacunación. Así, dijo Arauz, los niños volverán a estar en comunidad y evitarán problemas de salud mental. 

Arauz dijo que va a ampliar los cupos disponibles en la educación superior. Añadió que también modificará el examen de ingreso para ampliar el acceso a la educación. Dijo que no solo se refería a las universidades, sino también a los institutos tecnológicos y a otras ramas de educación superior. Dijo que trabajará escuelas como las de los artesanos para lograrlo. Según el candidato de UNES, se usará “información técnica aplicada” en todas las industrias del país, como se hace en otros países. 

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Los dos candidatos debatieron sobre 5 ejes temáticos. Además de la educación hablaron de economía, salud, democracia y relaciones internacionales. Uno de los dos candidatos será el próximo presidente del Ecuador. El resultado se definirá en 20 días, en las elecciones del 11 de abril.