Los municipios tienen la facultad legal de comprar la vacuna contra el covid-19, según se pronunció ayer la Procuraduría General del Estado en su cuenta de Twitter. La Procuraduría informó que los GAD municipales “están legalmente facultados” para celebrar convenios para la adquisición de vacunas contra el covid-19. 

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En el pronunciamiento oficial la Procuraduría General del Estado dice que “la salud es un derecho de las personas y por tanto su tutela es una obligación del Estado en su conjunto”. Explica que la adquisición de vacunas contra el covid-19 por parte de los GAD municipales no interfiere con la rectoría del MSP. Además hace mención a los artículos 126  y 138 del Código Orgánico de organización Territorial (COOTAD). 

El artículo 126 dice que las competencias de cada nivel de gobierno no excluirán “la gestión en la prestación de servicios públicos”. Además el artículo 138 dice que entre las funciones de los gobiernos autónomos descentralizados municipales y metropolitanos está el “ejercicio de las competencias de infraestructura y equipamientos físicos de salud y educación”, con lo que el MSP y los GAD municipales están legalmente facultados para celebrar convenios que tengan por objeto permitir que los municipios realicen la adquisición de vacunas contra el civid-19. Pero para ello, dice la Procuraduria, los GAD “podrán financiar con los recursos destinados a asistencia social la adquisición de vacunas”.

El anuncio se da después de que el Ministro de Salud, Rodolfo Farfán, consultara a la Procuraduría si los municipios pueden comprar vacunas. Farfán formuló la pregunta tras los pedidos de los municipios del país para adquirir vacunas contra el covid-19. 

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Sin embargo, la decisión de la Procuraduría General no significa necesariamente que los gobiernos locales van a poder comprar la vacuna directamente pues eso también depende de las farmacéuticas que la venden. En su última rueda de prensa el ministro de salud saliente, Juan Carlos Zevallos, dijo que Pfizer, Sinovac y Astrazeneca habían enviado cartas de compromiso mediante las cuales el estado ecuatoriano se compromete a hacer la compra únicamente a través del estado central, es decir el MSP. 

En días pasados, la alcaldesa de Guayaquil, Cinthya Viteri, solicitó al gobierno la autorización para comprar vacunas. Pero, días después la farmacéutica Pfizer dijo que solo negocia con el gobierno central. Además, el Ministro de Salud, Rodolfo Farfán envió una carta a Luis Barzallo, director ejecutivo de la Asociación de Municipalidades del Ecuador (AME) con el procedimiento para poder comprarlas. Tras la carta, Viteri dijo que el gobierno está impidiendo la compra de vacunas en Guayaquil.

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Ante la negativa del gobierno, ayer la alcaldesa de Guayaquil interpuso una demanda contra la farmacéutica alemana Pfizer y el Ministerio de Salud del Ecuador. Según Viteri, la solicitud de medidas cautelares se da para que Pfizer “cese su negativa de negociación y venta de vacunas al Municipio de Guayaquil”.  Viteri también emprendió una campaña llamada Liberen las vacunas, que busca recolectar 100 mil  firmas para que el gobierno autorice la adquisición de vacunas por parte del municipio.