Estamos en la época en que padres, tíos, abuelos o padrinos buscan regalos de Navidad para niñas, niños o adolescentes. El artículo Contribución de los Juegos y los Juguetes en la Educación en Valores de los Niños de Cumheriyet University de Turquía dice que jugar es el trabajo de los niños: ese trabajo les facilita su adaptación en el mundo. Estas son algunas recomendaciones para escoger un regalo de Navidad para las niñas, niños y adolescentes. Una tendencia creciente es la de dar juguetes abiertos.

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¿Qué son? La psicopedagoga María Gracia Endara dice que un juguete abierto permite desarrollar la imaginación de los niños pues pueden ser usados de distintas maneras. Los juguetes abiertos son muy parecidos a los juguetes tradicionales como muñecas o peluches: en un momento los niños juegan con la muñeca a que es su bebé, luego a que es su paciente o que es su alumna. Otros son los bloques de madera. Es recomendable que sea sin (o con pocos colores), dice Endara. Otro regalo puede ser un pedazo de tela para armar carpas o refugios. La psicopedagoga dice que estos juguetes no tienen género ni edad por lo que son ideales para la mayoría. 

Los juguetes para construir, armar, amontonar, apilar permiten desarrollar la motricidad. Marcela Santos, experta en atención y educación en la primera infancia, dice que es importante que los padres, madres o abuelos acompañen con el lenguaje a los niños. Por ejemplo, si el niño arma una torre con bloques de madera decirle ‘Qué alta la torre que hiciste’. El niño podrá repetir las frases y afianzar su lenguaje. Otros regalos, más tradicionales, como juegos de té o frutas de plásticos, permiten desarrollar la parte socioemocional, dice Santos, “porque con el juego de la casita o cocina, el niño imita lo que hacen en el hogar, el cariño, el buen trato o el maltrato”. 

Marcela Santos recomienda no regalar juguetes estructurados. Los juguetes estructurados son aquellos que dicen cómo usarlos, tienen muchas opciones o botones, “el niño casi no va a poner su imaginación ni su creatividad”. Santos dice que entre más cosas hace el juguete, menos hará el niño. Por ejemplo, las muñecas que están diseñadas para llorar o comer, o que vienen con nombre.  El mismo artículo de Cumheriyet University dice que jugar es la segunda necesidad más importante para los niños, luego del amor. Es necesario para el desarrollo físico y personal de los niños. Por eso es importante regalarles juguetes acorde a su edad. 

Los libros también emocionan a los niños. Se puede regalar un libro sencillo, que dé opciones de pensar, imaginar a los niños. Así como los juguetes, si los libros son estructurados con sonidos o texturas dan menos posibilidad a la creatividad.

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Desde que comenzó la cuarentena por el covid-19 los niños, niñas y adolescentes pasan más horas frente a las pantallas porque sus clases se trasladaron allí. Endara y Santos recomiendan que en esta Navidad se evite regalar aparatos electrónicos, como celulares o tablets

María Gracia Endara dice que los padres tienen que evaluar para qué le regala un celular a su hijo. Si es un niño de 10 años y se queda solo en casa o va a la casa de sus amigos, podría ser un aparato básico, no un smartphone, que sirva solo para recibir llamadas. La Academia Americana de Pediatría dice que en 2015 más del 96% de niños de Estados Unidos usaron aparatos móviles y la mayoría los comenzó a usar antes del primer año.

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Marcela Santos recomienda que no se den este tipo de aparatos a niños menores de cinco años porque no hay mejor aprendizaje que con el cuerpo, es decir, jugando, y los teléfonos y tablets se usan sedentariamente. Si los padres deciden regalar smartphones a los niños deben estar vigilantes, porque hay un mundo a través de las redes sociales. Hay muchas cosas positivas, pero también muchas otras peligrosas, como el grooming —una forma de pederastia—, el ciberbullying, la extorsión o la suplantación de identidad. 

Si se quiere obsequiar un videojuego, es mejor que sea educativo, dice María Gracia Endara. Ella recomienda evitar los juegos agresivos de peleas o de guerras. La Academia Americana de Pediatría dice que los videojuegos o aplicaciones están diseñados para reemplazar los juguetes físicos y pueden acentuar comportamientos violentos. Estar frente a las pantallas de los videojuegos puede provocar obesidad por la falta de movimiento del cuerpo, dice la organización. 

Bicicletas, triciclos, patines, monopatines son algunos juguetes para los niños o adolescentes que les permitan mantenerse en movimiento. Además, este tipo de regalos les permite que en el futuro puedan pertenecer a un grupo social, dice Endara. Los triciclos pueden ser para niñas y niños de 2 años, los monopatines o bicicletas para chicos de 8 a 10 años de edad. 

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Para escoger un regalo, hay que conocer los gustos y personalidades de los adolescentes. Endara dice que los padres o tíos deben explorar sus gustos, y saber con qué se identifican los adolescentes. En ese sentido, dice que otra opción de regalo de Navidad puede ser un lienzo en blanco para que la o el adolescente pinte y pueda decorar su habitación de forma personalizada.

Para los adolescentes los juegos de mesa pueden ser una buena opción. María Gracia Endara dice que a los adolescentes les gustan los retos y la competencia por lo que regalarles un juego de mesa, como el parchís, puede servir para que la familia se reúna a jugar presencialmente y dejen a un lado los celulares y aparatos electrónicos que en esta época de pandemia han invadido nuestras vidas. 

Los rompecabezas son una opción para los niños desde los dos años y medio en adelante. En el mercado se puede conseguir de una hasta cinco mil piezas. Los que tienen menos piezas son para niños más pequeños. Mientras mayor sea el niño, podrá manejar la dificultad de rompecabezas con más piezas. .

Los adolescentes prefieren regalos personalizados. Entre ellos, accesorios como aretes o pulseras o kits para hacer ese tipo de bisutería. También, pinturas para decorar camisetas o zapatos. Los libros también son un regalo adecuado para los adolescentes. Santos recomienda que los adultos se involucren en la emoción de leer el libro.

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Los regalos deben ser ilusión y deben mantener la emoción del momento de entrega. Es importante que un obsequio de Navidad sea duradero y esté acorde a la personalidad e identidad de los niños o adolescentes para que, además, aporten en su desarrollo físico y emocional. 


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