Hoy es feriado. Los planes de muchos eran, quizás, estar relajados en la playa, subiendo el Chimborazo, o preparando la fanesca en familia. Pero la emergencia que vive el mundo no nos permite hacerlo: como dijo Lennon, la vida es lo que sucede mientras uno hace planes. En El Respiro queremos contarte algunas buenas noticias para intentar darte algo de alegría en este feriado en casa. 

No es terrorista, es periodista 

Nay Myo Lin, editor del medio de comunicación Voice of Myanmar, fue liberado. Myo Lin estaba detenido desde el 27 de marzo de 2020 por la policía de Myanmar, en el sudeste asiático, por supuestos cargos de terrorismo. 

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El periodista publicó una entrevista del portavoz del Ejército de Arakan, el mayor grupo insurgente del estado de Rakhine. En marzo el gobierno de Myanmar declaró a los rebeldes un grupo terrorista, luego de duros combates. En la entrevista, el portavoz grupo rebelde daba su opinión sobre la decisión del gobierno.  

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La policía aseguró que no hará seguimiento del caso ni presentará cargos contra el periodistas, pero Nay Myo Lin firmó un acuerdo para colaborar con las autoridades si tienen preguntas adicionales en el futuro. 

Ents contra el cambio climático

Hoy la revista Science confirmó que los árboles gigantes de reproducción lenta aportan en el mantenimiento saludable de los bosques antiguos. Los árboles gigantes captan más carbono —uno de los principales contaminantes atmosféricos— de lo que se creía. Los científicos que anunciaron la noticia destacaron la importancia de cuidar los bosques y la biodiversidad para minimizar el calentamiento global.

La literatura ya lo predijo. En El Señor de los Anillos, JRR Tolkien llamó a los árboles gigantes Ents: los guardianes del bosque. Entre los Ents que cuidan el planeta están las especies como la caoba, los castaños o la ceiba pentandra. Estas especies crecen muy rápido, hasta al doble de la velocidad del resto de plantas de la zona, según una nota del diario inglés The Guardian

Para llegar a sus conclusiones, los científicos analizaron 30 años de datos recopilados sobre el crecimiento de los árboles en una isla cercana al Canal de Panamá. Clasificaron a los árboles en cinco categorías según su crecimiento, reproducción y longevidad y así determinaron sus diferencias. Los científicos explicaron que las conclusiones ayudarán a la restauración de los bosques tropicales y a diferenciar la función de cada tipo de árbol en el ecosistema. 

Próxima parada: Mercurio 

El 10 de abril de 2020, la sonda BepiColombo sobrevoló la Tierra en su viaje a Mercurio, el planeta más pequeño del sistema solar y el más cercano al sol, informó la Agencia Espacial Europea (ESA). En la preparación del sobrevuelo participaron pocas personas de la ESA para cumplir con el distanciamiento social y evitar el contagio de covid-19. 

BepiColombo es una misión de exploración de Mercurio organizada por la ESA y la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial. Se espera que BepiColombo llegue a Mercurio en el 2025, cuando termine su recorrido de 9 mil millones de kilómetros. 

Durante el viaje, BepiColombo voló bajo la sombra de la Tierra durante más de treinta minutos. Según la jefa del equipo de control de vuelo, ese momento fue el más difícil y delicado de la misión porque era la primera vez desde el lanzamiento que la nave no recibía luz solar directa y pasaba tras la sombra de un planeta. 

Cuando BepiColombo terminó de atravesar la sombra terrícola, los miembros del proyecto concluyeron que la sonda estaba lista para continuar su viaje hacia Mercurio. Pero antes de abandonar totalmente la Tierra, BepiColombo tomó unas impresionantes fotografías de nuestro planeta desde el espacio. 

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La ESA invirtió cerca de 1640 millones de dólares en la misión programada para siete años. La sonda transporta dos orbitadores planetarios, uno alemán y el otro japonés, que serán puestos en la órbita de Mercurio en 2025. Los equipos estudiarán el campo magnético, la superficie y los vientos solares del planeta. 

Esto fue El Respiro del 10 de abril de 2020. Se publica todos los días a las 8:45 de la noche. Es una dosis de buenas noticias para contrarrestar la ansiedad y preocupación que nos causa la emergencia sanitaria generada por el covid-19 en el Ecuador y el mundo.