El 18 de noviembre se anunció que, por falta de presupuesto, se cancelaba la convocatoria para la edición 19 de los Edoc. Pero el festival de cine documental ‘Encuentros del otro cine’ sí se realizará en el 2020. En la página web del festival —el más importante del país que se realiza hace 18 años y proyecta documentales de todo el mundo— se lo describe como un evento sin fines de lucro que “promueve la conservación del patrimonio audiovisual del país”. En 2016, el  festival también enfrentó un recorte de presupuestario, pero hicieron una campaña de  crowdfunding y recaudaron casi 28 mil dólares. En esta entrevista, Alfredo Mora Manzano, el director del festival, explica lo que sucede con la convocatoria para el 2020. 

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¿Qué implica la cancelación de la convocatoria para la edición 19 de los Edoc? 

No se suspende el festival, se suspende la convocatoria, y esto implica que no estamos permitiendo que la gente registre sus películas. El año pasado en la convocatoria recibimos 1700 películas y eso da cuenta de la importancia del festival a nivel internacional.

Entonces, estamos suspendiendo la convocatoria porque ver esa cantidad de películas, implica una cantidad de horas de trabajo que al momento, en la incertidumbre que nos encontramos, no podemos enfrentar. 

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Lo que estamos viendo es que se pueda completar el programa de los próximos Edoc —que todavía no sabemos qué tamaño va a tener— al igual que cada año: viendo qué es lo que ocurre en festivales internacionales, qué es lo mejor del panorama documental a nivel internacional, y la convocatoria ecuatoriana que esperamos lanzar en enero cuando exista un poco más de certeza de cuál va a ser el tamaño del festival. 

¿Cuál es la razón de que no se haga la convocatoria? 

No tenemos todavía  una certeza del financiamiento del festival. Existen ciertas instituciones como el Ministerio de Cultura, el Instituto de Cine y la Universidad de las Artes que han renovado su apoyo al festival, pero otras instituciones nos han pedido que, debido el panorama nacional y lo que está ocurriendo con los periodos de austeridad, tengamos un poco de paciencia.

Yo creo que es el momento en que los fanáticos del documental del Ecuador puedan empezar a hacer un poco de ruido respecto a lo importante que es el festival para el calendario de cultura en el país. 

¿Qué porcentaje del financiamiento del festival es autosostenible?

Siempre nos hacen esta pregunta y siempre la respondemos de manera muy tajante: un festival internacional de cine nunca es autosustentable, de ninguna manera.

A pesar de que los Edoc son uno de los festivales que tiene el mayor número de ocupación de salas, nosotros tenemos entre 14 mil y 15 mil asistentes al año.

Pero la taquilla solo significa tal vez un 15% del presupuesto anual, el resto tiene que venir de instituciones públicas, de embajadas e instituciones culturales de países amigos. Es importante recalcar que no hay un festival de cine importante a nivel internacional que sea autosustentable, eso no existe. 

¿Cuánto dinero se necesita para que se realice la convocatoria como en años anteriores?

El presupuesto anual es entre 150 y 200 mil dólares que en el panorama internacional es una cifra muy baja en comparación a otros festivales de otros países que tienen más o menos una situación parecida a la de los Edoc.

Pero esa cifra nunca se completa, ese es el panorama ideal. El festival se hace gracias a que existe el trabajo voluntario de una serie de gente que le interesa que el cine documental se pueda mostrar en el Ecuador. El presupuesto que se alcanza a través de las instituciones públicas y de las embajadas es de menos de 100 mil dólares. 

¿Cómo funciona normalmente una edición del festival?

En teoría, cada octubre lanzamos la convocatoria y recibimos películas durante octubre, noviembre y diciembre. Pero también el comité de programación ve películas de lo mejor del panorama documental internacional. Aparte de las 1700 películas que llegaban por convocatoria el festival ve cerca de 300 más. Entonces de ese universo de 2000 películas sale la programación. 

Ahora, nos enfrentamos a que ya no podemos ver las 1700 películas que nos llegaban por convocatoria sino que debemos ponernos a investigar qué es lo que está ocurriendo, y dependiendo del tamaño que vaya a tener el festival vamos a escoger las películas de lo que podamos ver por fuera. 

Es una gran pena no hacer la convocatoria pero no estamos suspendiendo el festival. 

Las películas que llegan por convocatoria y las que ve el comité suman 3000, de ahí se escogía la programación del festival. Hasta la edición de 2019 se proyectaron alrededor de 100 películas de 40 países. 

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Alfredo Mora Manzano dijo que para inicios del 2020 tendrá una idea del tamaño del festival. Aún esperan la respuesta de la Secretaría de Cultura del Municipio de Quito, que siempre ha sido el auspicio más importante de los Edoc. De lo que sí está seguro es que se proyectarían menos películas de lo acostumbrado, “un número menor, esperamos que no sea mucho menor”, dijo Mora Manzano. 

** Originalmente, este texto decía que el presupuesto anual para los Edoc era de entre 200 y 350 mil dólares. Se ha corregido esa imprecisión.